Una storia di snack americani, da Waffle Cones a Doritos

La prossima volta che entri in un supermercato, dedica un attimo alla meraviglia della quantità di snack che fiancheggiano i corridoi: dozzine di sapori di patatine, ancora più gusti di gelato e ogni caramella che potresti immaginare (compresi alcuni che forse vorresti non averlo fatto). Certo, non è sempre stato così. Può essere difficile da credere, ma spuntini “classici” come semplici patatine, Twinkies e tavolette di cioccolato erano una volta altrettanto innovativi e sorprendenti del ketchup EZ-Squirt viola e verde. Diamo uno sguardo indietro a oltre un secolo dei più grandi momenti americani in merenda e festeggiamo le prelibatezze dolci e salate che abitano i nostri lunchbox a questo giorno.

1900

: Come l’Esposizione colombiana del 1893 che la precedette, la Fiera mondiale di Saint Louis nel 1904 introdusse nuovi cibi e bevande a milioni di persone affamate. Il Dr. Pepper, coni di cialda per gelato, hot dog, hamburger, zucchero filato e altri “cibi carnivori” sono diventati popolari per la prima volta in fiera. Nel frattempo, Lombardi è diventata la prima pizzeria americana quando è stata concessa in licenza dalla città di New York nel 1905. Jell-O si è fatta strada nei nostri cuori dopo una pubblicità in un numero del 1902 di Ladies ‘Home Journal ha dichiarato che è “il dessert più famoso d’America” ​​(anche se prova a dirlo alla torta di mele). L’unico difetto in questo decennio di spuntini altrimenti non marchiati? Caramelle di Chalky Conversation Heart, che, nonostante i loro dolci detti, sono l’ultima cosa che chiunque vuole ricevere per San Valentino.

1910

: Il biscotto sandwich più iconico del mondo, l’Oreo, è stato introdotto nel 1912 e venduto in barattoli con coperchio in vetro per 25 centesimi al chilo. Un anno dopo, le caramelle “Pep-O-Mint” di Life Savers sono state rilasciate (anche se il loro buco della firma non è apparso fino al 1925) in un involucro ordinato in carta stagnola. La Tasty Baking Company ha rivoluzionato gli spuntini quando ha iniziato a vendere i singoli Tastykake al cioccolato nel 1914. Basta non dirlo a Hostess: afferma che i suoi cupcakes sono stati i primi snack del loro genere confezionati singolarmente. Preferiamo non dover scegliere tra i due; entrambi sono benvenuti nei nostri carrelli della spesa (e pance) ogni giorno.

1920

: Mentre il consumo di alcol ha sofferto (almeno in teoria) grazie al proibizionismo, gli spuntini sono fioriti. Baby Ruth, Oh Henry !, Mounds, Mr. Goodbar, Mike e Ike, le tazze di burro di arachidi di Reese, Butterfinger, Health Bars, Nestle Drumsticks e ghiaccioli sono tutti prodotti dolci e dolci dell’età del jazz. 7-UP fu lanciato nell’ottobre del 1929 e inizialmente conteneva citrato di litio, un farmaco stabilizzatore dell’umore che probabilmente fu consumato da consumatori consumati due settimane dopo, quando il mercato azionario crollò.

1930

: Se giudicassi gli anni Trenta solo con le sue merendine, non avresti idea che l’economia stesse facendo tank. Twinkies, Snickers, Tootsie Pops, Fritos, 3 moschettieri, cracker Ritz, chips di mais Frito, quinte vie e patatine fritte di Lay furono tutti prodotti durante gli anni magri della Grande Depressione. Anche le Girl Scouts degli Stati Uniti non sembravano soffrire molto; i loro raccoglitori di cookie divennero così popolari che iniziarono a esternalizzare la produzione dei loro biscotti di zucchero ai panificatori commerciali nel 1936.

1940

: Il nostro coinvolgimento nella seconda guerra mondiale ha avuto il maggiore impatto sulle tendenze degli spuntini di questo decennio. Hershey’s Chocolate Mars iniziò a produrre M & Ms nel 1941 a causa di un bisogno pratico di cioccolatini resistenti al calore da inviare ai soldati all’estero. Anche i Rolls Tootsie erano una popolare aggiunta ai kit di razione dei soldati. Il razionamento del governo sul fronte interno limitava il consumo interno di carne, burro e zucchero (tra le altre necessità). Per questo motivo, pochi nuovi snack sono stati introdotti fino a più tardi nel decennio. Quando il razionamento fu revocato nel 1947, gli americani poterono ancora una volta sbizzarrirsi in Almond Joys, Junior Mints e Smarties. I Cheetos furono introdotti anche dopo la fine della guerra, segnando l’inizio della nostra torrida storia d’amore con spuntini artificiali al formaggio.

