Een beknopte geschiedenis van de wegwerpkoffiekop

Het is waar je mee wegloopt na de eerste financiële transactie die je elke dag maakt. Het is de vloek van onhandige stagiaires in kantoren van Seattle naar Key West. En het heeft zijn stempel gedrukt op het dashboard van uw auto, uw favoriete werkbroek, uw taille- en Amerikaanse cultuur.

Toch heb je waarschijnlijk nooit een tweede gedachte gegeven aan dat matige voertuig van cafeïneconsumptie, de wegwerp koffiekop.

“Veel mensen zullen verrast zijn om te horen hoeveel keuzes er zijn gegaan in die kop koffie die ze kopen,” zegt Matt Fury, directeur van koffie bij Think Coffee.

Alleen water toevoegen

Als je echt de geschiedenis van koffie drinken gaat traceren, moet je beginnen met de geschiedenis van water drinken. En als u de geschiedenis van wegwerpkoffiekopjes gaat volgen, moet u beginnen met de geschiedenis van wegwerpbekers voor eenmalig gebruik.

Dat verhaal begint aan het begin van de 20e eeuw met een man genaamd Lawrence Luellen, een advocaat en uitvinder uit Boston. Sinds het einde van de burgeroorlog was gewoon ouderwets drinkwater steeds populairder geworden, dankzij de groei van de matigheidsbeweging. Temperance-activisten hadden steden met waterfonteinen gestippeld en reisden van bar naar bar in matrassen, waarbij water werd aangeboden als een gezond alternatief voor bier of sterke drank (en aanleiding gaf tot de term ‘op de wagen’ voor gereformeerde alcoholisten). Of mensen nu water dronken uit een fontein, vat, put of wagen, ze liepen rond een beker metaal, hout of keramiek.

“De gemeenschappelijke beker was letterlijk een emmer water waar mensen uit zouden duiken”, zegt hij Susan Strasser, schrijver Waste and Want: A Social History of Trash. “Als je niet weet wat kiemen zijn, dan is dat een goede oplossing.”

Los daarvan echter steeds meer Amerikanen waren leren over de kiemtheorie van de ziekte. Luellen, die een van die mensen was, was bedroefd door de nu voor de hand liggende gevaren voor de gezondheid van een gemeenschappelijke beker. In 1907 vond hij een papieren beker uit – bijna meer een papieren zak op dat moment – die niet gedeeld hoefde te worden en die na gebruik weggegooid kon worden. Hij noemde het het Gezondheid Kup, maar veranderde de naam vijf jaar later in die van een populaire speelgoedlijn, Dixie Dolls.

Tegen de tijd dat de VS de Eerste Wereldoorlog na vijf jaar had ingegaan, had de wegwerpcultuur al een hekel aan de Amerikaanse cultuur.

“Voordien werd alles gebruikt en hergebruikt”, zegt Strasser. “Mensen gebruikten altijd gebroken serviesgoed, zelfs voor vrouwen van de hoogste middenklasse, toen je de tafel schoonwaste, bewaarde je het eten op de borden.Mensen deelden allerlei ideeën over hoe je glas moest repareren.Kleding werd gebruikt en hergebruikt .”

Toen, in 1918, viel de Spaanse griep in. De epidemie sloeg overal tussen de 50 miljoen en 100 miljoen mensen over de hele wereld, of ongeveer één op de 20 mensen op aarde. In de Verenigde Staten was bijna één op de drie mensen besmet en stierven meer dan een half miljoen mensen. Plotseling was een gezonde angst voor ziektekiemen niet meer alleen voor hypochondriacs. Wegwerpbekers moesten hier blijven.

Dingen worden verwarmd

Natuurlijk drinken we vandaag geen koffie uit Dixie-bekers. In de jaren dertig van de vorige eeuw zagen we een hele hoop nieuwe cups – een bewijs dat mensen al papieren bekertjes gebruikten voor warme dranken. In 1933, Ohioan Sydney R. Koons diende een patentaanvraag in voor een handvat om aan papieren bekers te bevestigen. In 1936, Walter W. Cecil vond een papieren bekertje uit met handgrepen, kennelijk bedoeld om mokken na te bootsen. In de jaren vijftig was er geen twijfel over dat de koffiebekers voor eenmalig gebruik in het geheugen van de mensen zaten, omdat de uitvinders patenten gingen aanvragen voor deksels die speciaal bedoeld waren voor koffiekopjes.

Maar de Gouden Eeuw van de wegwerpkoffiekop lijkt de jaren ’60 te zijn geweest, toen vier belangrijke dingen gebeurden: de schuimbeker, de Anthora-kop, het scheurbare deksel en 7-Eleven.

michigander William F. Dart en zijn zoon William A. Dart had geëxperimenteerd met een geëxpandeerd polystyreen, een stof waar bedrijven al sinds de ontwikkeling in 1954 moeite mee hadden om een ​​praktisch commercieel gebruik te vinden. De darts begonnen een machine te assembleren die in 1957 geëxpandeerde polystyreenschuimbekers kon produceren.

