“Digby Stridiron” atveju visi keliai grįžta į Mergelių salas

Tai yra šilta birželio naktis “James Beard House” Niujorke, o virėja Digby Stridiron atlieka socialinę muziką kompaktiškoje podiplominėje virtuvėje, kai virėjai juda aplink jį, galutinai liečiantys ikrų patiekalą su ackee, saltfish ir roti. Tai išparduota vakarienė, kurioje šventė Vakarų Indijos virėjų aljansas, pristatydamas keletą geriausių Karibų virėjų..

“Stridironas” sveikina svečius, prisiekdamas žmonėms, kuriuos jis prisimena praėjusių metų vakarienei. Kažkas sako “gražus drabužis”, kai ji keliauja į kiemą. Nors kiti virtuvių virėjai yra dėvimi baltų chefų sluoksnių, raudonų, spaudžiamų ir išsiuvinėti pavadinimais, “Stridiron” dėvi tamsiai mėlyną mechanikų marškinėlę su JAV Mergelių salų vėliavos pleistru – auksiniu ereliu su ištiesti sparneliais – kairėje krūtinėje kišenė.

Paviršiuje Stridironas atrodo taip pat, kaip ir praėjusiais metais, tuo metu, kai jis surengė pirmąjį W.I.C.A. vakarienė, išskyrus pataisą ir keletą tatuiruočių. Tačiau praeitieji metai sukėlė iššūkių ir aiškumo, kurie pakeitė jį ir tai, kaip jis galvoja apie save kaip virėją ir žmogų; Jis daugiau nei bet kada yra įsipareigojęs gerbti Karibų virtuvę.

“Ačiū”, – sako jis per minios, šypsodamas. “Aš per šį tradicinį dalykų darymą”.

Diena prieš vakarienę, “Stridiron” apklausė manheteno “Essex” gatvės rinkos lentynos, kamuoliukus ir marškinius, kurie nuo 12 val. Kelio automobiliu nuvažiavo iš Čarlstono, Pietų Karolina, kur išrinko “Holy City Hogs” paveldo veislę, Pietų Karolina įsikūrusi nedidelė kiaulienos gamintoja. Ši paskutinės minutės pirkinių kelionė skirta citrusams ir vaistažoliams, kad vakarienę patiekiami romo kokteiliai. “Mes tiekiame ruminius gėrimus kiekvienam kurui”, – sakė jis. “Japonai didžiuojasi jais ir tarnauja jai su maistu, tad kodėl gi ne tarnauti romo?”

Digby Stridiron, 35 metų, yra iš St. Croix JAV Mergelių salose, Jungtinių Amerikos Valstijų teritorijoje. Jis valdė virtuvę restorane “Balter”, kuris buvo saloje iki 2017 m., Ir buvo Mergelių salų kulinarijos ambasadorius JAV, keliaujantis visame pasaulyje, skatindamas salas ir jų virtuvę..

Praėjusiais metais jis pradėjo dirbti kaip restorano “Charleston” virėja, kuris galėtų tarnauti Karibų įkvėptiems patiekalams su vietiniais Pietų ingredientais. Jis turėjo didelių vilčių dėl projekto: “Aš nuolat bandžiau tobulinti savo maistą”, – sako jis. Tai reiškė, kad rūgštyną – karštųjų gėrimų pagamintą iš Karibų Hibiscus – sumažindamas jo kiekį ir pridedant cukraus, kad jis būtų “labiau pažįstamas” ir modernus diners. Jis padarė mofongą, nuolankų patiekalą iš grūstų keptų daržovių, kuo sklandesnį ir kreminį, o ne paprastą mėsą, kuri paprastai randama saloje. Stridironas pažvelgė į tokias vietas kaip “Noma” kaip į kulinarinį vynuogyną apie tai, kaip turėtų būti gaminamas maistas, tarsi jis turėjo “prancūziškus” dalykus ar imituoti europinį maitinimo ir virtuvės standartą, kad jį būtų galima rimtai pažinti.

Greta 2017 m. Rugsėjo mėn. Pastatyto restorano hype, per šį regioną išžudė uraganas Marija, naikindama namus, nustumdama elektros linijas ir nužudžius daugybę žmonių. Stridironas, kuris gimė ir užaugo saloje ir vis dar turi šeimą, jaučia bejėgiškumą. “Aš čia, kai įvyko ši audra, aš negalėjau sutelkti dėmesio, negalėjau nieko daryti. Mane nužudė. Aš pasidariau pilka. “Mažiau nei du mėnesiai jo senelė mirė ir jis pradėjo permąstyti savo karjeros prioritetus. “Prarasti mano močiutė buvo viena iš akimirkų, parodžiusių man, kad jūs turite priimti teisingus sprendimus, o jei tai jums netinka, tai jums nereikės”. Po kelių mėnesių, 2018 m. Kovo mėn., Stridironas buvo atleistas iš “Charleston” projekto be įspėjimo prieš jį atidarius. “Tai buvo nepatogus, – sako jis.

Jis grįžo atgal į Karibų jūros regioną, keliaudamas į Jamaiką, norėdamas išbandyti autentišką šūvį, Trinidadui išbandyti dvigubą, Barbadosui išbandyti kuponą ir plaukioti su žuvimi. “Daugiausia kultūros pasaulyje yra mano Vakarų Indijos kultūra. Nusileidžia “, – sako jis. Jis nebepritarė apdovanojimų ar “rafinuoja” savo patiekalus. “Aš paėmiau virvių švarką, o tu nereikia vadinti virėju, jei nenorite”, – sako jis. “Be to, Jose [Puerto Riko enrique], Karibų jūros regione nėra daug apdovanojimų pripažinimo, todėl Karibų virėjai mano, kad jie turi padaryti savo maistą kažką kitokio, kažką daugiau europietiško, o tai yra ne, ką mes darome jau gražus “.