1950

: Dopo la guerra, la fiorente economia americana ha dato vita a franchigie di fast-food che hanno raggiunto il dominio mondiale in pochi decenni. McDonald’s, Jack in the Box, Taco Bell, Denny’s, Burger King, Kentucky Fried Chicken e Pizza Hut hanno tutti avuto inizio grazie a questo boom del dopoguerra. La crescente popolarità di spuntini “etnici” come pizza, tacos e nachos ha dimostrato che gli americani erano disposti ad avventurarsi al di fuori delle loro zone di comfort culinario. L’invenzione e la successiva popolarità di Cheez Whiz dimostrarono ulteriormente che gli americani erano disposti ad avventurarsi oltre i confini del buon gusto.

1960

: L’invio di esseri umani nello spazio potrebbe essere stato uno dei più grandi successi scientifici e tecnologici dell’umanità, ma eravamo molto più interessati a un altro aspetto dell’esplorazione spaziale: l’astronauta Ice Cream. Certo, non ha un sapore quasi buono come quello del gelato reale ed è molto più costoso, ma calpestare quella grintosa lastra napoletana è una trovata che non invecchierà mai. Grazie alle nuove tecnologie nelle scienze alimentari, gli snack degli anni ’60 hanno iniziato a passare dal “classico” al “cool”. Gli inventori hanno cominciato a giocare con nuovi sapori, trame e packaging. Esperimenti come Sprite, Tab, Pop-Tarts, Ruffles, Pringles, Lucky Charms, il budino di Snack Pack di Hunt (prima confezionato in una lattina di alluminio), Apple Jacks, Doritos, Funyuns, Starburst, Gatorade e Diet Pepsi erano altamente riuscito. Altri, come Celery Jell-O, non lo erano.

1970

: Lo scrittore Tom Wolfe ha soprannominato gli anni ’70 “Me Decade”, rendendo Eggo waffle il rappresentante ideale degli snack dell’epoca (“L’eggo My Eggo!”). Con più donne che entrano nel mondo del lavoro e le femministe che evitano i ruoli tradizionali, è stata data maggiore enfasi agli alimenti che non hanno impiegato molto tempo o sforzi per prepararsi. Una delle applicazioni più strane di questa tendenza è stata “Gerber Singles”, cibi precotti di purea come “crema di manzo” e “verdure mediterranee” confezionati in vasetti di alimenti per bambini di grandi dimensioni, progettati per gli adulti che vivono da soli per la prima volta. Mentre ci piace mangiare cibi che ci ricordano la nostra infanzia, questo prodotto infantilizzante ha preso il concetto troppo in là. Questo non vuol dire che gli anni ’70 non abbiano prodotto spuntini eccezionali: Pop Rocks, Twix, il gelato di Ben & Jerry, Combos, Reese’s Pieces e la cosa più bella che sia mai capitata agli studenti universitari: instant ramen.

1980

Da peli arruffati e pettinati a spalline e portafogli azionari, tutto nell’America degli anni ’80 era più grande della vita e gli snack non facevano eccezione. Abbiamo gli anni ’80 da ringraziare per Cool Ranch Doritos, Fruit Rollups, Handi-Snacks, Crystal Light, Capri Sun, Teddy Grahams e Diet Coke. Sfortunatamente, alcuni dei nostri snack preferiti hanno fatto la differenza tra i giocatori di Teddy Ruxpin e Betamax. Cereali Puffo-Bacca, Bacche Magiche Puffo, Pudding Pies Hostess, Fun Fun, Squeezits, Kewbler Magic Middles, Ecto Cooler e C-3PO’s, ti salutiamo!

1990

: Pensiamo che gli snack degli anni ’90 fossero un grosso problema. Dai un’occhiata ai 20 snack che ci mancano di più.

Anni 2000 e oltre

: Gli snackers del giorno d’oggi godono di una più ampia selezione di snack rispetto al passato, ma anche la terribile consapevolezza che quasi tutti sono orribili per la nostra salute. Di conseguenza, alcuni dei nostri marchi “insalubri” preferiti sono usciti con piccole porzioni di snack da 100 calorie per persone a dieta cosciente (nel frattempo, il resto di noi deve mangiare almeno tre confezioni per essere soddisfatto a distanza). Le caramelle novità grossolane sono diventate il segmento in più rapida crescita del mercato delle caramelle negli Stati Uniti; anche Jelly Belly saltò sul carro quando uscì con una fedele riproduzione di Every Flavour Beans di Bertie Bott, goduta dai maghi adolescenti dei romanzi di Harry Potter (uovo marcio, bacon, cerume, sporco, vomito e sapone sono alcuni dei deliziosi sapori “a sorpresa”). Le bevande analcoliche del passato generano bevande energetiche estreme e potenti come Red Bull, Monster Energy e 5 Hour Energy. È interessante notare che il più controverso di queste bevande energetiche, la cocaina, prende il nome da uno degli ingredienti originali di Coca-Cola. Forse siamo tornati al punto di partenza? In qualche modo, non la pensiamo così.

–Kim Holmes

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