Mengapa Texans Akan Mengendarai atau Mati untuk Whataburger

Ini adalah Pekan Perjalanan Jalan di Bon Appétit! Yang berarti setiap hari, kami akan berbagi cerita tentang makanan di jalan raya yang panjang dan sepi. Atau tidak begitu kesepian jika Anda tumbuh besar di seluruh negeri dengan minivan yang dipenuhi enam saudara terdekat Anda, saudara perempuan, teman-teman, dan Poochie si pemangsa yang mabuk kendaraan. Jadi pasang sabuk pengaman, dan jangan membuat kita memutar mobil ini.

Dikatakan bahwa ada tiga kelompok makanan di Texas — barbekyu, Tex-Mex, dan steak ayam goreng. Beberapa mungkin berpendapat, bagaimanapun, bahwa ada kelompok makanan keempat, dan itu akan menjadi Whataburger.

Sekarang, bagi yang tidak tahu, mengangkat rantai burger cepat saji ke pangkat ikon kuliner Texas mungkin tampak sedikit aneh. Namun, ketika orang-orang Texas melihat logo dan arsitektur berwarna oranye dan putih restoran, hati berdetak lebih cepat, mulut mulai berair, dan mereka mulai merenungkan tentang apa yang harus dipesan.

Di Texas, standar Whataburger dibuat dengan mustar, selada, tomat, acar, dan bawang potong dadu pada roti lima inci panggang. Tetapi salah satu dari banyak hal tentang Whataburger yang membuatnya begitu dicintai adalah Anda dapat memesan burger Anda sesuka Anda dan mereka bahkan tidak akan berkedip. Preferensi saya adalah Whataburger dengan keju, mayones, acar, jalapeños, selada, dan tomat.

whataburger
Courtesy of Whataburger

A double-daging, keju ganda Whataburger. Foto: Courtesy of Whataburger

Ketika Harmon Dobson mendirikan perusahaan itu pada tahun 1950 di Corpus Christi, memasak setiap burger yang sesuai dengan pelanggan adalah salah satu prinsip utama untuk bisnis barunya. Lain adalah untuk melayani burger begitu besar Anda membutuhkan dua tangan untuk memakannya. Dia ingin pelanggan untuk berseru, “Apa burger!” Karena mereka menimbun burger hampir setengah kaki ke mulut mereka, sehingga datang dengan nama untuk tempat barunya.

(Meskipun banyak orang Texas – perusahaan yang sekarang termasuk – mungkin berpikir ketika mereka masih muda bahwa itu disebut air-burger, sampai mereka diperbaiki … atau belajar membaca.)

The Whataburger asli adalah stand portabel, tetapi pada tahun 1961, Dobson, yang adalah seorang pilot, membangun toko A-frame pertama dan melukisnya dengan strip oranye dan putih yang sekarang ikonik, keputusan kreatif dikatakan berdasarkan kecintaannya pada terbang . Memang, Anda dapat dengan mudah menemukan Whataburger dari udara, yang telah diketahui menimbulkan kecanduan bagi orang-orang Texas yang bepergian pulang setelah sekian lama pergi.

Ketika Dobson membuka Whataburger, Texas sudah memiliki tradisi burger yang kuat. Sekitar 1904, Fletch Davis dikatakan telah menciptakan hamburger pertama di dunia di East Texas (klaim bahwa ada perselisihan, tapi itu cerita lain untuk hari lain). Dan restoran drive-in pertama, Kirby’s Pig Stand, dibuka di Dallas pada tahun 1921. Dengan demikian, tidak ada kekurangan burger yang bagus di Texas, yang telah menyebabkan beberapa orang mempertanyakan hasrat yang dirasakan orang terhadap Whataburger. Heck, bahkan aku akan mengakui ada banyak burger Texas yang aku sukai.

Misalnya, ada pom bensin di luar Longview yang menggoreng burger tipis patty berair klasik, yang mereka tawarkan dengan sisi bebas kacang pinto pedas yang Anda sajikan sendiri dari slow cooker oleh register. Lalu ada Kedudukan Teratas di Austin, yang tidak hanya memiliki cincin roti berlapis tangan dan kandil yang dibuat dari botol Lone Star, tetapi burger standarnya dibuat dengan mayones, semuanya membuat saya tersenyum.

