De Spiralizer: waarom je volgende kom pasta misschien helemaal geen pasta is

We houden van traditionele pasta, maar de laatste tijd hebben we een nieuw soort noedels opgemerkt. We hebben het niet over rijst, maïs of quinoa-spaghetti – we hebben het over spiraalvormige groenten. De spiralizer is een goedkope tool (een van de populairste merken verkoopt voor $ 39,95) die van verse groenten een faux-noodles maakt (Zoodles, als je wilt, maar dat doen we niet). Het is niet alleen voor de carb-avers; iedereen van huis kookt tot restaurantkoks spiraalsgewijs.

De meeste modellen zijn ongeveer zo groot als een grote broodrooster en functioneren als een gigantische puntenslijper. Een stevige, geschilde groente wordt op zijn plaats gehouden met een klem over de molen en als de groente in het ruim verdwijnt, gebruikt de kok een handslinger om de versnellingen te laten werken. Het resultaat is een stapel extra lange, zacht gekrulde linten. Interessant, maar wat maakt deze tool zo geweldig?

Een basisspiraalvormer, verkocht door Melissa en Jasmine Hemsley voor £ 29,95 ($ 46,16). Foto: Nick Hopper

De Spiralizer is de beste vriend van een restaurantkok

Restaurantchefs, die bergen hakken en snijden om door te ploeteren, hebben heel veel liefde in de spiralizer. Amanda Cohen, chef-kok en eigenaar van het vegetarische restaurant Dirt Candy in New York City, kwamen het instrument voor het eerst tegen bij een volledig rauw restaurant. “Het maakte saaie taken een stuk eenvoudiger”, legt ze uit. Dirt Candy serveert nu vaak spiraalvormige groenten (met behulp van de Benriner- en Kaiten-modellen). Chef Joshua McFadden van Ava Gene’s in Portland, begon voor het eerst met het gebruik van een Tsumakirikun spiralisator omdat, “Ik wilde een manier om perfecte, consistente sneden pompoen voor een salade te maken.” De meer gebruikelijke mandoline-slicer voert dezelfde taak uit, maar de spiralizer produceert mooiere resultaten.

Jonah Miller, chef-kok en eigenaar van Huertas, ook in NYC, is misschien wel de grootste fan van de tool. “Ik denk dat we het meer gebruiken dan welk ander restaurant in de stad dan ook,” zegt hij, eraan toevoegend dat ze hun spiralisator zo vaak hebben gebruikt, dat ze een boorfunctie hebben toegevoegd om de handmatige start te verminderen.

Maar het gaat niet alleen om de functionaliteit. Cohen zegt: “Mensen zijn geconditioneerd om afwijzend tegenover groenten te zijn, dus je moet ze stiekem over hen sluipen en ze verrassen … op manieren die ze niet verwachten.” Voor een cultuur van eters die zijn opgegroeid met vlees als de ster van de show en groenten die de tweede viool spelen, kan het eten van een vegetarische maaltijd een radicale verandering zijn.

De meest spiraalvormige groente bij Huertas is de aardappel huevos rotos, een gerecht dat meestal wordt bereid met stukjes aardappel gebakken in olijfolie. Het is heerlijk, maar volgens Miller te vettig om textueel geweldig te zijn. In plaats daarvan, bij Huertas, worden lange aardappelstrengen gedurende 8 tot 10 seconden geflitst. Ze hebben de textuur van al dente pasta zonder overmatig vet. Ook legt Miller uit: “De ervaring dat je een groente om je vork draait en een grote hap neemt, is zoveel leuker dan een kleine hap.”

Deze glutenvrije noedels zijn ook graanvrij – ze zijn gemaakt van spiraalvormige rutabaga. Foto: Ali Maffucci

‘Pasta’ produceren is Glutenvrij, koolhydraatvrij en graanvrij (maar niet smaakloos)

Als je geen granen eet, kom je onvermijdelijk een frustrerend dilemma tegen: wat koken wanneer je pasta mist? Ali Maffucci, de auteur van de blog Inspiralized en het kookboek Inspiralized, begon met het delen van spiraalvormige recepten op haar blog in juni 2013. Haar Italiaans-Amerikaanse afkomst en liefde voor pasta botsten met haar zoektocht naar een gezondere, slankere levensstijl. Ze begon met het vervangen van spiraalvormige groenten voor noedels, en gebruikt ze nu voor salades, stoofschotels en zelfs ‘rijst’ (ze gebruikt een keukenmachine om de spiraalvormige groenten te verpulveren).

Jasmijn en Melissa Hemsley, van het in het Verenigd Koninkrijk gevestigde blog en het herkenbare lifestylemerk Hemsley + Hemsley vermijden alle granen. Verveeld met de textuur van geschilde groenten kochten ze een spiralisator en begonnen te experimenteren. Het is nu een hoofdkenmerk van hun blog en kookboek.

Foto: Tsumakirikun

Het is een stiekeme manier om meer groenten te eten

Spiraliserende voorstanders stellen dat de techniek het gemakkelijker maakt om dagelijks groente te vullen. Maar als je een zoete aardappel gaat eten, waarom zou je het spiraaliseren als je het net zo gemakkelijk kunt hakken? In een e-mail naar BA, Melissa Hemsley legt uit: “Het is een manier om wat groenten te eten … die je misschien niet van tevoren hebt geprobeerd.”

Maffucci houdt van haar spiralisator omdat het volume schijnbaar uit het niets lijkt te creëren. Eén wortel kan kopjes spiraalvormige linten blijken te zijn, waardoor de eter wordt bedrogen en denkt dat ze meer consumeren zonder de straf van toegevoegde calorieën. Maffucci zegt: “Je hebt zoiets van: ik eet iets moois en twijgends, en er is zo veel van!“Ze voegt eraan toe dat veggie noedels geen dieetvoeding zijn.” [Spiraalvormige groenten eten] is een betere ervaring dan zeggen: ‘I hebben een salade eten. ‘

Jasmine en Melissa Hemsley, demonstreren hoe een spiralizer te gebruiken. Foto: Nick Hopper

… Oké, maar hoe proeft het?

“Ik houd nog steeds van pasta”, zegt Maffucci, die noedels op basis van graan niet in huis houdt. En: “Nee, [spiraalvormige groenten] smaken niet ‘hetzelfde’ als pasta.” Maar, vervolgt ze, een schaal met gewone pasta is ook niets spectaculairs: wat het laat schijnen zijn de toppings: voeg vlees, kaas en een saus toe aan iets, en je hebt een smakelijk diner. Heerlijk als ze zijn, groente is zo textureel anders dan granen dat je jezelf nooit zult laten denken dat ze pasta zijn.

Maar misschien, stellen de Hemsley-zusters voor, daar gaat het niet om: omdat ze geen granen eten, proberen ze ze niet te vervangen of na te bootsen. “Bij ons gaat het bij de noedel- en pastagerechten om de sauzen en spiraalvormige groenten zorgen voor een smakelijke, voedzame basis.”

Maffucci zegt: “Kijk, niets zal ooit zo heerlijk zijn als een boterachtige kom met pasta, maar dit is best wel goed.”