Ketika Hidup Memberi Anda Tenderloin Daging Sapi Sempurna, Buat Stroganoff

Apa yang bisa salah?

Itu yang saya pikirkan. Saya telah menawarkan untuk membuat makan malam Natal untuk keluarga istri saya di Buffalo. Aku akan memanggang tenderloin daging sapi — yang paling utama, dengan eksteriornya yang garing dan mengilap; lembut, interior kemerahan; dan tidak gemuk sama sekali untuk menakut-nakuti para pemakan yang ragu-ragu.

Pada malam Natal, ayah mertuaku, John, dan aku pergi ke Niagara Produce, sebuah gudang makanan besar dengan gerai tukang daging yang besar. Kami memilih tenderloin yang besar dan kuat, si tukang daging berjas putih mengikatnya untuk kami, dan kami sedang dalam perjalanan.

Satu hal hebat tentang tenderloin adalah tidak perlu banyak — banyak garam dan merica, oven yang sangat panas untuk menghasilkan bara, dan kemudian api sedang untuk memasak yang stabil. Satu-satunya hal yang benar-benar Anda butuhkan adalah termometer daging sehingga Anda dapat mencapai kualitas medium yang langka itu (135 °).

Yang saya lakukan. Berhasil. Saya dengan bangga mempersembahkan daging panggang ke atas meja (kakek-nenek, orang tua, saudara kandung, seluruh anggota geng) dan mengirisnya dengan panache — irisan-irisan tebal inci yang sempurna. Lalu? Mati tenang. Tidak ada. Tatapan kosong.

Seperti yang saya pelajari dengan cepat, ketika Anda menyajikan daging panggang sedang hingga ke meja pemakan sedang, tidak ada Salam Maria yang bisa Anda buang, tidak ada perbaikan cepat. Hanya ada keheningan canggung #EpicFail.

Untunglah — dan aku membayangkan dengan suatu pandangan ke depan — John juga membeli ham berlapis-gula untuk makan malam. Cukuplah untuk mengatakan, tidak ada yang kelaparan malam itu.

Tetapi hari berikutnya — man, apakah kita punya banyak tenderloin yang tersisa. (Saya dan istri saya menaruh penyok yang terhormat di dalamnya, tetapi kami hanya bisa melakukan begitu banyak.) Saya merasa tidak enak: Apa yang harus dilakukan dengan semua daging itu?

Tapi kemudian, sambil menyeruput secangkir kedua kopi Tim Hortons yang ibu mertuaku seduh tadi pagi, sebuah bola lampu meledak. Stroganoff!

Sekarang, saya tidak pernah membuat stroganoff daging sapi asli, jenis klasik yang saya bayangkan mereka sajikan di Ruang Teh Rusia pada siang hari. Tapi aku sayang mengingat versi daging sapi Amerika pinggiran kota yang biasa dibuat ibuku.

Bahwa saya bisa menciptakan kembali. Dan fakta bahwa kami melakukan peningkatan dari daging sapi ke filet, yah, saya tahu bahwa makan malam di malam hari akhirnya akan membuat semua orang bahagia.

Ketika jam koktail bergulir, John menuangkan soda vodka yang saya ukur dengan tepat — mantan perwira Angkatan Darat, dia sangat ahli — dan saya harus bekerja.

Saya memotong tenderloin menjadi kubus-kubus kecil dan dengan cepat menghitamkan mereka dalam wajan besar, kemudian mengaramel bawang yang diiris dalam panci yang sama. Aduk, aduk, aduk, sampai dapur diseduh dengan aroma memar yang menggelitik steak dan bawang leleh. Pada titik ini saya menambahkan beberapa kaldu ayam yang dibeli di toko, sesendok penuh krim asam lemak, sesendok Dijon, dan beberapa gambar Worcestershire. (Saya tidak pernah mengatakan ini mewah.)

Aku mengaduknya sampai sausnya benar-benar lembut, rasa-rasanya mulai mengenal satu sama lain, lalu menuangkan semuanya ke dalam mangkuk saji yang dangkal. Saya membawanya langsung ke meja, di mana semangkuk besar mie telur mentega, dilempar dengan peterseli dan kucai segar, menunggu.

Ada salad hijau dasar untuk pergi bersama, beberapa anggur, dan kemudian … sangat sedikit berbicara. Meskipun kali ini adalah keheningan yang tepat: Kami terlalu sibuk makan. Mungkin sudah terlambat satu hari, tetapi liburan belum pernah terasa begitu menyenangkan.

Dapatkan resep: Daging Sapi Adam Stroganoff