Namun meskipun begitu banyak burger yang luar biasa di Texas, panggilan Whataburger masih kuat. Kenapa ini? Baiklah, mari kita mulai dengan burger itu sendiri. Ini adalah roti isi yang padat dan setiap gigitan yang memuaskan menyentuh semua catatan yang tepat — asin, pedas, berair, renyah, dan tajam.

first-whataburger-stand
Courtesy of Whataburger

Stand Whataburger pertama. Foto: Courtesy of Whataburger

Mereka juga menggunakan 100% daging sapi dan sayuran segar segar, yang membuat semuanya terasa relatif sehat untuk makanan cepat saji. Selain burger klasik mereka, mereka juga menyajikan salad, tender ayam (Selena Gomez dikatakan sebagai penggemar berat), dan taco fajita. Whataburger juga menawarkan spesial waktu terbatas — seperti cheeseburger hijau atau chophouse cheddar burger — kejadian yang penggemar lacak dengan hasrat yang biasanya disediakan untuk sepakbola atau politik.

Ini juga tempat yang populer untuk sarapan, ketika Anda akan menemukan taquito — tortilla tepung hangat yang diisi dengan telur, keju, kentang, dan pilihan daging (apa yang paling disebut sarapan taco tetapi karena itu secara tradisional dikenal sebagai taquito di Corpus Christi, di mana perusahaan mulai, nama itu tetap ada); biskuit keju jalapeño yang bersisik dan bermentega dengan taburan panas; dan sarapan dengan roti, yang dikenal sebagai Bob — telur, keju, roti isi daging, yang bisa digosok dengan salsa untuk membuat gaya ranchero.

Sarapan dimulai pukul 11 ​​malam, yang memberi pengunjung larut malam pilihan dalam apa yang ingin mereka makan. Faktanya, Whataburger buka 24 jam dan itu sering satu-satunya yang terjadi pada waktu malam itu. Itu adalah Texan langka yang tidak memiliki setidaknya satu cerita yang melibatkan kunjungan di saat tergelap. Suatu malam larut malam bagi saya melibatkan orang-orang di tuksedo, pengantin dalam gaunnya, dan tumpukan burger dan kentang goreng melakukan yang terbaik untuk membantu mengurangi efek Shiner, kue pengantin, dan tarian ayam.

whataburger-taquitos
Courtesy of Whataburger

Taquito sarapan. Foto: Courtesy of Whataburger

Jika Anda makan di, setelah menempatkan pesanan Anda, mereka akan memberikan Anda nomor yang dicetak pada sepotong-garis bergaris oranye dan putih dari A-framed plastic (anggukan ke arsitektur khas rantai), Anda mengambil minuman, duduk dan bersantai di meja Anda, dan ketika makanan siap mereka akan membawanya ke Anda bersama dengan baki bumbu untuk memilih dari seperti saus tomat pedas atau jalapeño. Saus sangat populer sehingga rantai belanjaan Texas H-E-B mulai menjualnya beberapa tahun yang lalu untuk penggemar super.

Untuk makanan cepat saji, semuanya sangat beradab. Dan makanan yang dapat diandalkan dan larut malam di samping, mungkin ini adalah kunci mengapa Whataburger begitu dicintai — memperlakukan pelanggan dengan hormat dan memastikan bahwa semua orang merasa diterima.

Suatu hari, saya berhenti di West Texas Whataburger saat makan siang. Restoran itu penuh dan Anda dapat melihat orang-orang dari semua lapisan masyarakat — pria dan wanita berpakaian jas, pekerja konstruksi, keluarga dengan anak kecil, pasangan tua, dan beberapa pelancong berdebu seperti saya. Itu adalah kumpulan beraneka ragam orang-orang yang mungkin tidak akan menemukan diri mereka bersama di bawah satu atap, namun mereka semua disatukan oleh kecintaan mereka pada Whataburger.

Teman saya Amy baru-baru ini berbagi foto lukisan dari pertunjukan seni siswa. Dalam artikel itu, dua remaja laki-laki berpakaian oranye sedang duduk bersama di Whataburger, menghirup minuman melalui sedotan. Lukisan itu berjudul “Whataburger adalah cinta,” dan seniman muda itu menulis dalam pernyataannya: “Kami berasal dari latar belakang, latar belakang, dan budaya yang berbeda, tetapi kami memiliki hak untuk menikmati hadiah yang diberikan Tuhan kepada kami yaitu Whataburger.”

Lisa Fain adalah penulis blog, dan buku masak The Homesick Texan and The Homesick Texan’s Family Table.