Perché la gente viaggia lontano e in largo per il Baklava di Shatila Bakery

Il miglior baklava che abbia mai avuto in una scatola a forma di scatola di cartone decorata con una palma dorata che incorona la parola “Shatila”. Erano il regalo standard di mia zia e mio zio quando fecero la loro visita annuale dal Michigan alla mia famiglia a Dallas. Prima ancora di portare le valigie al piano di sopra, apriremmo la scatola, dissotterrando l’assortimento di baklava con noci, mini rose di pasta sfoglia tripla glassata con miele, e friabile palla (pasta di pasta fillo tritata e sminuzzata) condita con pistacchi bacati di acqua di rose . Avevo preso il baklava prima, ma niente del genere. Erano delicati ciuffi di filamenti sottili di tessuto e miele e noci; ricco e complesso, ognuno nel suo modo distinto.

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Foto di Emily Berger

Shatila è un’icona della pasticceria: una panetteria mediorientale di 38 anni nascosta nel sobborgo di Dearborn, a circa otto miglia dal centro di Detroit. Oggi, Dearborn ospita una delle più grandi comunità di individui di origine araba al di fuori del Medio Oriente, e Shatila è uno dei punti di riferimento dell’alimentazione più famosi della città. Ma cinquant’anni fa le cose erano molto diverse. L’allora sindaco di Dearborn, Orville Hubbard, era un chiaro sostenitore della segregazione che correva sulla piattaforma, “Keep Dearborn Clean” (ampiamente accettato nel senso: mantenere Dearborn bianco).

Riad Shatila, sbarcato a Dearborn negli anni ’70, quando un numero crescente di rifugiati mediorientali fuggì da guerre civili e conflitti nei loro paesi d’origine, giungendo nella zona di Detroit a causa di lavori nell’industria automobilistica. Shatila emigrò da solo dal Libano, dove era un messaggero di biciclette con l’amore per la cottura. Trovò una piccola comunità di immigranti mediorientali a Dearborn, ma si rese conto che non c’erano aziende che si occupassero dei loro interessi.

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Foto di Emily Berger

Dato che i dolci sono una parte così importante delle feste del Medio Oriente e delle riunioni sociali, Shatila, che non aveva mai cucinato o cucinato professionalmente prima, decise che avrebbe aperto una panetteria su un tratto polveroso vicino a un cinema e un supermercato locale. Attraverso un lungo processo di prove ed errori, ha sviluppato un breve menu evidenziato da baklava al pistacchio e noci e dita di phyllo avvolte intorno agli anacardi, le cui ricette sono state ispirate dalle offerte di Al Samadi Sweets, la famosa panetteria del Libano.

Quando la panetteria aprì nell’aprile del 1979, Riad Shatila non aveva abbastanza soldi per il suo alloggio, così installò una doccia nel magazzino e dormì lì. Ha lavorato turni di 20 ore, dormendo solo mentre i suoi pasticcini stavano cuocendo. “Si è rifiutato di vendere qualsiasi cosa fino a quando non si è totalmente soddisfatto”, ha ricordato Osama Siblani, il fondatore di Le notizie arabo-americane e un caro amico di Riad Shatila (Shatila è scomparso nel 2013). “Cercava sempre di fare meglio della settimana prima.” Per fare affari, passò attraverso l’elenco telefonico e chiamò ogni nome che suonava vagamente arabo, invitando le persone a provare i suoi dolci, offrendosi di consegnarli personalmente alle case. L’idea di un business incentrato sul Medio Oriente, e molto meno una panetteria, era completamente nuova all’epoca, e la comunità locale arrivò ad acquistare a frotte.

La fiorente popolazione mediorientale di Dearborn non passò inosservata. Un altro dei suoi sindaci, Michael Guido, gestì la sua campagna del 1985 sulla promessa di liberare la città da quello che chiamò il “problema arabo”, portando avanti la retorica razzista dei decenni precedenti. Ma questo non ha impedito a persone provenienti da tutta l’area dei tre stati di interessarsi maggiormente a Shatila. In una recensione del 1988 della panetteria, La Detroit Free Press ha scritto: “Quanto sono buoni i dolci di Shatila? Abbiamo portato una scatola alla stampa gratuita per essere fotografata. Cosa divertente, però. Devono essersi sciolti sotto quelle luci calde. Appena scomparso. “

Altre famiglie mediorientali iniziarono a seguire la guida di Shatila, aprendo i loro negozi nella zona, e la popolazione araba e arabo-americana esplose, rappresentando circa il 25% dei residenti di Dearborn alla fine degli anni ’90. Dearborn divenne una destinazione per autentici beni mediorientali, dalla spesa all’abbigliamento. “Shatila ha attratto persone da tutto il paese per venire a Dearborn e farne un giorno”, ha detto Siblani.

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Foto di Emily Berger

Riad Shatila divenne un importante motore dell’espansione della comunità, assumendo centinaia di immigrati mediorientali, donando ad ogni moschea e scuola della zona, offrendo la sua panetteria come punto di incontro per i municipi e fungendo da mentore per i negozi locali. “Ha fatto il lavoro da zero che nessuno stava facendo”, dice Hassan Hashem, uno dei proprietari di Al Ameer, un ristorante Dearborn che ha aperto nel 1989 e l’anno scorso è stato onorato con un premio James Beard. “Per un po ‘, Riad / Shatila è stata l’unica [attività del Medio Oriente] qui”, ricorda Hashem “È stato lui a creare posti di lavoro per molte famiglie”. La gente arriva ancora dai membri della famiglia Shatila nel negozio, dicendo loro: “Se non fosse per tuo padre, non avrei potuto mettere mio figlio a scuola o comprare una casa”, Nada Shatila, una delle tre figlie di Riad e un vice presidente di Shatila, ha detto.

