Sono malato di piccole placche

Benvenuto in The Nitpicker. Jason Kessler ama lamentarsi quasi quanto ama mangiare. Unisciti a lui nel suo viaggio attraverso l’universo imperfetto del cibo.

Fotografia di Elinor Carucci

Non esiste una parola migliore per descrivere un fascino passeggero di “fad”. Sembra esattamente quello che è: breve e un po ‘zoppo. Come razze di animali domestici, braccialetti di schiaffo e bambole di troll, le mode nei ristoranti vanno e vengono velocemente e, il più delle volte, c’è un “Che cosa stiamo pensando?” atmosfera una volta che se ne sono andati. Verso la metà e la fine degli anni ’90, ogni ristorante in cui andavo sembrava avere puré di patate wasabi sul menu – anche se non si adattava al cibo che stavano servendo (notato anche il Foodist). “Il signore come un lato del wasabi schiaccia patate con la sua paella?” “No. No, non lo farei. Inoltre, ho 12 anni. Perché mi chiami ‘il signore?” In questi giorni, le tendenze alimentari sono veloci e furiose. I tacos di fusione sono enormi. Mixology ha avuto il suo momento. Ma i piatti piccoli sono ancora dappertutto, e questa è una tendenza che mi piacerebbe fermare proprio nelle sue tracce minuscole.

L’idea non è nulla di nuovo. La Spagna ha a lungo servito piccoli piatti sotto forma di tapas, che credo sia spagnolo per “tavolo estremamente ingombrante”. Per non essere tralasciati, i Greci e i Veneziani hanno le loro versioni in mezze e cichetti, rispettivamente. Queste culture sanno come gestire piatti piccoli e condivisibili, come snack leggeri al posto di un pasto. Ma non era abbastanza per noi. Abbiamo dovuto girare tapas in un concetto di ristorazione completo. Perché gli americani devono rovinare tutto? *

Tutto è iniziato circa un decennio fa, quando apparentemente dal nulla c’erano piccole quantità di qualsiasi tipo di cibo che avresti voluto. Invece di aurallypleasing tapas, abbiamo “piccoli piatti”. Ora sono ovunque. Nel dicembre 2003, Gael Greene ha scritto un articolo per la rivista NewYork esaltando le loro virtù. Li chiamava “menu degustazione fai-da-te”. Otto anni dopo, sono diventati il ​​piatto di morte di Thecombo. È tempo che la tendenza muoia.

Perché odio i piatti piccoli? Perché sono completamente contrari a quanto mi piace mangiare. Se ordino qualcosa che amo, ne voglio un sacco e non voglio condividerlo. Con le piastre piccole, sei incoraggiato ad avere qualche morso di tutto e condividere con il tavolo. Non ho problemi con la condivisione. Ho il vantaggio di condividere qualcosa di cui non ne ho mai abbastanza. Dimmi che non sei mai stato in una situazione in cui una minuscola porzione di costole per il dorso del bambino – diciamo, quattro costole – era servita a un tavolo di sei. Tutti sono costretti a tagliare una piccola fetta di costola per essere educati. È ridicolo, per non dire insoddisfacente.

Poi c’è il problema del sapore. Perché dovrei desiderare piccole quantità di quattro cose che potrebbero o meno andare insieme quando potrei avere un piatto pieno di cibo perfettamente abbinato? Mangiare piccole targhe è come andare a un buffet; puoi mescolare e maturare tutto ciò che sembra buono (a prescindere da come tutto abbia un sapore insieme), ma a differenza di un buffet, perdi l’opportunità di scegliere le dimensioni della tua azienda. Forse c’è un nuovo slogan in questo: “Piccoli piatti: ABuffet per le persone che amano il controllo delle porzioni”.

Capisco che ci sono ragioni finanziarie per cui ristoranti come la tendenza piccola piastra. Ti fa pensare che stai pagando meno, quando in realtà finisci per ordinare (e spendere) di più perché è più difficile tenere traccia di quanto hai mangiato. Per di più, è un modo molto sociale di cenare, il che significa che vengono ordinate più bevande. Ma i ristoratori possono amare il culto del piattino, i commensali stanno sfiorando l’estremità corta del bastone (specialmente quando quel bastone ha un pezzetto di carne e ce ne sono solo tre per un tavolo di quattro). Ecco perché è il momento di farla finita con questa mini follia. Non puoi limitarti a un piatto per persona di dimensioni normali? Sembrava funzionare bene prima.

Oh, e se voglio un piatto piccolo, ordinerò un antipasto.

* Non essere così eccitato. Non roviniamo davvero tutto. Solo alcune cose.

Con sede a Los Angeles, Jason Kessler ha scritto per spettacoli televisivi come The Office, True Jackson della NBC, VP su Nickelodeon e The MTV Movie Awards. Foto di Matt Armendariz.

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