Echt, echt snel eten: wat de fietsers van de Tour de France aan het eten zijn

Ah, de Tour de France. Die drie weken in juli, terwijl de flinterdunne mannen in Spandex door schilderachtige bergdorpjes dwalen en de rest van ons hongerig wordt als ze alleen maar naar ze kijken. Een Tour de France-fietser kan een onpeilbare 8.000 calorieën per dag verbranden – hun lichamen zijn in principe caloriestoomtreinen die op volle capaciteit draaien. Om de motoren draaiende te houden, eten ze vanaf het moment dat ze wakker worden tot het moment waarop ze op de grond zakken, ook als ze op de fiets zitten.

Misschien heb je de foto’s gezien van rijders die mini-donuts knallen, bananen uit de schil zuigen, hele sandwiches huisvesten, en dat allemaal terwijl ze in razend tempo fietsen. De meeste renners proberen tijdens de race 200 calorieën per uur te eten, meer als het een zware etappe is. Die calorieën moeten snel verteerbare koolhydraten zijn zoals fruit en geraffineerde granen. Maar je kunt niet altijd met een dozijn donuts fietsen, dus rijders vertrouwen vaker op dingen die in de achterzak van een trui kunnen worden geslagen. Energy bars en gels, natuurlijk, maar dit is het meest elitaire evenement in de wielersport. Er is toch wel een geheim dieetwapen.

Er is, en het is rijstwafels.

tour-de-france-food-folie
LIONEL BONAVENTURE / AFP / Getty Images

Geen ongewoon zicht: een ruiter houdt een snack in zijn mond vast en bewaart deze voor later. Foto: LIONEL BONAVENTURE / AFP / Getty Images

Let goed op en je zult zien dat renners eten die eruit zien als kleine burrito’s gewikkeld in folie. “We vertrouwen op hen,” zegt Henrik Orre. Orre is de chef voor Team Sky, het belangrijkste professionele wielerteam van Groot-Brittannië. Hij heeft het niet over de in de winkel gekochte cilinders van afbrokkelende gipsplaat. Orre, voormalig chef-kok van de met Michelin-sterren bekroonde Mathias Dahlgren, maakt zijn eigen dichte, vochtige versie van gekookte rijst, roomkaas of amandelboter, kaneel en een beetje agave. Het mengsel wordt in een pan geperst en gekoeld, vervolgens in vierkanten gesneden en in aluminiumfolie gewikkeld.

“Ze zijn het beste om op de fiets te eten, omdat je niet veel hoeft te kauwen”, zegt Orre. “Slik het gewoon in met een beetje water en het gaat goed.”

tour-de-france-food-snack-bag
LIONEL BONAVENTURE / AFP / Getty Images

De kampioen van 2014 Vincenzo Nibali reikt zijn musette in voor een tussendoortje. Casual. Foto: LIONEL BONAVENTURE / AFP / Getty Images

Hij heeft ongeveer een dozijn smaken die hij roteert. Apple en rozijn is populair, amandelboter en banaan is een andere favoriet. Hij maakt een paar soorten per dag omdat elke rijder zijn voorkeur heeft. Ze pakken een handvol aan het begin van de race, en nog eens vijf of zes wanneer ze in de Feed Zone zijn, wat klinkt als een sectie bij een kinderboerderij, maar het is eigenlijk high-stakes snacktijd. Halverwege de dag haalt een aangewezen teamgenoot een zak voedsel uit de voorraadwagen en brengt deze naar elk van de renners die hun jerseyzakken opnieuw in voorraad hebben. Dit alles moet binnen enkele minuten gebeuren, zonder dat iemand de snelheid verliest.

“Ze streven ernaar om elk half uur een stuk te eten gedurende een rit van vijf of zes uur”, zegt Orre. Maar in de praktijk is dat niet altijd mogelijk.

“Soms kun je twee in tien minuten eten en dan niets voor een uur”, zegt hij Luke Rowe, een rijder op Team Sky. Rowe is wat een domestique wordt genoemd – een fietser die strategisch rijdt om de teamleider de beste kans te geven om te winnen. De 25-jarige Welshman hielp teamgenoot Chris Froome neem de bovenste plek tijdens de Tour de France vorig jaar en zal proberen hetzelfde te doen dit jaar. Rowe geeft op zijn minst een deel van de eer voor zijn geweldige prestaties aan de rijst-speculaas-gearomatiseerde rijst. (Speculaas is een Nederlandse zandkoek, populair gemaakt in de VS door Speculoos-koekjesboter van Trader Joe.) “Speculaas is de nummer één,” zegt hij. “Ook Oreo.”

tour-de-france-food-burger
LIONEL BONAVENTURE, LIONEL BONAVENTURE / AFP / Getty Images

