Waarom koop je geen vanille-extract in een slijterij?

Het bizarre verhaal met een upstate New Yorkse vrouw die driemaal binnenliep met de legale bloed-alcohollimiet na naar verluidt een flesje vanille-extract te hebben gegooid, leidde ons naar de vraag: als het hetzelfde bewijs is als rum of wodka, waarom wordt niet vanille-extract gereguleerd als drank? (Jägermeister is 70-proof, of 35-procent alcohol, terwijl het meeste vanille-extract tussen 35 en 40 procent zweeft.)

Mensen die dronken worden of proberen dronken te worden op huishoudelijke producten die ethanol bevatten (het soort alcohol dat we bedoelen als we over drank praten) is nauwelijks ongewoon. Gifcentra en eerstehulpafdelingen in het hele land melden regelmatig aan patiënten die in het ziekenhuis moeten worden opgenomen omdat ze mondwater, hoestsiroop of op alcohol gebaseerde aromaten hebben gepakt in hun poging om beladen te raken. In 2004 meldden artsen in Seattle een opvallend geval van intoxicatie bij een 16-jarige jongen die dronken was geworden nadat zijn vrienden hem hadden uitgedaagd om een ​​flesje vanille van 12 ml te gebruiken.

Dus vanille-extract is hetzelfde bewijs als Captain Morgan rum, genoeg om naïeve tieners en onverantwoordelijke vrouwen van middelbare leeftijd in voldoende moeite te krijgen om ze in de E.R. of gevangenis te landen. En toch we kunnen het in een supermarkt kopen naast de gigantische kiddie-verjaardag-cake nummer kaarsen. Hoe is dat logisch?

Voor dat antwoord moet je teruggaan naar de jaren vlak voor het Verbod, toen handelsgroepen en fabrikanten, die het schrijven aan de muur zagen, zich realiseerden dat de enige manier om hun industrieën te redden was om politici te lobbyen om te schrijven in juridische achterpoortjes die het mogelijk zouden maken hen om te blijven werken. Vanille-extract is niet alleen afhankelijk van alcohol om de essentiële aroma’s en geurstoffen uit de vanilleboon te halen en ze te suspenderen in een stabiele oplossing-het is ook wettelijk verplicht om een ​​alcoholgehalte van ten minste 35 procent te hebben. (Vanille-extract is ook de enige smaakstof die belangrijk genoeg wordt geacht voor de federale overheid om officieel normen te definiëren voor.)

Vanille-extract heeft veel dank te danken aan de Flavour and Extracts Manufacturers Association, opgericht in 1909 (69 jaar eerder dan die andere FEMA). FEMA bracht een groot deel van zijn vroege jaren met douche-staat en federale wetgevers met duizenden brieven door met de bewering dat, tenzij de alcohol gebruikt in smaak extracten waren vrijgesteld van het dreigende verbod, hun industrie, en dus de voedingsindustrie, zou lijden.

(Ondertussen, natuurlijk, omdat ethanol als ingrediënt in zoveel verschillende producten werd gebruikt, deden andere brancheorganisaties vergelijkbare argumenten voor hun producten. “De grap tijdens het verbod was dat je je hoest nooit kon verliezen en je hoestsiroop nodig had” zegt John Hallagan, FEMA’s senior adviseur en general counsel. “Er waren veel manieren om uitzonderingen te claimen om de wetten te omzeilen.”)

In 1919 werd het achttiende amendement de wet van het land, en de VS was, althans op papier, nu een alcoholvrij land. Maar de feitelijke juridische mechanismen voor het handhaven van het amendement waren nog niet aanwezig. Toen ze hun laatste kans zagen om een ​​ramp af te wenden, overstroomde FEMA congresleden met telegrammen met de tekst: “We vestigen uw aandacht op het feit dat alle verbodsbeschrijvingen nu voor het Congres zoals geformuleerd onze legitieme zaken zouden vernietigen.” Tegen de tijd dat de Volstead Act van kracht werd het volgende jaar, het bevatte een clausule die een uitzondering maakte voor smaak extractenZolang ze als niet-drinkbaar werden beschouwd en een redelijk persoon niet zou willen drinken.

Hoewel het verbod werd ingetrokken, is de basis die het tijdperk heeft gelegd voor het definiëren van vanille-extract als een heel ander dier dan drank nog steeds solide. Vanille-extract valt meestal onder de jurisdictie van de Food and Drug Administration als een voedingsproduct en niet de strengere overheidsvoorschriften voor sterke drank of likeur, hoewel een buitenaardse scheikundige misschien moeilijk kan zeggen wat het fysieke verschil tussen de twee is.

Een groot deel van de reden dat nog steeds het geval is, is het geld. Alcohol die wordt gebruikt in drank wordt belast tegen $ 13,50 per gallon door het belasting- en handelsbureau voor alcohol en tabak (beter bekend als de TTB), de uitloper van het bureau voor alcohol, tabak en vuurwapens dat werd gevormd tijdens federale bureaucratie-shuffle die volgde op de sept. 11, 2001 terroristische aanslagen. Smaak-extract fabrikanten betalen dat bedrag ook, maar omdat hun product uiteindelijk geen alcoholische drank gaat worden, hebben ze recht op een “nadeel” of terugbetaling van $ 12,50 per gallon. Dus hoewel drankgigant Diageo de VS-regering betaalt $ 13,50 per gallon Captain Morgan rum maakt het met een alcoholgehalte van 40 procent, fabrikant Nielsen-Massey effectief betaalt een veel aantrekkelijkere $ 1 voor elke gallon vanille-extract dat het maakt met hetzelfde percentage alcohol. De vanille-extractjongens zouden een ton meer geld moeten uitkeren als ze (om welke reden dan ook) besloten hadden dat ze behandeld wilden worden als de liquor guys.

Die deal komt echter nog steeds met een vangst. Om te kwalificeren als een smaak extract en dat grote nadeel te krijgen, moet een vanille-extract nog steeds niet-drinkbaar worden beoordeeld. De niet-benijdenswaardige taak van het testen van vanille-extracten om ervoor te zorgen dat geen gezonde, volwassen, of mentaal en emotioneel gezonde persoon ze recht zou willen drinken? Yep, dat valt ook op de TTB, die smaakuittreksels onderwerpt aan een reeks tests om er zeker van te zijn dat ze niet het volgende grote ding op high-school post-prom feesten in Amerika zullen eindigen..

Dat brengt ons terug naar de arme zielen die vanille-extract drinken om dronken te worden, die waarschijnlijk veilig buiten de algemene norm vallen voor een “redelijk persoon” op dat punt. Wetgeving en obscure belastingregels zijn niet van plan om iemand als deze te helpen, maar een goede psychotherapeut of kliniek voor drugsmisbruik kan een goede.