Restoran yang Melayani Keramahtamahan Queer, Satu Patty Meleleh pada Satu Waktu

Bukan mozzarella yang menggelembung di irisan daging ayam atau babun semuanya-bagel yang saya lihat di Instagram yang memikat saya ke MeMe’s Diner. Ini hanya bonus. Saya harus memeriksa MeMe’s karena restoran ini, yah, super gay.

MeMe’s Diner, sebuah restoran Brooklyn baru yang mengkhususkan diri dalam makanan yang nyaman seperti daging cincang, meleleh patty, dan Mac dan keju Velveeta berdiri kontras dengan hampir setiap pembukaan buzzy lainnya. Piring keramik buatan tangan yang mahal tidak terlihat di mana pun, dan dapur tidak segan menggunakan Heinz dan Hellmann sebagai pengganti pengganti artisanal. Ini adalah makanan yang ingin kita makan — mari kita hadapi itu, sepanjang waktu — tetapi terutama di akhir pekan yang panjang dan malas di meja yang penuh dengan teman-teman Anda.

MEMES 2 23 18 NF 33
Noah Fecks

MeMe’s lahir dari sepasang cinta teman-teman untuk hiburan dan perhotelan. Setelah bekerja bersama di Ovenly, toko roti Brooklyn yang dikenal dengan kue cokelat vegan dan kue penggelapannya, Bill Clark pergi dengan impian membuka bar Brooklyn, sementara Libby Willis memulai sebuah perusahaan katering. Duo ini mulai menyelenggarakan pesta makan malam di Brooklyn, yang akhirnya menjadi model untuk MeMe’s, restoran pertama mereka bersama. Selain menyajikan hidangan yang menyenangkan seperti migas brunch-time yang disajikan dalam kantong Fritos yang diiris-iris, kedai makan itu diciptakan sebagai suar keramahan yang aneh. Para tamu akan diperlakukan seperti teman atau kenalan yang makan di rumah para pendiri, dan staf akan diperlakukan dengan rasa hormat yang sama seperti Willis, Clark, dan banyak lagi pekerja restoran LGBTQ + lainnya yang layak.

MEMES 2 23 18 NF 644
Noah Fecks

Willis dan Clark.

“Industri perhotelan sulit, tetapi tidak harus demikian. Kami ingin bekerja dan bahagia, ”kata Clark. Dia dan Willis, pemilik restoran generasi ketiga (semua kerabatnya menyuruhnya untuk tidak melakukannya), membuka pintu ke MeMe pada akhir 2017 tanpa iklan atau PR formal — hanya “jaringan bisikan gay.” Meja dan kursi bar tetap dikemas sepanjang makan malam setiap malam dan terutama saat makan siang pada akhir pekan. MeMe telah menyita perhatian dan perhatian media yang tak terhitung jumlahnya, lebih besar, lebih mapan, dan restoran New York yang penuh harapan hanya harapan. Di era ruang LGBTQ + yang semakin menipis, kejayaan juara MeMe dalam cara yang inklusif, progresif, dan praktis, menanamkan kesetaraan dalam setiap aspek operasi restoran.

Dalam beberapa hal, strateginya adalah formula. Menu MeMe menawarkan makanan berselera tinggi dan bersahaja di lingkungan yang menyenangkan (Prospect Heights). Ruang makan, dengan sandaran kulit cokelat berumbai (dibuat oleh saudara laki-laki Willis di Lembah Hudson), potret minyak berseni dari orang asing (dilukis oleh kakek Willis dan diselamatkan dari lumbungnya), dan rak kayu yang belum selesai memajang Menguasai Seni Memasak Perancis, membangkitkan perpaduan “kedinginan” yang tampaknya mudah yang setiap restoran dikejar pada tahun 2018. Pada intinya, MeMe’s, dinamai sesuai nenek Clark, adalah seperti apa restoran yang dibuka di Brooklyn saat ini, tetapi pada intinya, ini adalah ruang yang sangat aneh. “Kami bukan hanya ruang aneh [atau] ruang eksklusif gay – kami ruang bagi semua orang, [dijalankan] oleh kaum gay,” kata Clark..

Keanehan secara organik dimasukkan ke dalam setiap elemen keramahan MeMe, dari sapaan netral gender (berpikir: “Selamat datang, orang-orang” daripada “Hei, wanita”) ketika pengunjung masuk, untuk tidak mempertanyakan identitas gender seseorang ketika datang ke kredit kartu atau ID yang mungkin tidak sesuai dengan penampilan mereka, dengan kebijakan toleransi nol Willis untuk mencela bahasa di dapur. Pada malam baru-baru ini, restoran dengan cepat dipenuhi oleh pasangan dan keluarga LGBTQ +, bersama dengan beberapa pasangan yang langsung hadir; beberapa kelompok teman berdesakan di ambang pintu dengan harapan mendapat tempat duduk. Dalam lingkaran kecil lingkaran sosial aneh NYC, saya merasa ada kemungkinan besar seseorang yang Anda kenal akan berjalan di pintu setiap saat.

