Een korte geschiedenis van koken met computers

Waar is onze keukenrobot?

Als je in de late 20e eeuw bent opgegroeid met een cultureel dieet van Jetsons cartoons, je voelt je waarschijnlijk meer dan een klein beetje opgelicht in het jaar 2014: geen jetpacks. Geen voedsel in pilvorm. Geen drie-uur-per-dag opdrachten die volledig bestaan ​​uit het indrukken van knoppen. En misschien wel het ergste van allemaal? Geen sympathieke, achterlijke computerintelligenties die sass en elektronische wijsheid naast buitenaardse pizzapastei gooien.

Dus waar zijn we misgegaan?

Het begon met een leugen

Consumenten kregen voor het eerst de kans om een ​​eigen keukencomputer te hebben in 1969, zeven jaar nadat Jane Jetson het diner voor het eerst had klaargemaakt door een punchcard in een torenhoog apparaat aan de familietafel te plaatsen – en twee jaar nadat het bedrijf Philco Ford een korte film produceerde, AD van 1999, wat erop wijst dat de Amerikaanse familie computer-geplande maaltijden van koud rosbief en no-cal bier uit Philco-merkbuizen zou serveren. In de winter van 1969 bood de Neiman-Marcus-catalogus de Honeywell Kitchen Computer aan, een contract van $ 10.600 dat volledige gezinsmenu’s rond een hoofdgerecht zou plannen.

“Haar soufflés zijn oppermachtig, haar maaltijd plannen een uitdaging?” de catalogus verlaagde zich. “Ze is wat de Honeywell-mensen in gedachten hadden toen ze onze keukencomputer ontwierpen.”

Niet verkocht? De computer van 100 pond werd ook geleverd met een snijplank en verschillende recepten voorgeprogrammeerd.

Maar het was een grapje,” zegt Paul Atkinson, hoogleraar ontwerp en ontwerpgeschiedenis aan de Sheffield Hallam University in Engeland.

De Honeywell Kitchen Computer – eigenlijk gewoon een commerciële Honeywell 316-computer die in moderne rood-witte verf werd gebruikt – was een marketinggimmick, de nieuwste in een reeks van onmogelijk extravagante, hoog geprijsde items in de Neiman-Marcus-catalogus die bedoeld waren om praten te genereren in plaats van verkopen. Voor Honeywell hielp het zijn imago als een fusty oud merk, terwijl het voor Neiman-Marcus vrije publiciteit betekende.

The Honeywell Kitchen Computer, 1969

Misschien te veel publiciteit, eigenlijk: het publieke belang bleek zo hoog dat het bedrijf gedwongen werd om 20 van de monsters te produceren, waarvoor een (gratis) programmeertraject van twee weken nodig was en die alleen in een binaire vorm communiceerden code via een reeks knipperende lichten. Het is niet duidelijk of een van hen daadwerkelijk is verkocht, maar Honeywell heeft geschiedenis geschreven door niet alleen de eerste echte keukencomputer te maken, maar ook de eerste computer voor de consumentenmarkt..

Verheerlijkte receptdozen

In de decennia die volgden, begon de personal-computerrevolutie echt van start te gaan, maar voor het grootste deel waren keukenprogramma’s niets meer dan ruwe spreadsheets of primitief> bijna 20 jaar na de Honeywell konden de meest nabije consumenten naar een keukencomputer gaan die niet ‘t Een verheerlijkte spreadsheet was in Hyde Park, NY, in het St. Andrew’s Cafe van het Culinary Institute of America. Het restaurant was er trots op het eerste commerciële restaurant te zijn dat een computer gebruikte om de voedingswaarde te berekenen> “Mensen kwamen binnen voor lunch of diner en aan het einde van de maaltijd lieten we de analyse van voedingsstoffen vallen op hun plaats,” zegt Mark Erickson, de provoost van de CIA. “Het was alsof, ‘Trouwens, je hebt een erg leuke lunch gehad, en het bleek dat het ook voeding was.'”

