L’Etimologia della Parola Julep

Per quanto ci riguarda, il julep alla menta è importante per il Kentucky Derby come i cavalli, oi fantini, o qualsiasi cosa che tutti sembrano applaudire mentre lanciamo le nostre facce in un altro ramoscello di menta. È la bevanda del sud per eccellenza – il clima sudato richiede un serio raffreddamento, e solo una regione con un attaccamento sentimentale alla sua nobiltà terriera dovrebbe pensare di bere alcolici dalle tazze d’argento.

Ma amico, che nome! “Schlep” è l’unica parola (non del tutto oscura) in inglese che finisce in -lep, e anche quella che indossa la sua Yiddishness. Allora, come hanno fatto i giullari a trottare nella nostra lingua natia?

All’inizio (e probabilmente all’inizio molto presto, a quel punto), la parola era Gul-ab, e la bevanda era acqua di rose persiana (Gul= rose, ab= Acqua). Gul-ab si è poi mosso attraverso i canali normali (arabo> italiano> francese), fino a quando finalmente “julep” appare in inglese, intorno al 1400, in un libro di testo chirurgico chiamato Chirurgo di Lanfranc (la vecchia parola per “chirurgia”). Lì, è descritto come un “sciroppo d’acqua di acqua e di zucchero”, mescolato con più ingredienti medicinali per renderli più facili da inghiottire. Così, nel XV secolo, “julep” aveva perso le sue note floreali e aveva trasformato in significato qualsiasi tipo di bevanda lenitiva e dolce.

Verso la fine del 1700, tuttavia, l’Atlantico sembra aver diviso il julep in due campi. In Europa, era ancora un termine generale per una bevanda dolce, incluso qualcosa con proprietà medicinali, ma gli americani che bevevano alcolici lo avevano codificato in un cocktail freddo, servito con zucchero, ghiaccio e qualche tipo di erba aromatica. Velocizza fino al 1804, quando uno scrittore americano attribuì il suo amore per il whisky a “mescolare e gustare i julep del mio giovane maestro”. Sappiamo quindi che il whisky era una componente importante, ma nel diciannovesimo secolo i julep erano fatti anche con il brandy e (sorprendentemente) gin.

Mentre l’idea popolare di un bifolco di menta potrebbe essere diminuita in un drink solo bourbon in questi giorni, c’è ancora qualche innovazione linguistica in corso: Andrew Knowlton, direttore del ristorante e delle bevande di BA, ha chiamato sua figlia Julep. (Ma era più per la storia della parola che per qualsiasi altra cosa – lui e sua moglie stavano pensando di nominarla “Rose”, ma hanno deciso di andare a una versione più antica della stessa. Detto questo, è un uomo a cui piace menta juleps.)

Il nostro julep preferito, la ricetta Julep, è un ritorno a quelle ricette del XIX secolo, con cognac e segale che sostituiscono il tipico bourbon (e un cenno alle radici medicinali della bevanda nel nome), ma c’è chiaramente un’ultima frontiera da attraversare per qualsiasi i veri tradizionalisti là fuori: tornare alle radici rosee della bevanda. Se riesci a convincere il tuo vicino a lasciarti tagliare qualche fiore per la festa del Derby questo fine settimana (l’etimologia è notoriamente persuasiva), facci sapere come ha un sapore!

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