Sull’Etimologia della Parola Albicocca

La maggior parte di frutta e verdura hanno nomi che non danno alcun indizio su quando sono in stagione. Se qualcuno ti ha mostrato le parole “pomodoro”, “cavolo” e “pompelmo”, le tue probabilità di indovinare quando sceglierle sarebbero quasi pari al lancio di un dardo in un calendario. Altri, come lo squash estivo, le cipolline e il grano invernale, praticamente urlano la loro stagione dai tetti. Ma alcuni dividono la differenza con un approccio più sottile: l’utile> Tale è il caso dell’albicocca. Al livello più elementare, il nome deriva dalla stessa radice della parola “precoce” e in sostanza significa la stessa cosa. L’albicocca, rispetto alla sua cugina la pesca, matura all’inizio dell’anno (e il senso botanico di “precoce” precede quello figurativo in inglese, ma solo di una quindicina di anni – buona fortuna a tenere un poeta lontano da una metafora del giardinaggio) , così Plinio lo chiamò a praecocia (letteralmente “maturi”).

Da quel primo inizio, però, “albicocca” ha preso uno strano percorso verso la nostra lingua. Tipicamente, le parole latine seguono un percorso piuttosto diretto dal latino, al francese, all’inglese, ma “albicocca” ha preso una piccola scia a sud. Per prima cosa, i greci lo raccolsero come berikokkia, quale arabo, quindi, si rivolse a al-burquq (da cui la “a” nella “albicocca”). Poi, ha funzionato attraverso la presenza araba in Spagna agli spagnoli albaricoque, poi sui Pirenei in francese abricot (dal momento che, come sanno tutti i francofoni, i francesi amano semplicemente far cadere lettere all’ingrosso). Il modulo che è arrivato per la prima volta in inglese, “abrecock”, era più vicino alla versione spagnola, ma alla fine abbiamo ricevuto il messaggio dai nostri amici attraverso il Canale e cambiato quella dura finale K (non ultimo, si immagina, perché “abrecock” suonava un un po ‘sporco) alla T finale che abbiamo oggi.

È interessante notare che, anche se la nostra “albicocca” è passata attraverso l’arabo per arrivare qui, c’è un’altra parola araba per il frutto–Mishmish–è altrettanto legato alla sua stagione. Se qualcuno sta facendo piani sapendo che non manterrà, o parlando dei loro sogni da torta nel cielo, i parlanti arabi egiziani e palestinesi potrebbero alzare gli occhi e dire bukra fil mishmish (o solo fil mishmish in breve), che si traduce approssimativamente in “domani, quando le albicocche sono in stagione”. È l’equivalente del nostro “quando i maiali volano”, e deriva dal fatto che alcune albicocche sono davvero deliziose il giorno in cui vengono raccolte, e passano tutte allegramente e zoppe il giorno dopo – quindi se stai tenendo duro per un altro giorno di stagione albicocca, probabilmente starai aspettando da molto tempo.

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