L’Etimologia del pollo, del gallo e di altre parole di gallinacei

Le parole alimentari hanno alcune radici seriamente nodose, ma seguitele abbastanza indietro, e potete vedere la storia culinaria tutta intrecciata in poche brevi sillabe. Benvenuto a Mangia le tue parole

Buff Orpingtons! (Credito: Wikimedia)

Ogni animale che mangiamo ha un suo vocabolario. Per migliaia di anni, giorno dopo giorno, un ampio segmento dell’umanità ha parlato di questi eduli domestici, e mostra: ogni fase della vita di un maiale ha un nome e ogni muscolo su una mucca.
E abbiamo un sacco di parole per il pollo.

Etimologicamente, alcuni di loro sono facili. “
Gallo “era in origine una scorciatoia per” uccello appollaiato “, preferito dai puritani al doppio senso del più tipico” gallo “.”
Pullet “, che si riferisce specificamente a una giovane gallina, in genere meno di un anno, viene dal francese per” gallina giovane ” poulette (a la francese di oggi poulet). E un “
cappone “(un gallo castrato, per tutti gli allevatori di pollame là fuori) prende il nome da una parola latina che significa lo stesso (caponem), che a sua volta deriva da una radice proto-indoeuropea che significa “tagliare” (per ovvi motivi).

Più la parola è tecnica, ma in genere le sue origini sono più oscure. Nonostante il fatto che, in qualsiasi tipo di situazione di allevamento di pollo, la maggior parte del gregge sia femminile, la parola “
gallina “iniziò come la versione femminile della parola inglese antico per un gallo, hana. E hana proveniva dal germanico occidentale – l’antenato linguistico delle lingue mute ora parlato dal Belgio fino alla Danimarca – che chiamava il pollo maschio un khannjo: letteralmente “uccello che canta per l’alba”.


Il gallo, “d’altro canto, non ha una chiara provenienza: solo i francesi, i nostri vecchi gemelli linguo, hanno una parola simile (coq), mentre praticamente ogni altra lingua europea utilizza una versione di quel vecchio germanico hana o il latino gallus. Ma l’OED ipotizza che sia iniziato come una parola eco. Dopotutto, i cazzi vanno “doo al gallo”, e tendono a cincischiare incessantemente.

Che, infine, ci porta al piatto principale: “
pollo. “La parola era originariamente ciccen in inglese antico (una lingua che, come l’italiano, trasformava le sue C in CH quando venivano prima di un I), ma a quei tempi era solo il plurale di “pulcino” e si riferiva solo al gruppo degli uccellini. Il plurale è per lo più morto in inglese, ed è stato per centinaia di anni, ma abbiamo ancora parole come “buoi”, “bambini” e “fratelli” per ricordarci di quei tempi un po ‘vecchiosi. Nel diciannovesimo secolo, tuttavia, la parola era diventata ciò che conosciamo oggi e divenne il nome standard per l’uccello, indipendentemente dal sesso o dall’età, vivo o morto.

Non è chiaro perché, esattamente, “pollo” sostituito “
gallinacei “(in definitiva dal vecchio germanico per” volare “, fluglo) come termine generico per il clucker comune, ma nel 1908, la Westminster Gazette affermò che era “un disastroso tradimento dell’origine borghese parlare di un” pollo “come un” uccello “. Qualunque sia l’età dell’uccello, la parola deve essere sempre pollo. “

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