Sushi Etiquette 101

Beste BA Foodist,
Wanneer ik uit ga voor sushi, voel ik me zelfbewust. Is het ok om je handen te gebruiken? Dompelt de sushi onder in sojasaus gefronst? Hoe gebruik ik wasabi? Al mijn vrienden hebben andere regels, maar wat juist is?
–Clement Skillman, Seattle

Geachte Clement,
Elke keer als ik sushi heb, leert een zelfverklaarde sushitexpert me nieuwe etiquette. De laatste was een vriend die me vertelde dat ik geen sake moest drinken met mijn sushi. Iets over het eten van rijst (waaruit sake is gemaakt) met rijst. Hij zei dat het in Japan als een slechte vorm werd beschouwd. Later ontdekte ik dat hij er vol mee was. Dus wat zijn de regels als het gaat om het eten van sushi? Ik vond het het beste om Hiroko Shimbo, schrijver van kookboeken, leraar en Japanse voedselgoeroe te raadplegen.

  1. Zit altijd aan de sushibar. Maak oogcontact met de sushi-chef van het hoofd (traditioneel degene die het dichtst bij de ingang ligt), of met de junior chef die zich het dichtst bij u bevindt. Vraag wat vers is: dit laat zien dat je serieus bent met je sushi en maakt het meer waarschijnlijk dat je de meest verse vis krijgt.

  2. Bij het eten nigiri sushi (rijst gegarneerd met vis) of sushi rollen, gebruik je handen, niet je eetstokjes (aangezien de losjes verpakte rijst in goed gemaakte sushi uit elkaar valt als ze worden samengeknepen). Gebruik voor sashimi eetstokjes.

  3. Verdrink de vis niet. Weet je hoe sommige mensen zout van hun eten dumpen? Onder sushi-fans, het equivalent is een persoon die onmiddellijk dunks in sojasaus. Een beetje is prima, maar duik eerst niet de sushi rijst-kant in – het zal afbrokkelen. Draai in plaats daarvan het stuk om en laat de vis de vloeistof nauwelijks raken. Wat betreft wat te doen met de wasabi: Nigiri sushi bevat al een beetje wasabi tussen de rijst en vis; bij het eten van sashimi is een beetje wasabi dat in je sojasaus wordt gemengd goed.

  4. Eén keer bijten. Sashimi, nigiri sushi, en maki rollen moeten indien mogelijk in één hap worden geconsumeerd. Dat gezegd hebbende, de grootte van de plakjes vis en broodjes in Japan is meestal veel kleiner dan de supergrote dingen die we in de Verenigde Staten krijgen. Laten we zeggen dat als je je sushi of broodje niet in twee happen kunt eten, je het waarschijnlijk helemaal niet zou moeten eten.

  5. Eet op volgorde. Sercar sushi is het detecteren van een subtiele smaak, temperatuur en textuur. Begin met sashimi, dan sushi met rijst, dan miso-soep. Ingelegde gember moet alleen worden gegeten als een smaakpoeder tussen beten. En als wat je eet, roomkaas, ananas, geroosterd varkensvlees of gefrituurde kip bevat, is het niet echt sushi.