Prima di andare a Tokyo, impara questi consigli per l’etichetta

Benvenuto a Tokyo. Probabilmente hai viaggiato molto per arrivare qui, ti vuoi divertire e, cosa più importante, sei affamato.

Ma la barriera linguistica per i turisti è reale, e quando anche la cultura non è la tua, il rischio di incasinare le tue maniere è alto. Mentre visite e shopping sono abbastanza facili da passare inosservati con un gesto o una frase imbarazzante, i pasti offrono molte più opportunità di offendere. Il tavolo giapponese è generoso, ma è anche un percorso a ostacoli di piccole cortesie e inteso decoro.

Omotenashi, il valore giapponese di prendersi cura di tutto cuore degli ospiti senza nulla in cambio, è un modello d’oro dell’ospitalità. Ma anche i padroni di casa sono al loro meglio quando si incontrano clienti gentili. Un comando rudimentale della lingua migliorerà notevolmente la tua esperienza, ma ovviamente c’è una grande distanza tra il frasario e i suoni che usciranno dalla tua bocca.

Che cosa si può fare? La maggior parte delle persone è disposta a trascurare i propri errori linguistici finché si rispettano alcune altre regole. (Ma se tieni senza cerimonie le bacchette dritte nella tua ciotola di riso, sarai da solo.)

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Foto di Xavier Girard Lachaîne

Innanzitutto: Bada a come ti comporti. Tokyo è un’entità vasta e complessa con più parti mobili di quanto la mente umana possa capire, eppure rimane civile, funzionale, ordinata e pulita grazie a codici sociali troppo complicati per questo saggio da trattare. Sii costantemente consapevole degli altri intorno a te: il tuo spazio personale è tuo, ma sappi che potrebbe non essere più di un centimetro o due. Sui treni affollati, potresti anche non avere quella piccola somma di denaro. Anche molti ristoranti possono essere accoglienti, quindi continua a masticare e a parlare, come tua madre vorrebbe che tu facessi.

In secondo luogo: Ricorda che non sei a casa, sia per quanto riguarda il paese che stai visitando, sia per gli spazi pubblici che occuperai qui. In Toyko, le code sono reali e rispettate: non avrai intenzione di farti strada ovunque. Il traffico pedonale scorre in una direzione ordinata negli spazi pubblici. Se ti senti come se tutti stessero dalla parte sbagliata della scala mobile ma tu, probabilmente sei tu che devi muoverti (suggerimento: stai sulla sinistra). I treni arrivano in orario, e se hai un appuntamento o una cena, dovresti arrivare dieci minuti prima dell’orario previsto. Se non sei in anticipo, sei in ritardo.

Littering non è bello, e il riciclaggio è una pratica comune. I bidoni della spazzatura potrebbero essere più difficili da trovare rispetto ai bagni (che sono benedetti ovunque), quindi fai quello che fanno i Tokyoiti e tienilo in borsa fino a quando non superi un negozio (che è anche ovunque), dove troverai tutti i contenitori chiaramente etichettati hai bisogno. E non aspettarti di trovare una ricca cultura del cibo di strada, perché non ce n’è uno. Perché? Perché non si mangia per strada. Puoi sfilare lungo il marciapiede con una lattina di birra aperta, ma se vai in giro con un boccone di onigiri, avrai degli sguardi. Fai uno spuntino sul treno e quello sguardo potrebbe essere con te per un po ‘.

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Foto di Xavier Girard Lachaîne

Infine, e soprattutto: I ristoranti qui non sono pensati per essere tutto per tutte le persone. L’idea è che prima che tu sia arrivato in un luogo, hai fatto le tue ricerche e hai deciso che ti piacerebbe mangiare quello che stanno cucinando. Le sostituzioni non sono fatte, e se hai una restrizione dietetica o una forte avversione, pensa attentamente a dove vuoi andare. Non è responsabilità del ristorante onorare le tue preferenze: tocca a te scegliere il ristorante adatto a te. Se non ti piace il pesce, non andare a un izakaya di pesce. Se sei vegetariano o vegano, tieni presente che le tue scelte saranno severamente limitate. Un ristorante che serve tonkatsu non avrà un’opzione vegetariana. Se si evita il glutammato monosodico, potresti trovarti in acque agitate: i giapponesi non hanno alcun antagonismo verso l’ingrediente, e il suo utilizzo può essere abbastanza liberale.

Ancora un paio di cose:

  • Bevi i tuoi spaghetti, ma non inghiottire la tua zuppa.
  • Se sai che c’è una linea fuori dal negozio di noodle in cui ti trovi, non accovacciarsi sul sedile dopo aver finito. Anche qualcun altro vuole mangiare.
  • Versa le bevande degli altri, ma non versane mai le tue se non sei da solo.
  • Condividere il cibo va bene, ma non passare le cose l’un l’altro dalle bacchette alle bacchette.
  • Mentre su quell’argomento, se non puoi hackerarlo con gli utensili locali, allora va bene se chiedi qualcosa di più familiare. Ma se prendi una forchetta in un pezzo di sushi, nessuno ti proteggerà da un po ‘di disprezzo. Basta usare le mani per raccogliere il sushi. È il modo in cui doveva essere mangiato, e avrai una conoscenza più approfondita di come brandire una forchetta. E per quanto riguarda quelle bacchette che non puoi usare, lasciale sul tavolo. Non sono puntatori, bacchette o bacchette magiche.
  • Potrebbe non essere sempre necessario, ma essere pronti a togliersi le scarpe alla porta.
  • Puoi provare tutto sul menu, perché è nuovo ed eccitante, ma nel Giappone a corto di risorse, il cibo non va sprecato. Ordina quanto vuoi, ma una volta che tutto è steso di fronte, ricorda che devi finire il tuo cibo.

La capitale giapponese è un leviatano vivente e respirante che ospita 37 milioni di persone che non sono in vacanza. I Tokyoiti sono felici di aprirvi la loro città purché rispettiate il loro modo di vivere. La maggior parte dei giapponesi non parla inglese e perché questo è il Giappone, non ne ha bisogno. Sei qui ora. Sii paziente con loro e saranno pazienti con te.