L’origine della parola “miele”

“Bene,” disse Pooh, “quello che mi piace di più,” e poi dovette fermarsi a pensare. Perché sebbene Mangiare Miele fosse un’ottima cosa da fare, c’è stato un momento prima che tu iniziassi a mangiarlo, il che era meglio di quando eri, ma non sapeva come si chiamava.
— AA. Milne, Winnie the Pooh

Poiché tutti sanno già da dove viene il “cioccolato” (il Nahuatl xocolatl, duh!), oggi Eat Your Words parla di una sostanza dolce che fa il doppio dovere come un vezzeggiativo: “
miele.”

Fin dai primi giorni in cui gli umani avevano qualcosa che si potrebbe chiamare civiltà, il miele è stato l’epitome della dolcezza, della gioia e della generosità della natura. Una pittura rupestre di 8.000 anni fa a Valencia, in Spagna, mostra una figura umana che raccoglie miele da un alveare mentre le api sciamano, mentre resti di vero miele sono stati trovati all’interno di vasi di terracotta in una tomba georgiana risalente almeno al 2700 aC Le antiche culture egiziane e del Medio Oriente lo usavano persino per imbalsamare i loro morti, poiché il miele da solo, tra cibi non sintetici, mantiene magicamente per sempre.

Quindi, comprensibilmente, la storia della parola risale a modi diversi, a ciò che i linguisti chiamano proto-indoeuropeo, o PIE in breve. Secondo la teoria PIE ampiamente diffusa, quasi tutte le lingue europee e le lingue parlate dall’Iran all’India provenivano da un’unica fonte, un gruppo di persone che probabilmente viveva da qualche parte tra il Mar Nero e il Mar Caspio. Questo gruppo di persone in qualche modo si è diffuso in tutta l’Eurasia, e lingue come apparentemente diverse come greco, tedesco, latino e hindi si sono evolute tutte fuori da quella lingua materna.

Nessuno sa esattamente come suonasse PIE, ma i linguisti hanno lavorato a ritroso per capire quale tipo di linguaggio avrebbe prodotto le somiglianze tra un gruppo così diverso. Secondo la loro stima, la parola originale per “miele” era Melit, che ha dato il suo greco Melis, Il suo latino mel, Suo sanscrito Madhu, e noi, alla fine, parole come “mellifluous” e “Melissa”.

Perché l’inglese non ha imparato una parola come il francese miel per descrivere il cibo preferito di Winnie-the-Pooh? Bene, a un certo punto, il ramo germanico della famiglia indoeuropea ha iniziato a fare le cose in modo un po ‘diverso. Invece di andare dal PIE Melit, le persone che giravano attorno al Mare del Nord hanno iniziato a descrivere il miele con il suo colore, usando la parola PIE per “giallo dorato”: k (e) neko (le parentesi attorno alla “e” indicano che non era sempre necessario). Quello divenne antico germanico Huna (n) go, che divenne honung in antico norvegese, e poi hunig in inglese antico. Tra l’inglese antico e ora, la lettera “g” che segue un suono “i” o “e” tende a cadere o a trasformarsi in “y”, il che significa che il medievale hunig è diventato il nostro “miele” dei nostri giorni moderni.

Quindi, mentre stai passando il tempo con il tuo miele stasera, sii grato per alcuni millenni solidi di cambio di lingua verso il mellifluo – nel corso della giornata, avresti dovuto soffocare un romantico “ciao, k’neko!” quando hanno camminato nella porta.

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