L’Etimologia della parola Rabarbaro

Il rabarbaro, lo amo anche se lo facciamo, è uno stelo strano. È una delle cose più strane che persistiamo nel cuocere in torte, ed è uno dei pochi alimenti al mondo che si possa effettivamente sentire crescere – nel “triangolo del rabarbaro” in Inghilterra, un’area di 9 miglia quadrate tra lo Yorkshire occidentale le città di Wakefield, Morley e Rothwell, le piante di rabarbaro vengono trasformate in pece “costringendo capannoni” dopo due anni nei campi. Le piante, essendo stupide, pensano di essere solo sottoterra, quindi spendono tutte le loro energie di radice immagazzinate crescendo più alte a una velocità fantastica. E se sei tranquillo nei capannoni, puoi sentire le cellule del rabarbaro scoppiettare nel buio, mentre si alzano, e su, e su, verso una luce del sole che non vedranno mai più.

Ma anche se il rabarbaro ha una voce, non parla decisamente la nostra lingua. Il nome è rimasto praticamente invariato da quando tutti i Greci l’hanno chiamato rha barbaron, una combinazione di due parole che significa “non intorno a queste parti”, appropriato per una pianta originaria della Cina. barbaron è la stessa parola che ci ha dato barbaro, un’imitazione di chiacchiere straniere (come il nostro “gobbeldygook”) che originariamente significava solo qualcosa di non greco. Rha, di per sé, era la parola greca ancora più antica per il rabarbaro (che in origine era mangiata più come radice medicinale che come ortaggio a gambo), e deriva dall’antico nome greco del fiume Volga, Rha, che era a sua volta un prestito da Scythian, l’antica lingua persiana.

Ma perché il rabarbaro dovrebbe prendere il nome dal Volga, un fiume russo gigante, di tutte le cose? Bene, chiunque abbia portato i rhubarbs ad ovest dalla Cina potrebbe aver viaggiato lungo il Volga che si estendeva verso est per raggiungere la sfera di influenza greca. O, forse, “dal Volga” era solo un’antica stenografia greca per “dall’est”, facendo RHA solo un altro modo di dire barbaron. Qualunque sia la ragione, hai la sensazione che i ragazzi greci che per primi hanno posato gli occhi sulla pianta non avessero idea di cosa avessero a che fare. Dopo quel primo contatto antico, il commercio non prese piede fino al primo Rinascimento, e mangiare il rabarbaro non divenne popolare in Europa fino a quando lo zucchero divenne economico, intorno al 17 ° secolo. Se hai mai mangiato un po ‘crudo, probabilmente puoi capire perché.

Il senso di un “rabarbaro” di essere una specie di polvere è entrato nel nostro gergo solo negli anni ’30, grazie all’innovazione linguistica degli annunciatori di baseball. La storia, secondo un numero di Sports Illustrated del 1956, inizia quando un fan dei Dodgers (allora di Brooklyn) ha sparato a un fan dei Giants (allora di New York) in una (presumibilmente molto accesa) discussione sul baseball:

Un barista descrisse l’incidente allo scrittore di baseball Tom Meany come un “rabarbaro”, anche se nessuno è sicuro del perché. Meany ha ripetuto la parola a Garry Schumacher del Baseball Raconteur, e il giornalista Red Barber l’ha raccolto dopo aver sentito sia Meany sia Schumacher che lo usano. Barber più tardi utilizzò spesso la parola sulle sue trasmissioni radiofoniche delle partite di baseball di Brooklyn Dodger. Aveva un pubblico di ascolto immenso e la parola presto passò nella lingua.

Il che vuol dire che non ha nulla a che fare con il cibo, e tutto ha a che fare con la parola stessa – un gruppo di ragazzi di baseball ha apprezzato il modo in cui suonava.

Nel Regno Unito, grazie al suono piacevolmente rotondo della parola, “rabarbaro” è ciò che la folla di attori britannici borbotta l’un l’altro per fornire quel sottofondo di mormorio nelle scene della folla. Il rabarbaro teatrale iniziò alla fine del 1800, ma da allora il senso si è esteso all’equivalente britannico di “mumbo jumbo” o “blah, blah, blah”, specialmente quando ripetuto (“rabarbaro rabarbaro”). Che, se si torna alle sue radici greco-gobbeldy, è ciò che “rabarbaro” ha significato da sempre.

RELAZIONATO
Cosa c’è in stagione a marzo: rabarbaro
Più ricette del rabarbaro
The Eat Your Words Archive