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Foto di Emily Berger

Tania e Nada Shatila

Dopo l’11 settembre, però, i cittadini di Dearborn divennero più ostili contro i suoi abitanti di discendenza araba. Molte moschee e centri sociali arabi hanno iniziato a ricevere note minacciose. Tania Shatila, sorella minore di Nada e anche vicepresidente di Shatila, ha affermato che nonostante il negozio non abbia mai ricevuto minacce dirette, le vendite sono diminuite quell’anno. “Le persone erano un po ‘più esitanti nel fare affari mediorientali. Non erano così aperti. “

Tuttavia, Riad Shatila ha insistito per espandersi. “Conosceva il passato di Dearborn ma aveva una visione per ripulire l’immagine e rompere gli stereotipi che la gente aveva”, ha detto Siblani. Ha messo tutti i suoi guadagni nell’acquisto di uno spazio molto più grande per Shatila su Warren Avenue nel 2003. Il nuovo negozio era impossibile da perdere: 10.000 piedi quadrati (il vecchio spazio era di appena 1.000 piedi quadrati), e progettato per sembrare un mezzo stravagante “Oasi orientale”, come raccontava la Riad alle persone, con ripiani in marmo, colonne svettanti, cascate e enormi palme artificiali avvolte nelle luci. Custodie di pasticceria lunga fiancheggiavano il perimetro, ciascuna riempita fino all’orlo di caramelle colorate, simili a gemme. I controsoffitti hanno esposto montagne di datteri e bignè glassati al miele, che sono stati esposti come se facessero parte di una collezione di musei.

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Foto di Emily Berger

Verso la metà degli anni 2000, Shatila era diventata una destinazione per turisti e Michiganders di tutti i tipi. Il negozio si è ampliato anche per aggiungere il gelato, una versione unica tipica del Medio Oriente che incorpora una resina per alberi chiamata gomma mastice per dare al gelato un ulteriore spessore e rimbalzo. I clienti locali hanno chiesto a Riad Shatila di avviare un’attività di spedizione, in modo da poter inviare dolci Shatila come regali a parenti e amici; alla fine acconsentì, aprendo una fabbrica nelle vicinanze dove i pasticcini sarebbero stati accuratamente lavorati a mano e spediti in tutto il mondo. (Ora sono disponibili anche su Amazon.) Quello che è iniziato come un negozio di 8 persone trasformato in un’operazione da 200 dipendenti.

Shatila bakery dearborn michigan assorted pastries
Foto di Emily Berger

“Quando usi la parola” dolci “in questa comunità, significa automaticamente Shatila”, ha detto Hassan Dagher, cliente di lunga data di Shatila. “Solo quell’odore di fiori d’arancio e acqua di rose, nel momento in cui entri. È così allettante. Tu vieni a voler ottenere una cosa, e esci con un vassoio pieno. ”

Da allora sono sorte altre pasticcerie, ma Shatila rimane la più popolare, grazie alla costante ossessione della famiglia per la qualità. Tania e Nada testeranno più tipi di pasta fillo alla ricerca della varietà che andrà meglio con un particolare tipo di frutta secca, dal Medio Oriente, e un latte appositamente prodotto per il gelato che contiene un contenuto di grasso di latte del 15% – il segreto di quel sapore extra ricco (la maggior parte del gelato è fatto con il 10% di grasso di latte).

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Foto di Emily Berger

Nada Shatila ha detto che il negozio riceve regolarmente lettere d’amore enfatiche da parte dei clienti, come uno che ha appena ricevuto da un uomo in Svezia che ha detto che i dolci di Shatila hanno portato il padre in lacrime; o un altro da una donna in Libano, dicendo che i prodotti di Shatila sono ancora migliori di quello che può ottenere a casa.

In uno stato cruciale per la vittoria elettorale di Donald Trump, una delle sue istituzioni alimentari più rappresentative è quella mediorientale, di proprietà femminile e gestita da immigrati. Proprio come Riad ha sempre cercato di fare durante tempi difficili, la famiglia Shatila non può fare a meno di andare avanti. Tania si dirige verso una scuola di pasticceria locale in pochi mesi per affinare nuove tecniche per una potenziale espansione di menu, un juice bar recentemente lanciato all’interno del negozio, e, con grande entusiasmo della comunità, si parla di una nuova sede nel la zona. Una quantità generosa dei proventi del negozio va ancora verso le moschee, le chiese, le scuole e i centri del Medio Oriente che Riad Shatila ha contribuito a costruire. I politici possono andare e venire, ma Shatila ei suoi fedeli clienti non vanno da nessuna parte. “Quando Shatila ha aperto, ha letteralmente sollevato lo spirito della gente”, ha detto Siblani. “Sì, è un momento difficile per musulmani, immigrati e arabi. Ma persone come [Riad Shatila] ci ispirano a restare e continuiamo a creare opportunità per noi stessi. Siamo stati qui prima di Trump, e saremo ancora qui quando se ne andrà. “


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