“Ketika kita berbicara tentang keramahan aneh, ini kurang tentang membuat bar gay tradisional atau ruang untuk orang gay,” kata Clark, “tapi kami menciptakan tempat yang sangat ramah, mudah, dan diinginkan bagi orang aneh untuk bekerja di. Ketika staf Anda merasa nyaman dan tidak khawatir karena tidak bisa menjadi diri sendiri atau mengekspresikan siapa mereka sebagai orang, itu diterjemahkan langsung ke keramahan Anda. ”

MEMES 2 23 18 NF 513
Foto oleh Noah Fecks

Kue selai kacang di Meme.

Willis dan Clark mengoperasikan rasa yang melekat pada bagaimana mereka ingin diperlakukan di tempat kerja, mengetahui bahwa toleransi untuk perilaku yang tidak pantas sering menetes dari atas ke bawah. “Sebagai seorang wanita, rekan kerja pria dan pemilik wanita melihat saya sebagai objek seksual pertama,” kata Willis tentang pengalaman sebelumnya. “Dan kemudian ketika mereka tahu saya aneh, mereka akan menyarankan saya belum bertemu dengan pria yang tepat dan bahwa jika mereka melakukannya dengan cara mereka, saya akan benar-benar lurus. Bekerja di lingkungan di mana Anda harus terus-menerus keluar dan menutup pelecehan seksual sangat melelahkan. ”

Sementara itu, Clark merasakan “budaya maskulinitas kompetitif” tertanam di dapur profesional dan takut muncul “lunak atau lemah di tempat kerja,” terutama karena dia lebih fokus pada kue daripada di panggangan yang lebih maskulin. Semua karyawan MeMe potensial diberitahu bahwa budaya perusahaan berakar pada inklusi dan welas asih. “Jika orang-orang sepertinya tidak langsung mengerti dan tidak mengerti mengapa ini sangat penting dalam proses wawancara, mereka mungkin tidak cocok untuk restoran ini,” kata Willis..

Willis tidak memprioritaskan mempekerjakan wanita atau LGBTQ + orang, tentu saja, meskipun tim asalnya dibangun melalui jaringan teman dan dilengkapi oleh pekerja dari GOSO (Getting Out dan Staying Out), sebuah program yang membantu pria yang sebelumnya dipenjara kembali ke kehidupan di New York.

Tujuannya adalah bahwa restoran menjadi makanan pokok di lingkungan, “di mana Anda dapat bermunculan dalam beberapa malam dalam seminggu, dapatkan sepiring daging cincang dan beberapa sayuran hijau atau salad makan malam besar,” kata Clark. Dan sejauh ini. “Ini benar-benar mengejutkan seberapa cepat kami memiliki pelanggan tetap.” Etalase yang menampung MeMe’s tetap kosong selama lebih dari dua dekade, dan fakta bahwa kemitraan dan model bisnis LGBTQ + yang memukau menanamkan energi baru dan nonstop ke ruang seharusnya tidak boleh dilewatkan. Bisnis restoran tidak dapat disangkal sulit, dan restoran-restoran di New York, seperti halnya kebanyakan bisnis, bergantung pada orang-orang lurus untuk tetap berbisnis. Terlepas dari kemajuan besar yang telah dicapai oleh orang-orang LGBTQ + dalam beberapa tahun terakhir, diskriminasi laten dan terang-terangan masih sering terjadi. MeMe harus menghadapi semua itu serta stigma berlama-lama bahwa ruang gay hanya untuk orang gay.

Untuk mendekatkan komunitas makanan LGBTQ + bersama-sama, Senin kedua setiap bulan, MeMe menyelenggarakan “Makan Keluarga” (hanya minuman dan bar keju istimewa gratis yang disajikan) yang mana orang-orang LGBTQ yang bekerja di industri makanan dan restoran diundang ke jaringan dan berbaur di restoran yang ditutup sampai jam 2 pagi Idealnya, nilai-nilai yang diluncurkan bisnis MeMe akan mengalir keluar ke pekerja restoran di seluruh kota.

“Ini adalah ruang bagi semua orang yang memahami apa yang Anda alami, orang yang berpikiran sama,” kata Willis. “Cara terbaik untuk berubah adalah melalui komunitas. Mungkin seseorang akan memperhatikan dan kembali ke tempat mereka bekerja dan berkata, “Hei, saya tahu bahwa orang lain melakukan hal ini secara berbeda. Dapatkah kami mencoba untuk menjadi berbeda? ‘Cara terbaik untuk melakukannya adalah menjadi teladan, jadi itulah yang kami coba. ”

Terkait: Biarkan Hamburger Mary’s Take Over the World