“Het was een zeer experimenteel materiaal,” zegt Chrissy Rapanos, senior marktonderzoeksanalist bij wat nu bekend staat als Dart Container Corporation, dat 70 procent van ‘s werelds schuimkoppen maakt. “Mensen probeerden het te gebruiken als isolatie voor babyflessen, zoals shampooflessen, zelfs bloempotten.”

In 1960 verscheepten de Darts hun eerste partij styreenkoppen naar een papierdistributiebedrijf in Jackson, Mississippi. Gedurende de volgende twee decennia werden schuimkoppen steeds meer de keuze voor koffie.

Koffiekopjes begonnen ook aandacht te krijgen voor hun esthetiek. In 1963 werd een Tsjechische immigrant genoemd Leslie Buck ontwierp de iconische Anthora-beker voor Sherri Cup of Connecticut. Het onmiddellijk herkenbare ontwerp – blauw en wit met bronzen letters, met een oud Grieks thema (Buck noemde het “Anthora” omdat hij het woord “amfora” verkeerd uitsprak) en de woorden “We zijn blij om je te dienen” – werd een constante van elke dag leven in New York City, met een 1995 New York Times verhaal waarin het “de meest succesvolle beker in de geschiedenis” wordt genoemd.

(Het is ook uitgestorven: Sherri Cup werd later gekocht door Solo Cup, die op zijn beurt onlangs werd gekocht door Dart. De originele Sherri-machines die werden gebruikt om de Anthora-beker te maken, werden eruit gegooid. Hoewel het Anthora-ontwerp op een speciale manier kan worden besteld, is het nu gedrukt op slanker, groter Solo-cups, in plaats van de krakerbekers die New Yorkers zich herinneren, volgens Melissa Dye, productmanager van de Solo-divisie van Dart.)

En in 1964 op Long Island, N.Y., werd keten 7-Eleven de eerste keten die verse koffie aanbood in to-go-bekers. Het bedrijf breidde snel zijn koffie uit naar de rest van zijn Noordoost-ketens en vervolgens naar het hele land.

Tegen het einde van het decennium begonnen koffiedeksels ook hun eigen te worden. In 1967, Philadelphian Alan Frank diende een patent in voor een scheurbaar koffiedeksel, en gaf ten slotte toe dat Amerikanen tijdens het lopen koffie dronken.

“We zijn altijd een natie geweest onderweg, op de vlucht, in een haast, en sinds het Boston Tea Party, zijn we vooral van koffie voorzien in die haast naar waar we ook heen gaan,” zegt Mark Pendergrast, auteur van Ongewone redenen: de geschiedenis van koffie en hoe het onze wereld veranderde. “Het is dus heel natuurlijk dat we koffie willen laten gaan.”

Gedurende de jaren ’70, toen styreenkoppen onze bureaus en autokophouders binnenvielen, leek de innovatie van wegwerp-koffiebekers een relatieve rust te bereiken, met de meest opwindende ontwikkelingen die plaatsvonden met oogleden – vooral als het ging om te gaan drinken. In 1975, bijvoorbeeld, werd het terugtreklipje uitgevonden, voortbouwend op Frank’s wegscheurbare deksel.

Ja, Starbucks

De jaren 80 zagen echter een tweede renaissance van wegwerpkoffiekopjes, ondanks het feit dat Amerikanen feitelijk minder reguliere koffie gingen kopen. In plaats daarvan dronken ze cappuccino’s, lattes, cafémochas-koffiespecialiteiten met vaak een schuimige kroon. Om die kenmerkende topping te behouden, moesten koppen nu worden geleverd met gewelfde deksels die niet alleen dranken warm hielden, maar ook ruimte overlatten voor het schuim. Uitvinders reageerden gepast: in de jaren ’70 had het Amerikaanse octrooi- en merkenbureau negen octrooien voor koffiekopdeksels ontvangen. Het volgende decennium kwamen er 26 binnenstromen.

“Zelfs iets als het eenvoudige koffiedeksel – alles is ongelooflijk ontworpen”, zegt hij Louise Harpman, een architect uit New York City die, samen met een zakenpartner Scott Specht, is eigenaar van de grootste collectie koffiekopdeksels ter wereld.

Voor veel fans van praktisch ontwerp ontstond in 1984 de apotheose van het koffiekopdeksel, toen Solo het patent indiende voor het Traveler-deksel, dat een slanke, functionele look combineerde met een deksel dat bol stond genoeg om speciale drankjes te bevatten, een uitstekende rand dat hielp de koffie afkoelen voordat het de mond van de drinker bereikte, en zelfs een inzinking in het midden, zodat de drinker zijn neus niet tegen plastic hoefde te smoren elke keer dat hij een slok nam. (In 2005 heeft het Museum of Modern Art het Solo Traveler-deksel toegevoegd aan de permanente collectie.)

Ondertussen, terwijl het deksel van de koffiekop zijn decennium in de zon had, ging de styreenschuimbeker door donkere tijden. De milieubeweging was niet langer een nichefilosofie, en de reguliere Amerikanen absorbeerden eindelijk het concept van consciëntieus consumentisme. Styreenbekers begonnen af ​​te nemen, en papieren koffiebekers begonnen aan een comeback.

