The Ravenous Pig adalah Oasis Restoran Bebas-Tikus dari Orlando Mouse

NR web icon padding top&left 16

Ini adalah bagian dari seri kami yang merayakan Restoran Favorit Favorit Amerika. Kami meminta 80 orang paling menarik yang kami kenal untuk mengungkapkan tempat-tempat lokal yang paling mereka sukai.

Ketika saya tinggal di Florida Selatan di awal usia dua puluhan, saya kadang-kadang akan menderita berkendara empat jam ke ibukota taman hiburan dunia — Orlando — untuk mengunjungi teman-teman. Pada saat itu, saya yakin satu-satunya hal yang mereka makan di kota itu berasal dari pengunjung atau apa pun yang mereka sajikan di Kerajaan Sihir. Denny’s adalah satu-satunya restoran non-Disney yang duduk, berbicara, dan makan. Saya yakin itu.

Begitulah, sampai saya menemukan Ravenous Pig di Winter Park di dekatnya, 15 tahun setelah saya pindah. Rasanya seperti satu tempat dalam radius hampir 20 mil di mana Anda tidak dapat menemukan sepasang telinga Mickey Mouse dan tidak melihat logo Disney di mana-mana. Di kota tempat makan siang dan makan malam pilihan terbatas pada Biergarten di Epcot, Publix, dan ya, Denny’s, restoran dan bir yang sibuk di James Beard – nominasi ada di sana untuk tahun ini. Semua pramusaji yang sudah terbentuk sebelumnya atau gagasan “Florida man” yang mungkin Anda miliki tentang Orlando, dan Florida pada umumnya, keluar dari jendela begitu Anda memasuki restoran.

Saya pertama kali terjadi di tempat ketika saya membutuhkan tempat untuk berkumpul kembali sendiri dengan minuman keras dan makan. Tidak lama setelah saya duduk di bar, saya disajikan rusuk pendek iga Black Angus yang tangguh dan burger brisket di atasnya dengan sedikit selada renyah, keju biru tajam, dan bawang karamel. Semuanya ditata di atas sepotong kayu pinus ditemani oleh wajan besi cor kecil yang diisi dengan kentang goreng renyah. Saya minum dua gin dan tonik di ketukan. Pada titik tertentu, sebelum beralih ke anggur, saya berteman dengan bartender, lalu orang-orang di sebelah saya. Semua orang di bar itu, tampaknya, ingin bicara.

Dibuka pada 2007 oleh pasangan suami-istri dan penduduk asli Orlando Julie dan James Petrakis, Ravenous Pig penuh dengan penduduk setempat mulai dari profesor universitas hingga pemain Orlando Magic. Anda bisa duduk di ruang makan yang cantik dengan taplak meja linen putih, tetapi bar panjang adalah tempatnya. Meskipun makanan adalah yang terbaik yang pernah saya miliki di daerah tersebut, variasi pelanggannya adalah mengapa saya selalu kembali.

Selama kunjungan pertama itu, sepasang 80-an melakukan obrolan dengan saya. Sang suami berbicara dengan aksen mid-Atlantic, seperti Roosevelt atau George Plimpton, tetapi mengklaim keluarganya menetap di Florida tengah pada suatu titik pada awal abad ke-20, terpikat oleh semua janji udara dan sinar matahari yang hangat tentang kehidupan yang lebih baik. Dia ingat sebelum Walt Disney mendirikan toko dan ketika Jack Kerouac tinggal di lingkungan sekitar College Park menjelang akhir hayatnya. Sang istri mengoceh sejumlah lokasi menarik di seluruh dunia di mana mereka bisa pindah, tetapi mereka memilih untuk tinggal di Orlando untuk membesarkan anak-anak mereka dan pensiun di sana. Namun setelah semua itu, pria itu melihat ke sekeliling bar dan berkata, “Saya senang tempat seperti ini dibuka,” dengan senyum lebar.

Jason Diamond adalah wakil editor Punch.