Tapas negli Stati Uniti

(Credito: Tuukka Koski)

In oggi New York Times, Il critico del ristorante Pete Wells recensisce La Vara, un locale di tapas a Brooklyn, proprio in fondo alla strada del mio appartamento. Prima di tutto, sono sempre stato un fan degli chef Alex Raij e Eder Montero e dei loro altri spot, Txikito e El Quinto Pino a Manhattan. Dopo due ottimi pasti a La Vara, direi che hanno un terzo successo nelle loro mani.

Ciò che distingue gli spot in stile tapas dei due coniugi marito e moglie oltre a molti altri ristoranti spagnoli a New York (e negli Stati Uniti in generale) è il modo in cui non fanno esperienza dei piatti di Disney: non sembra un ” concetto “che può essere applicato a qualsiasi cucina. Non è un modo per sovraccaricare le persone per porzioni minuscole. E non è una scusa per la cucina semplicemente spedire i piatti in qualsiasi ordine vogliano in nome di “autenticità”.

A La Vara (e le altre due macchie), i piatti piccoli sono solo un modo tradizionale di mangiare cibo spagnolo. Questo non vuol dire che Raij e Montero non abbiano adattato i loro ristoranti al ristorante americano. I loro posti hanno posti – molti bar di tapas no. Offrono éntrees. E, a differenza di Barcellona e Madrid, i clienti non sono incoraggiati a gettare i tovaglioli e gli stuzzicadenti sul pavimento. La coppia comprende anche, come Wells fa notare in un seguito online alla sua recensione, che le persone negli Stati Uniti non vedono i tapas come fanno gli spagnoli, come una “zavorra per i bevitori nei bar, e per colmare il lungo divario tra la siesta spagnola e la cena. ” Invece, la maggior parte dei commensali americani vedono le tapas come un altro modo di cenare.

Tutto ciò porta alla domanda: l’America può mai essere sede di una “vera” tapas bar? In breve, io non la penso così. Ma abbiamo bar sportivi dove stare e bere birra e mangiare cose come ali di pollo e bucce di patate, quindi c’è.

Nel suo post sul blog, Wells solleva anche quello che vede come il grande problema delle piccole lastre: non è possibile condividerle effettivamente. È un buon punto e la ragione principale della mia regola: non mangiare mai con più di altre tre persone e non mangiare mai in un ristorante in stile tapas con più di un’altra persona. Sembra pazzesco, lo so, ma credimi, quando il cibo colpisce il tavolo e non ci sono 10 mani che raggiungono per quattro gamberetti al prezzo di $ 18 un piatto, mi ringrazierai.

Infine, c’è stata un’osservazione nella sezione commenti del blog di Wells che ha espresso la necessità di uno spot di tapas che “funzionasse in stile dim sum”. Bene, quel posto tipo di esiste. Si tratta di State Bird Provisions, la mia scelta per il miglior nuovo ristorante di quest’anno in America.

–Andrew Knowlton