“Tai nebuvo pats lengviausias Digby metų”, – sako Atlanta “Kulinarijos renginių studija” Trečiosios erdvės virto savininkas Asha Gomezas. Ji ir “Stridiron” susipažino prieš ketverius metus Italijoje ir nuo to laiko gyveno artimi draugai. “Aš pašaukiu Digbį į beprotišką deimantą”, – sako ji su šypsena, kalbėdama apie “Stridiron” perėjimą iš “St Croix” į Čarlstoną ir jo kelius aplink Karibų jūros regioną. “Praėjusiais metais tikriausiai buvo pats svarbiausias jo gyvenimas, nes jis apibrėžė ir formavo tai, ką jis nori”.

Digby stridiron jbf dinner
Eric Vitale nuotrauka

Birželio mėn. “James Beard House” gamina “Stridiron”.

Gegužės mėn. Kvietimą Digby grįžo į St. Croix. Sommer Sibilly-Brown, Mergelių salų geros maisto koalicijos įkūrėjas, paprašė jį paruošti vakarienę, skirtą keturiems “Crucian” vidurinių ir aukštųjų mokyklų vaikams, kurie keliauja į Barbadosą, kad galėtų sužinoti apie maisto sistemas, kaip Farm-School iniciatyvos dalį . Kadangi jis tuo metu neturėjo dirbti restorane, jis atsakė taip. “Aš bijau”. Stridironas nebuvo matęs salos nuo audrų. “Kai mes skrido, buvo daug mėlynų stogų”, – prisimena jis. Matydamas sugadintus namus, vis dar padengtus tarps, jis suprato, ko jis norėjo padaryti toliau ir kur jis turėjo būti. “Kai aš galvoju apie didžiausias mano karjeros akimirkas, tai visi, kai aš grįšiu į St Croix. Supratau, kad viskas, ką praeityje darydavau, buvo apie mane, tai buvo ne apie mano bendruomenę. Buvau savanaudis “.

“Tai buvo sunku tai padaryti vakarienė”, Sibilly-Brown prisimena. “Po uragano buvo labai sunku išgauti vietinius ingredientus, bet Digby visada sakė:” Nesijaudink apie tai “.” Per dieną prieš renginį vieta prarado vandenį, o Sibilly-Brown neturėjo kito pasirinkimo, kaip pertvarkyti renginį vėlesnė data, dėl kurios 50% išlygų atšaukiama. “Viskas, kas galėjo pažeisti jo dvasią, jis šoko”, – prisimena ji. “Jis nuolat man sakė,” šiek tiek pamažu “, ir tai, kaip mes keičiame”.

“Stridiron” neseniai pasirašė nuomos sutartį “St. Croix” erdvėje ir ketina atidaryti savo naują restoraną Braata 2018 m. Pabaigoje. “Braata” bus jo sapnų romo baras, patiekiamas tradiciniais Karibų jūros sudedamosiomis dalimis ir pabrėžia abu Afrikos vergai, kurie buvo atvežti į salą ir Taino žmonės, arba vietiniai gimtoji Karibai. Jis pats projektuoja patalpą ir sukuria meniu, kuris bus 100% Karibų jūros. “Jei aš noriu ką nors padaryti su cassareep (storas sirupas, pagamintas su cassava), aš norėčiau, kad jus paragautų cassareep”. Vietiniai tropiniai vaisiai, tokie kaip cukraus obuoliai ir tradiciniai pipirų puodai, taip pat bus “Braata” meniu dalis. “Tai yra mūsų maistas. Nereikia pakartoti kieno nors maisto. Mūsų maistas jau yra puikus. “ Ir jis nesidomi apdovanojimais. “Jei manęs Mergelių salose reiškia, kad nėra pakankamai žmonių, kurie galėtų valgyti savo maistą, kad mane nominuotų apdovanojimui, tada spėti, ką? Aš vis dar esu auksinis. “

Dabar virėjas keliauja tarp Šv. Kryžiaus, kitų Karibų salų ir JAV miestų, bendradarbiaujančių pop-up renginiuose ir planuodamas savo restoraną. “Digby sugrįžimas į salą yra tikrai pilnas ratas”, – sako Gomezas. “Jis gyvena ir įkvepia tą vietą, o jis taip didžiuojasi maistu ir kultūra”.

“Aš asmeniškai džiaugiuosi, kad šalia manęs pasieksiu karjerą, tą, kuris myli šią salą tiek pat, kiek aš”, – sako Sibilly-Brown, kuri rengia renginius JAV Mergelių salose, siekdama skatinti vietos maisto restoranus ir ūkininkai. “Tai padeda jauniesiems Virgin Islanders pamatyti, kad jie taip pat gali tai padaryti”.

“Priėmiau save”, – sako Stridironas. “Aš nenoriu, kad kas nors pasakytų” Digby, tu gerai “arba” Digby, jūsų maistas yra gražus “arba” mes matome tave “, aš noriu, kad mano tauta kasdien pamatytų mane”. Tam prireikė kelerių metų bet jis jaučiasi gerai, kad būčiau namuose, sako jis. “Prieš buvau virėja, aš esu Virgin Islander”.

Korsha Wilson yra rašytojas ir podcast’o “Hungry Society” vedėjas. Ji gyvena Niu Džersyje.