L’etimologia della parola “tonico”

Le parole alimentari hanno alcune radici seriamente nodose, ma seguitele abbastanza indietro, e potete vedere la storia culinaria tutta intrecciata in poche brevi sillabe. Benvenuti a mangiare le tue parole.

Mentre aspettavi che il tuo barista mescolasse un po ‘di tonico fatto in casa, o semplicemente leggendo il retro di una bottiglia di acqua tonica artigianale al supermercato, probabilmente hai sentito come si è inventata la bevanda amara: le truppe britanniche imperiali hanno preso il chinino , un composto derivato dalla corteccia degli Andini china albero, per allontanare la malaria mentre si aggirava nei tropici, e scoprì che la loro medicina scendeva molto più facilmente se mescolata con zucchero, seltz e gin. Regola, Britannia! È nato un grande cocktail.

Ma come ha ottenuto il T nel G & T il suo nome? Inizialmente, ciò che è stato ridotto al semplice “tonico” aveva il nome completo di “Indian tonic water”. Gli inglesi hanno inventato la bevanda in India nel 1870 e, rispetto alla semplice materia bagnata, l’acqua infusa con il chinino avrebbe avuto un effetto tonico sul corpo.

Infatti, mentre “tonico” era una parola applicata a tutti i tipi di ciarlataneria liquida, l’ingrediente attivo nell’acqua tonica ha la particolarità di essere il primo composto chimico mai isolato e usato con successo contro una malattia infettiva – in altre parole, il primo medicina moderna. Gli europei usavano il chinino per combattere la malaria sin dal 1630 e, se ricordi il tuo Henry James, saprai che la malaria era un killer comune a Roma fino al XX secolo.

Ma ha preso la Marina di Sua Maestà per trasformare la corteccia amara in ingrediente chiave in un potente potabile. Sfortunatamente, il tonico oggi è troppo debole per funzionare davvero come un antimalarico. I regolamenti della FDA sul contenuto di chinino della bevanda significano che dovresti bere due litri per raggiungere la gamma inferiore di quella che è considerata una dose efficace (che non sarebbe troppo difficile, se stai davvero sbocciando la tua G & T, ma quel tanto gin è decisamente non terapeutico). Che va contro lo spirito di base del “tonico”, che a sua volta viene abbastanza intatto dal greco tonikos, che significava “qualcosa che ha a che fare con lo stretching”, come nello stretching dei muscoli. Quel senso, dell’attività muscolare, svanì nel senso più riconoscibile di “sano” degli anni Cinquanta, un solido secolo prima che la soluzione di chinino-acqua si presentasse per rivendicare il suo nome.

Tutto ciò sembra un aspetto linguisticamente simile a quello che ci si aspetterebbe, ad eccezione di una delle ultime colonie dell’ex Corea del Nord. Chiedi a un Bostonian di una vita da più di 60 anni circa quello che chiamerebbero un due litri di Pepsi, e non sentirai “soda”, e certamente non ascolterai il “pop” del Midwest. Fino a poco tempo fa, i bostoniani hanno sempre definito “tonico” bevande dolci e gassate. Una spiegazione potrebbe essere che Boston fosse un centro per l’innovazione delle bevande analcoliche, e riprese il termine quando le bibite erano ancora leggermente medicinali – Moxie, una delle prime bibite del mercato di massa, fu inventata nel Massachusetts come “Moxie Nerve Food” – ei suoi cittadini non si sono mai presi la briga di aggiornare il termine quando la caffeina è diventata l’unica droga nel commercio.

Qualunque siano le sue radici, lo speciale “tonico” di Boston sarà presto un ricordo del passato, dato che le nuove generazioni lo abbandonano per la più generica “soda”. Ma anche se in realtà non fa molto per aiutare i tuoi nervi, i muscoli o combattere la malaria, il tonico Quininey è qui per rimanere.

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