Het kostte internet om de dingen eindelijk op te warmen. In 1995, toen het meest dichtbij computergestuurde koken was, kwamen veel mensen kijken naar kookvideo’s op cd-roms-Epicurious.com lanceerde zijn website en blijft een van de meest populaire online recepten> meer ambitieus, op zijn manier, was Digitale chef-kok, een in Californië gevestigd bedrijf dat gebruikers in staat stelde om hun recepten te schalen naar aantal diners, en was een van de eersten om streaming video aan te bieden. Digital Chef is misschien te ambitieus gebleken – de bandbreedte die op dat moment beschikbaar was voor de meeste gebruikers bood geen ondersteuning voor video en uiteindelijk sloot het bedrijf de winkel.

In 1999 zag Electrolux dat de toekomst online was, en toen op de een of andere manier bedacht dat dit betekende dat mensen internetcomputers wilden in hun koelkasten. The Screenfridge bood consumenten de mogelijkheid om eten te bestellen en recepten op te vragen via een aanraakscherm op hun koelkastdeur, samen met videomemo’s en gezinskalenders.

Rond dezelfde tijd, in 2000, introduceerde 3Com de Ergo Audrey, een computer die geschikt is voor internet en speciaal bedoeld is voor de keuken, die uiteindelijk door computerfabrikanten werd herkend als het zenuwcentrum van het huis. Audrey was geen kookcomputer, maar moest het portaal van het gezin zijn voor het World Wide Web, stevig genoeg om misbruik van de keukentafel te weerstaan ​​en werd geleverd met relatief nieuwe technologieën als browsen op het web, e-mail en gesynchroniseerd kalender en datebook. Het kwam ook in kleuren zoals ‘linnen’, ‘weide’ en ‘zonneschijn’. De lijn is mislukt voor geplande uitrol van andere computers die zijn afgestemd op andere delen van het huis.

“Het is niet goed op de markt gebracht”, zegt Atkinson. “Probeer mensen te overtuigen om vijf computers te kopen, één voor elke kamer, in plaats van één algemene computer.”

Daarna leek het concept van een speciale keukencomputer te verdwijnen.

“Computers zijn kleiner en kleiner geworden en worden in de hand gehouden”, zegt Atksinon. “Je kunt recepten op je smartphone zetten, dus waarom zou je er een aparte computer voor gebruiken?”

Nu zijn we aan het koken

Voer de leeftijd van de app in. In 2008-2009, volgens de woordvoerster van Apple Anna Matvey, de eerste food-apps waren Urbanspoon en 20-Minute Meals-Jamie Oliver. Tegenwoordig zijn de populairste iPhone-voedselapps onder andere The Photo Cookbook, Epicurious, AllRecipes Dinner Spinner en Alles koken.

Op het internet zijn kooksites enorm gegroeid in het tijdperk van de reguliere gastronoom, restaurant Instagrammer, amateur-kok en keukenblogger. Honderdduizenden recepten zijn beschikbaar voor iedereen in een nanoseconde en gratis. En de toekomst belooft nog meer computergesteunde innovaties, zoals bijvoorbeeld Chef Watson met Bon Appétit, onze nieuwe samenwerking met IBM. Erickson voorspelt dat 3D-afdrukken onze maaltijden zal veranderen.

“Over tien jaar gaan we kijken naar computerapparatuur die dingen van aanzienlijke kwaliteit en belang in voedsel gaat doen,” zegt hij.

Met andere woorden, je zou kunnen zeggen dat we eindelijk de Gouden Eeuw van de voedselcomputer hebben bereikt.

En het is niet ontgaan dat nu computers eindelijk hun potentieel naleven in het helpen bereiden van maaltijden, wij mensen ironisch genoeg meer daadwerkelijk werk doen – door meer tijd in de keuken door te brengen.

‘Misschien zal Rosie ooit op een dag helpen om mee te koken,’ zegt Erickson. “Maar alleen met de voorbereiding.”