Op smaak gebrachte enveloplijm: zijn korte levensduur, ongeëvenaarde dood en potentiële terugkeer

Ondanks de tragische dood van George Costanzazijn verloofde, Susan Ross, door een overdosis aan overtollige enveloppenlijm, blijft envelop-lijm maar een bliepje op onze collectieve culturele radar – en terwijl technologie de wereld overneemt, wordt het een nog kleinere blip. Maar vandaag, op 15 april – Belastingsdag, als u het niet wist, moet u in dit geval stoppen met lezen en met een accountant praten – Amerikanen likken wat enveloppen. We voelen allemaal nostalgie voor eenvoudiger tijden, toen enveloppen allemaal werden verzegeld door een persoon in plaats van een machine; wanneer die enveloppen smaakte van zingy, verse groene munt en pepermunt- Wacht, wat?

Als je nog nooit een envelop met een gearomatiseerde zegel hebt gezien, is dat niet voor niets: ze bestaan ​​niet echt meer. Maar eens waren ze een ding. En toen, ineens, waren ze dat niet. “Ze verdwenen ongeveer 10 tot 15 jaar geleden,” zei Justin Koplin, president van APEC Envelopes, een familiebedrijf dat nog steeds groeit. “De gemiddelde persoon likt gewoon niet zoveel enveloppen, en wanneer ze dat zijn, geven ze niet echt om een ​​smaak.”

Maar deden ze dat ooit? Nou, misschien: sinds het begin van APEC in 1935 is de kwaliteit van zijn lijm behoorlijk drastisch veranderd; het was vroeger dikker en zwaarder – veel minder prettig om te likken. “De smaak is niet wat het eens was, op een goede manier”, legt hij uit. Niet dat moderne enveloppenlijm lekker smaakt (zoals we vorig jaar in onze envelop smaaktest hebben bevestigd), maar de oudere dingen klinken vreselijk, wat misschien de reden was waarom bedrijven het op smaak wilden brengen. “Bedrijven dachten dat ze leuk waren – retourenveloppen werden meestal gearomatiseerd als een gebaar van beleefdheid.”

Bovendien was smaakstof goedkoop. “Het kostte niet veel,” zegt Koplin. “Misschien een tiende van een cent meer per envelop.” Er was geen speciaal gereedschap nodig: een geparfumeerde, food-grade essence werd simpelweg toegevoegd aan het bestaande reservoir van zeehondengom in de envelop Koplin zegt dat de APEC heeft gekocht van International Flavours & Fragrances, een bedrijf gevestigd in New York City Bij publicatie werden meerdere vragen aan IFF niet geretourneerd.

Koplin herinnert zich de productie van groene munt en pepermuntveloppen via APEC, maar halverwege de jaren ’90, tijdens de National Stationery Show, waar APEC zijn product exposeerde, gooide een man die een heel pantheon aan nieuwe smaken verkocht zijn idee. “Hij verkocht interessante, verschillende smaken, zoals kokosnoot, wortelbier en cola,” zei Koplin. “Die kokosnoot was echt goed, niet zoals kunstmatige kokosnoot. Helaas was het ook erg duur. “Het duurde de kosten van een envelop van vier cent tot zeven cent, legde Koplin uit, hij gaf de verkoop door en de trend spatte snel af..

Hoewel Koplin beweert dat gearomatiseerde enveloppenlijm relatief vaak voorkomt, hadden enkele van de grootste namen in de papier- en enveloppenindustrie nog nooit van de trend gehoord: “We hebben nog nooit [gearomatiseerde essentie] hier zien komen”, zei Mark Wilke van Leader Paper Products, “en we doen ambachtelijke producten van het hoogste niveau, met de hand gemaakt, die hier zouden zijn gebruikt als deze populair was.” Vragen met United Envelope, de Paper Mill Store, Midland Paper en Jam Paper kwamen allemaal met hetzelfde resultaat: gearomatiseerde kitten zijn gewoon niet – en zijn nooit – hun ding.

Tegenwoordig is er één bedrijf dat probeert de markt met gearomatiseerde enveloppen nieuw leven in te blazen: Flavorlopes, dat zichzelf op de markt brengt als ‘de enige echte gearomatiseerde envelop’. Begonnen drie jaar geleden door de vorige eigenaar van de winkel die de cheque verzilverde Chris Dunbar, nadat een massamailing van verzamelbrieven hem een ​​’vreselijke smaak in zijn mond’ gaf, komt Flavorlopes nu in variëteiten zoals appel, kers, druif en smaken met vakantiethema’s zoals snoepgoed en eierdooier.

“Om eerlijk te zijn,” zegt Dunbar, “wisten we niet veel over de geschiedenis van gearomatiseerde enveloppen toen [mijn vrouw en ik] het bedrijf opstartten, maar we zijn de eersten om het idee te patenteren.”

De interieurs van de enveloppen zijn voorzien van een patroon met afbeeldingen van de bijbehorende geuren en zijn, zoals Dunbar uitlegt, absoluut een “nieuwigheidsitem”. Ze kosten ongeveer 20 procent meer dan standaard standaard enveloppen, en deze kosten worden weerspiegeld in hun verkoopprijs: 25-pack van # 10 enveloppen met appelsmaak zetten u $ 5,95 terug, terwijl een 500-pack van # 10 standaardveloppen van Staples $ 14,89 kost.

Toch bieden ze een ervaring, zegt Dunbar, dat commodity-enveloppen gewoon niet kunnen: “Ze zijn het perfecte product voor de huidige narcistische wereld, de ervaring draait helemaal om de gebruiker.” Hij zegt bijvoorbeeld: “Gisteravond deed ik mijn belasting, en ik opende een pakket met mijn [gearomatiseerde] enveloppen, en ik genoot echt van de smaak toen ik ze aan het likken, verzegelen en verzenden was. het enige leuke deel over belastingseizoen. “