L’Etimologia della parola “rucola”

Le parole alimentari hanno alcune radici seriamente nodose, ma seguitele abbastanza indietro, e potete vedere la storia culinaria tutta intrecciata in poche brevi sillabe. Benvenuto a Mangia le tue parole

La rucola è conosciuta in tutto il mondo anglofono come una sorta di insalata verde (cfr ’08’ Arugulagate), ma non è conosciuta universalmente come “rucola”. In un’insalata britannica, la pianta piccante si chiamerebbe “razzo”, un nome che sembra progettato dalla commissione per appellarsi ai bambini vegetariani (“esplosione in salute!”) O su misura per le farse spaziali (“Not quello razzo, Bigglesby! “). Ma anche se uno suona come il divertimento e l’altro (il nostro) come se stessi soffocando su un grissino, entrambi provengono dalla stessa radice latina, appena maciullati da diverse lingue romanze lungo la strada.

La nostra parola, “rucola”, non era tutto ciò che comunemente viene usato negli Stati Uniti fino agli anni ’80, quando ha iniziato a prendere piede nei circoli alimentari alla moda. Prima di allora, veniva usato principalmente dagli italoamericani, che usavano la parola “rucola” o “rucola” per riferirsi alla pianta, a seconda di quale parte del vecchio paese provenivano da. rucola è la parola standard italiana per la pianta oggi, ma l’OED rileva che la parola in Calabria (la punta dello stivale) è aruculu. La maggior parte degli emigrati italiani negli Stati Uniti proveniva dal Sud, portando con sé i loro dialetti, quindi ha senso che l ‘ calabrese termine (o qualcosa di simile) sarebbe quello di filtrare in inglese americano.

“Rocket”, d’altra parte, è venuto in inglese da una parola dialettale dell’Italia settentrionale, ruchetta, che si fece strada sulle Alpi e divenne il francese Roquette. Gli inglesi hanno poi eliminato la “qu” francese “pazza”, trasformando quella “ette” femminile in un “et” più utilitaristico e finendo con “il razzo”. Ciò non accadde fino al XVI secolo, anche se ci volle un po ‘perché la rucola si facesse strada dal Mediterraneo, dove era stata coltivata fin dai tempi dei romani. E indietro nel giorno, quei Romani chiamarono la pianta eruca, e lo consideravo un po ‘afrodisiaco – Virgilio una volta disse che “eccita il desiderio sessuale dei sonnolenti”.

eruca era anche la parola latina per “bruco”, rendendo la rucola qualcosa come “la pianta del bruco”. Le battute afrodisiache a parte, questo potrebbe sembrare un po ‘strano (non ha niente a che vedere con i bruchi!), A meno che tu non abbia effettivamente provato a far crescere la rucola nel tuo giardino – alcuni bruchi chiamati vermi cavolo sembrano amare sgranocchiare la roba, e dato il dispiacere stato di antichi pesticidi, la connessione sarebbe stata abbastanza chiara per la maggior parte dei romani. Se hai voglia di andare ancora più indietro, eruca deriva da una radice proto-indoeuropea (più su cosa significhi nella storia del miele), gher-, che significava “ispido” (e che è anche la radice di “horror”), ma che ha più a che fare con il bruco rispetto ai verdi croccanti.

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