Una guida veramente utile a Grand Rapids, Michigan

Questo è Spilling the Beans, dove baristi inseriti ci danno il punto debole su dove andare, cosa fare e cosa mangiare (e bere) nella loro città natale.

“Ci chiamiamo Beer City, negli Stati Uniti per una ragione”, dice Bryan Belknap, un barista al Madcap Coffee, uno dei più apprezzati torrefattori di caffè del paese. La sua città natale di Grand Rapids, Michigan, prevede di aprire 10 nuovi microbirrifici solo quest’anno. Quindi, quando non lo tiene premuto su Madcap, puoi scommettere che si sta riprendendo con una pinta. Lascia che sia la tua guida per la seconda città del Michigan, dal gelato innovativo, al pesce e patatine e ai fine settimana in spiaggia ai Grandi Laghi.

Dove dovrei restare?
Raccomando Airbnb perché ci sono alcune case molto vecchie del 1900 a Grand Rapids, in questo storico quartiere chiamato Heritage Hill, in particolare.

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Field & Fire

Strati burrascosi. Facebook / Field & Fire

Dove dovrei prendere la colazione?
Grand Rapids ha bisogno di una scena migliore per la colazione. Ma adoro i croissant di Field and Fire. Ho anche consigliato San Chez a persone che mi hanno chiesto al negozio. È un ristorante in stile tapas con colazione e brunch, e anche se il menu cambia sempre, mi piace molto il loro pesce e pancetta di maiale.

Se non sei a Madcap, dove possiamo prendere una tazza di caffè?
Lyon Street Café. Sono in una zona davvero killer a Midtown, e so che posso ottenere un cortado o un cappuccino di grande qualità quando sono nelle vicinanze.

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Paul Bomers

All’interno Brewery Vivant. Foto: Paul Bomers

Il miglior birrificio?
C’è ovviamente Founders Brewing Co., che è fantastico e la grande pistola in città. Ma il mio primo preferito è in realtà un posto chiamato Brewery Vivant. Ha birre belghe e francesi, quindi è decisamente diverso dai fondatori, e ha anche un menù incredibile con piatti francesi, come la poutine e l’anatra al vin.

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Justin Hill

Gelato di Love’s. Foto: Justin Hill

Il miglior mercato per mangiare in giro?
Il Grand Rapids Downtown Market è pieno di diversi e fantastici ristoranti, il First, Field and Fire (il posto con i croissant) è lì. Poi questo posto si chiama Fish Lads, io ci vado ogni volta che posso mangiare pesce e patatine. Dopo, mi fermerò da Love’s, una gelateria con il miglior gelato di Grand Rapids. La scorsa settimana ho avuto un ottimo scoop alla lavanda-mirtillo, se questo ti dà un’idea.

Il posto migliore per vedere l’arte fantastica?
Mi piace l’Urban Institute for Contemporary Arts (UICA), dove riceverai piccoli spettacoli di artisti locali emergenti. L’ultima volta che ci sono stato, c’era questa installazione in cui gli artisti hanno portato i propri progetti e proiettato ombre sulle pareti mentre si camminava nello spazio. Il grande museo d’arte in città è il Grand Rapids Art Museum (chiamato anche The GRAM), ed è qui che vedrai i dipinti di Andy Warhol e altri pezzi famosi.

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Facebook / The Southerner

Dove iniziamo anche noi? Foto: Facebook / The Southerner

Il nuovo ristorante più alla moda?
Tutti qui amano Grove. Ha un menu degustazione di piatti da fattoria a tavola che è in costante aggiornamento con nuovi ingredienti freschi. È anche possibile ordinare à la carte, se non sei all’altezza della cosa del menu degustazione. Ha molto amore e una pubblicazione lo ha addirittura definito il miglior nuovo ristorante del Michigan. L’altra che la gente è entusiasta è una nuova pizzeria napoletana, Rocket Pies, di Chris McKellar of Love’s, che aprirà tra qualche mese. Altrimenti, appena fuori Grand Rapids, un nuovo posto di una semifinalista di James Beard ha appena aperto il nome di The Southerner; ha pollo e waffle, gamberetti e grits – tutti questi cibi – e sta ricevendo un sacco di eccitazione finora. Se vuoi un nuovo barbecue, Two Scotts è fantastico.

La migliore istituzione di Grand Rapids vecchia scuola?
Prendi un Cottage Burger al The Cottage, che è in circolazione da oltre 80 anni. Ospitano anche un importante cook-off di chili ogni anno.

Il miglior cocktail bar in città?
Mi piace Reserve Wine & Food, un wine bar che fa davvero ottimi cocktail. Se rimani per il cibo, prendi la Burger Reserve; è sicuramente uno dei migliori in città.

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Facebook / The B.O.B.

Prendi uno spettacolo al B.O.B. Foto: Facebook / The B.O.B.

Buona musica dal vivo?
Il B.O.B è il posto dove vedere atti più piccoli; sono diverse storie e ogni piano ha un ristorante diverso. Un livello è una steakhouse, ad esempio, ma c’è anche un livello che è un luogo di musica. Se uno spettacolo comico arriva attraverso la città, succederà al B.O.B. I nomi più grandi arrivano a Van Andel, un’arena per hockey.

Dove mettersi nei guai per la notte?
Ionia Ave è una buona scommessa. È lì che troverai l’HopCat, che ha un’enorme selezione di birre e un altro birrificio a poche porte sulla stessa strada. Lo spazio tra questi due birrifici è pieno di barre casuali diverse. Solo su quella strada potresti fare un sacco di danni. Se vuoi andare a ballare, il B.O.B. ha una grande festa da ballo nei fine settimana – e così fanno molti bar su Ionia.

Dove mangiare quando la festa è finita?
Logan’s Alley è senza dubbio il miglior cibo sbronzo delle Grand Rapids. Serve grandi piatti di tot che fanno davvero il trucco dopo una serata fuori.

Congelato Grand Haven
Steven Karsten / Getty Images

Il molo di Grand Haven in inverno. Foto: Steven Karsten / Getty Images

La migliore gita di un giorno?
Prova l’Olanda, una città più piccola con bei negozi, bar e ristoranti. Grand Haven è un’altra buona, ed è una situazione simile – una versione più rilassante e su scala ridotta di Grand Rapids. Sono entrambi al largo del lago Michigan, quindi puoi uscire vicino all’acqua.

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