Wat is dat, een kleine hamburger ?! Foto: LIONEL BONAVENTURE, LIONEL BONAVENTURE / AFP / Getty Images

Team Sky is niet het enige team dat de rijstcake-trick gebruikt. Sean Fowler, chef-kok voor het Cannondale Pro-team op basis van Colorado, maakt zijn met te gaar rijst en een beetje ei toegevoegd voor eiwitten. “Ik doe een zoetzure en een met spek,” zegt hij. “Het is absoluut de beste brandstof voor hen op de fiets.”

tour-de-france-food-team-sky
Met dank aan Team Sky

Een selectie heerlijke energiegels en zelfgemaakte rijstwafels voor Team Sky-rijders. Yum! Foto: Hoffelijkheid van Team Sky

Als een Cannondale-rijder echt een broodje wil, krijgen ze er een op glutenvrij brood. Fowler heeft het team op een “gluten-gematigd” dieet sinds 2009 gehad. Hij dient slechts één of tweemaal per week deegwaren en maakt zijn eigen gluten-vrije korrels. “We hebben een duidelijke verbetering gezien”, zegt Fowler. ‘En wanneer je een duidelijke verbetering ziet, is dat veel, omdat ze zich op een niveau bevinden dat de meesten van ons niet kunnen bevatten. Om je spijsvertering te verbeteren en je vermogen om meer calorieën binnen te krijgen op dit niveau is geweldig. “

Fowler zegt dat ze ook aan het experimenteren zijn met juicing als een manier om meer calorieën binnen te krijgen zonder de bulk.

Het is moeilijk te doorgronden, maar het eten van vermoeidheid is een reëel probleem voor rijders die drie weken achter elkaar zoveel mogelijk moeten eten. “De dingen die we op de fiets eten, worden vrij snel saai”, zegt Rowe. Soms is het moeilijk om nog een rijstcake neer te halen, maar … er zijn geen maren. Je moet het doen. Je moet het opeten. “

Om de last van constant eten te verzachten, proberen teamchefs hun andere maaltijden zo interessant en lekker mogelijk te maken. Het ontbijt van Orre bestaat altijd uit een havermoutpap gekookt met bananen en kokosolie, zelfgemaakte smeersels zoals amandelboter en bananencrème, omeletten, smoothies en als u wat koolhydraten wilt met uw koolhydraten, rijst en pasta. Hij dineert in buffetstijl met één eiwitbron zoals vis of kip en maar liefst vier koolhydraatrijke opties. Dessert is nog een andere gelegenheid voor koolhydraten. “Een goed dessert is rijstpudding”, zegt Orre. “Het heeft verborgen koolhydraten.”

tour-de-france-food-biscuit
JOEL SAGET / AFP / Getty Images

Is dat een koekje, Alberto Contador? Foto: JOEL SAGET / AFP / Getty Images

Het Cannondale-team van vorig jaar had negen fietsers uit acht verschillende landen. Het volledige team vertegenwoordigt renners uit Nederland, Nieuw-Zeeland, Italië, Denemarken, Portugal, Australië, Ierland, Slovenië, Colombia, Litouwen, Letland, Noorwegen, Canada, Duitsland en de Verenigde Staten. ‘Iedereen heeft zijn gewoonten’, zegt Fowler. “Litouwers houden van vlees en aardappelen. Italianen kunnen heel specifiek zijn over het eten van hun Italiaanse smaken. Amerikanen houden van de pittige dingen. Elke keer als ik iets doe met kruiden als curry-kip, zijn ze daar aan boord. “Orre zegt dat de Britten in zijn team ook warmte gebruiken in hun eten, terwijl de Spanjaarden de voorkeur geven aan” traditionele Midden-Europese smaken “en rijst in plaats van pasta.

Bevrediging van het mondiale gehemelte is al moeilijk genoeg zonder het extra leuk te maken om het in een ruimte-shuttle-sized keuken op wielen te doen. (Wielrenners kookten op trucks lang voordat het een modegril was.) De rig van Team Sky lijkt op een tourbus, strak en zwart, met een keuken aan de achterkant en een eethoek aan de voorkant. De keuken zit vol met gadgets, waaronder een glanzende espressomachine van het merk Team-Sky. “Koffie is universeel”, zegt Orre. Het is onmogelijk om drie weken lang voedsel op voorraad te houden, dus winkelen ze onderweg op lokale markten.

Terwijl Rowe de Tour de France van dit jaar ingaat, die begint op 2 juli, denkt hij al aan off-season, dat in het najaar slechts een maand of twee duurt. “Ik ga terug naar Cardiff, kijk wat Rugby-spellen, ontspan met mijn vrienden en geniet van het leven”, zegt hij. Hij drinkt een paar pinten en er komt geen rijstwafel over zijn lippen.

Gerelateerd: Soylent en Serrano Ham: Wat een Everest Climber eigenlijk eet