Immergiti nella perfezione del tè caldo evitando questi errori comuni

Immagina un sacchetto di patatine. In cima ci sono chip intatti, intatti, intatti. Sono soddisfacentemente croccanti e non puoi smettere di mangiare. Ma una volta arrivato in fondo alla borsa, ti rimangono alcuni frammenti e una manciata di polvere aromatizzata con patate. Quella “polvere”, dice Steve Schwartz, fondatore e CEO di Art of Tea, un importatore e distributore di tè, è ciò che è il tè bevuto dalle bustine di tè. Sì, scegliere il tè sfuso e immergerlo correttamente è la differenza tra patatine perfette e polvere di patate. Anche se non c’è nulla di cui essere intimidito quando inizi a macerare il tè sfuso, lì siamo alcune trappole e errori comuni da evitare. Ecco i consigli di Schwartz per fare una grande tazza di tè, ogni volta.

1. Over o Under-Steeping

“Qual è la cosa numero uno che intimidisce le persone sui tè sfusi?” dice Schwartz. Se hai indovinato inchiodare i tempi e le temperature di macerazione richiesti in ogni varietà di tè, hai ragione. Ma non preoccuparti: non solo abbiamo delineato i rapporti ideali per bianco, nero, oolong, pu-erh, verde e tisano (a base di erbe), ma in realtà non c’è tanta pressione come penseresti. “I tè perdonano”, dice Schwartz. La differenza di pochi gradi o un minuto in più o due rovinerà il tuo piatto? No. Detto questo, non lasciare il tuo Laspsang Souchong per due ore e aspettarti una piacevole esperienza di sorseggiando.

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Michael Graydon + Nikole Herriott

I tisane sono un mix di erbe e aromi, tecnicamente non un tè. Foto: Michael Graydon + Nikole Herriott

2. Aggiunta di troppi ingredienti

Abbiamo capito: quanto ti piace il tuo tè è come ti piace il tuo tè. E va benissimo, se sei cresciuto mettendo il latte nella tua colazione inglese, con tutti i mezzi, continua ad andare avanti. Ma se ti stai espandendo dai sacchetti alle foglie sciolte, considera almeno di degustare il tè completamente nudo. Il motivo per cui aggiungiamo cose come il limone e la crema ai nostri tè insaccati, spiega Schwartz, è perché stiamo “correggendo” gli squilibri di sapore o le carenze che la polvere di tè impartisce. Un tè a foglie larghe sapientemente estratto e miscelato offre la completa esperienza di sapore e potreste scoprire di non aver nemmeno bisogno di quel filo di miele o di una spremuta di agrumi dopo tutto.

Con una nota simile, Schwartz incoraggia i bevitori di tè a ripensare la loro “soglia amara”. Quello che processiamo come troppo amaro è in realtà solo l’astringenza, una qualità ricercata nel tè. Cita la qualità di Darjeeling come un grande esempio. È un gusto acquisito, ma, ehi, se puoi imparare ad amare le note complesse del caffè, puoi assolutamente innamorarti del tè astringente.

3. Utilizzo di acqua di scarsa qualità

Come sottolinea Schwartz, il 98% del tè è acqua. Mentre si può ovviamente usare l’acqua del rubinetto, la macerazione delle foglie con acqua filtrata o di sorgente darà un sapore più chiaro e una coppa complessiva migliore.

4. Microwaving

Questo è sicuramente un no. L’aumento di temperatura caldo, duro e veloce di un forno a microonde è troppo duro per le foglie delicate. Versare lentamente l’acqua calda sulle foglie è un modo migliore per preparare il tè; permette alle foglie di dispiegarsi lentamente, rilasciando il loro sapore complesso nel tempo.

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Danny Kim

Riempi! Foto: Danny Kim

5. Non infettare più infusioni

Sì, puoi “riutilizzare” le foglie di tè. La maggior parte dei tè sfusi non può sopportare solo una seconda o una terza infusione, ne beneficiano! Schwartz ricorda un tè oolong che aveva durante un viaggio in Cina che non gli fu nemmeno permesso di sorseggiare fino alla quarta infusione. Mentre il sapore e il contenuto di caffeina non saranno così forti dopo la prima volta, le foglie complesse riveleranno sottili differenze di gusto ogni volta. Ciò che inizia come intenso e inebriante può presentarsi come fragrante e floreale dopo alcune corse nel piatto. L’unico tè che lo farà appena indebolire con più infusioni è una tisana, o una miscela di erbe, frutta e fiori, tecnicamente non è affatto un tè.

6. Usare il vaso sbagliato

Ci sono tre metodi principali per la macerazione del tè, afferma Schwartz. Il primo è semplicemente versare l’acqua calda sulle foglie in un bicchiere alto. Una volta che ballano verso il fondo del bicchiere, sorseggiano. Il secondo metodo è forse il più familiare per i bevitori di tè americani (oltre la borsa, cioè): versa l’acqua calda sulle foglie in un bollitore, quindi versa il tè in una tazza. L’ultimo metodo è il più complesso ed è, secondo Schwartz, il modo “più accurato” di provare il tè: in cinese Gaiwan tradizione, il tè è immerso in un bollitore, versato in una ciotola da portata e delicatamente roteato per “mescolare” il tè, quindi alla fine versato in tazze.

Ognuno di questi metodi è un’opzione migliore rispetto al nuotare una bustina di tè, ma essere consapevoli del materiale da cui si ricava il bicchiere o la pentola. A Schwartz piace usare il vetro per la sua natura non porosa, e anche perché può osservare le foglie spiegate. Le pentole in ghisa sono attraenti e mantengono il tè caldo, ma tendono anche ad assumere il sapore delle foglie usate nel tempo, così come i vasi Yixing fatti con argilla (provengono dalla provincia cinese di Yixing). La chiave con questi vasi è sapere che avrai il miglior sapore e il più autentico se li usi esclusivamente con una sola varietà di tè.

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