Maar het cruciale moment in de oorlog tussen schuim en papier ontstond in 1987 en kan worden samengevat in één enkel woord: Starbucks.

Dat jaar, de nieuwe eigenaar van Starbucks, Howard Schultz, moest kiezen wat voor soort wegwerpbekers zijn die zijn winkels zouden dragen omdat ze enorme geplande uitbreidingen door de VS ondergingen. Net als andere leveranciers van dranken zoals cappuccino, wist hij dat hij deksels nodig had die het schuim op de top konden houden maar niet zouden breken de schuimige drankjes van het bedrijf – die gewelfde deksels die overal plotseling opduiken in cafés. Solo maakte precies het soort koepelvormige deksels dat hij nodig had, maar ze pasten alleen op Solo-papieren bekers. Dus Starbucks ging met papier en de styreenschuimbeker is nooit hersteld.

Hoe Cosmo Kramer je ochtend veranderde

In de jaren ’90 werd veiligheid het overheersende thema. Toen papieren bekertjes weer standaard werden, werden de nadelen van het materiaal duidelijk, aangezien styreen een veel betere isolator was. Consumenten begonnen hun warme koffie dubbel te cuppen, wat niet alleen milieuverspillend was, maar ook twee keer zoveel kosten aan winkels kost als ze verwachtten.

In 1991, Portland, Oregon, vader Jay Sorenson had een openbaring over het veiliger maken van papieren bekers toen hij hete koffie op zichzelf morste terwijl zijn dochter op school werd afgezet. Dus vond hij de Java-jas uit, een geïsoleerde kartonnen hoes die over een papieren koffiekopje schuift. Fabrikanten van papieren bekers ontwikkelden ondertussen dubbelwandige en drievoudigwandige bekers die de isolatie verbeterden.

In 1994, de beruchte hot-coffee rechtszaak, Liebeck v. McDonald’s, werd beslist door een jury. Albuquerque grootmoeder Stella Liebeck was in een geparkeerde auto en probeerde room en suiker toe te voegen aan een koffie die ze net had gekocht bij een McDonald’s drive-through, toen de styreenschuimkom de hete vloeistof over haar verspreidde, haar brandwonden van de derde graad gaf en haar naar de koffie stuurde ziekenhuis voor acht dagen huidtransplantaties. De jury beloonde Liebeck $ 2,86 miljoen. Amerika en de Amerikaanse koffiewinkels wisten het. Dat deden comedians ook: een jaar later werd een lampoon van de zaak vereeuwigd als een voorbeeld van een frivole rechtszaak over Seinfeld.

“Het is een schande dat deze vrouw zo belachelijk werd gemaakt, maar misschien is er uiteindelijk wel iets goeds aan gekomen en sommige kopjes zijn veiliger”, zegt Susan Saladoff, een procureur en filmmaker uit Oregon die de documentaire produceerde Hete koffie over het incident en de daaropvolgende rechtszaak.

De koffiekop van morgen

De afgelopen jaren zijn de twee thema’s die naar voren zijn gekomen in het ontwerpen van koffiekopjes, gewetensvol en ervaringsgericht.

Uitvinder van Florida Tim Sprunger valt stevig in de laatste categorie. Hij heeft de Arom-Ahh! Uitgevonden, een koffiedeksel die gebruik maakt van dat inzicht van de ontwerper van de Solo-reiziger in 1983, dat wil zeggen, mensen hebben neuzen. Hij stak een compartiment in de deksels van de wegwerpbeker om zowel de geur als de smaak van warme koffie te verbeteren, waardoor dranken stinken naar noten, fruit, zelfs kaas – of soms net meer koffie.

“Ik kan Starbucks-koffie smaakt beter dan ze kunnen,” zegt Sprunger.

Fury of Think Coffee heeft daarentegen de nadruk gelegd op composteerbaarheid in zijn wegwerpkoffiekopjes, terwijl zijn winkels kopjes gebruikten van de Britse firma Vegware, en mensen aanmoedigden om herbruikbare bekers mee te nemen..

“De toekomst zal semi-herbruikbaar zijn,” zegt Fury.

De opkomst van herbruikbare koppen voor onderweg, zoals de KeepCup van Australië, zou het verhaal van wegwerpbekers terugbrengen naar de dagen voorafgaand aan de Dixie-beker in een mooie, nette cirkel, maar reken er niet op. Wegwerpkoffiekoppen zijn hier voorgoed, zegt foodhistoricus Cory Bernat, die co-curator was van de tentoonstellingen over Amerikaanse gerechten en wijngeschiedenis van het Smithsonian National Museum of American History.

“Als ik kijk naar eetcultuur, draait het allemaal om gewoonte, en bedrijven hebben veel meer invloed op ons gedrag dan we willen toegeven,” zegt ze. “Ik zie bedrijven die heel snel mensen geruststellen dat het goed is om om gemak te vragen, en mensen die dat aanbod heel snel accepteren. Mensen willen dit ding gewoon uit de handen op de gemakkelijkste manier.”