Di dalam Lunch Rush di Bertha’s Kitchen, Soul Food Institution

NR web icon padding top&left 16

Ini adalah bagian dari seri kami yang merayakan Restoran Favorit Favorit Amerika. Kami meminta 80 orang paling menarik yang kami kenal untuk mengungkapkan tempat-tempat lokal yang paling mereka sukai.

Ada sebuah kursi kosong di pusat aksi di Bertha’s Kitchen, lembaga makanan soul Charleston yang telah melayani hot plate collard green, ayam goreng, dan kacang lima sejak dibuka pada 1981. Kursi, kulit hitam yang rendah hati dan tipis, adalah di mana matriark Albertha Grant mengawasi dan menginstruksikan anak-anaknya saat mereka bersiap-siap untuk kesibukan makan siang. Apa yang dimulai sebagai operasi rumahan di atas satu kompor di sebuah motel menjadi restoran lingkungan yang dipicu oleh cinta tanpa syarat (dan banyak minyak goreng), memenangkan Penghargaan James Beard untuk Klasik Amerika di 2017. Grant meninggal dunia pada tahun 2007, dan sekarang dia anak-anak memiliki tempat itu. Namun roh Bertha memenuhi ruang makan biru terang di mana potretnya tergantung di dinding dalam bingkai emas. Suatu sore yang berangin Mei, bahkan tepukan awan badai pun tidak bisa mengusir yang setia. Seperti baki-baki kaki babi panggang, buntut sapi, ubi jalar, dan daging babi yang dibekap melewati kami, kami berkeliaran untuk sore.

leher baju berenda's interior
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

“Pertama kali saya bertemu dengan teman istimewa dalam hidup saya adalah di Bertha,” kata Cynthia Sweeney, guru asli Charleston, pensiunan (foto di kanan bawah). “Kami berdua manula dan kami tidak mencari siapa pun di kehidupan kami. Dia baru saja pulang kerja. Saya melihat dia keluar dari kendaraannya dengan terburu-buru. Hanya dengan main-main saya berkata, ‘Saya melihat Anda mencoba terburu-buru dan berada di depan saya’ karena saya tahu terkadang kalimatnya panjang. Dia berkata, ‘Sebenarnya, saya bergegas sehingga saya bisa membuka pintu untuk Anda.’ Itu tiga tahun yang lalu. Kami sudah bersama satu sama lain sejak itu. “

leher baju berenda's collards
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Kabriera Singleton, putri Linda Pinckney dan salah satu cucu perempuan Bertha, menyajikan semangkuk kolga hijau yang harum, tangannya dihiasi dengan gelang emas eye-catching dan pearlescent-tipped nails..

leher baju berenda's mamie
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

“Suatu hari Ms. Bertha pergi dan saya menghentikannya,” kata Mamie Cooper, Charleston asli, pensiunan, ibu dua anak, nenek ke enam, “Saya bilang” Ms. Bertha, makananmu sangat enak. Apakah ibumu mengajarimu cara memasak? “Dia berkata,” Tidak, tidak juga. Ibu saya tidak mengajari saya semua itu. Banyak yang saya pelajari sendiri. “Saya berkata,” Nah, makanan Anda luar biasa. Itu membuat saya kembali lagi. ‘Itu sudah lebih dari 15 tahun yang lalu. ”

leher baju berenda's plate
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

$ 8 daging-dan-tiga: Sepiring ayam barbekyu, makaroni dan keju, collard hijau, dan roti jagung.

leher baju berenda's wright
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Whissette dan LaTonta Wright berkunjung dari Charlotte dan tidak punya waktu untuk menyia-nyiakan makanan biasa-biasa saja: “Kami dituntun ke Bertha karena frustrasi. Setiap kali kami datang [ke Charleston], kami selalu berakhir di beberapa tempat yang lebih turis, froufrou. Kami memesan ayam goreng, collard hijau, kacang mentega, dan nasi, dan rasanya benar-benar seperti grandmama saya membuatnya. Semuanya seperti saat saya tumbuh dewasa. Kami tidak dapat menduplikasi jenis masakan itu sekarang. Kami sudah dua generasi dihapus dari grandmama saya, dan ini rasanya seperti rumah. ”

leher baju berenda's kitchen 2
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Selama persiapan pagi, para koki fokus pada tugas yang ada.

leher baju berenda's linda
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

“Kami berorientasi pada keluarga,” kata Julia Grant, salah satu dari tiga anak perempuan Bertha dan pemilik restoran saat ini, “Kami mengenal banyak orang di daerah tersebut, dan kami memiliki banyak pelanggan tetap yang datang sepanjang waktu. Itu adalah santun yang membuat mereka datang kembali. Kami baik kepada orang-orang; mereka baik kepada kita. Tidak sulit bagi orang asing untuk masuk dan mengatakan apa yang mereka inginkan dan merasa diterima. ”

leher baju berenda's interior 3
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Dinding Bertha ditutupi kenangan keluarga. Di sini, potret Bertha dengan tiga putrinya, Julia Grant, Linda Pinckney, dan Sharon Coakley, dilukis oleh seorang teman keluarga, dengan hangat menyambut para pelanggan saat mereka masuk ke dalam.

leher baju berenda's serving food
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Energinya cepat dan ramai segera setelah pintu terbuka, dengan staf Bertha yang dengan tergesa-gesa menuliskan dan memanggil perintah dalam bahasa mereka sendiri. Sulit bagi telinga yang tidak terlatih untuk memahami, tetapi dengan latihan bertahun-tahun, staf Bertha memahami satu sama lain dengan sempurna tanpa ragu.

leher baju berenda's rodney
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

“Pertama kali saya datang ke Bertha adalah untuk pertemuan politik,” kata Rodney Williams, penduduk asli Charleston. “Saya mantan anggota dewan kota untuk kota Charleston. Bertha’s masih dikenal sebagai pusat politik di mana Anda dapat mengetahui apa yang terjadi di sekitar kota. Saya selalu melihat seseorang yang saya kenal. ”

leher baju berenda's staff
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Tiga generasi ibu, anak perempuan, dan staf berpose dengan bangga di depan potret keluarga besar yang tergantung di tempat kebanggaan di dinding yang ditutupi foto dan penghargaan — sebuah peringatan bagi wanita dan warisan keluarga yang membuat Bertha sangat unik.

leher baju berenda's hug
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Sepanjang hari, garis abadi di Bertha menjadi persimpangan jalan untuk wajah-wajah yang akrab, teman, keluarga, dan tetangga — banyak di antaranya telah datang ke Bertha’s selama bertahun-tahun — untuk bertukar salam, berita, bela sungkawa, dan pelukan.

leher baju berenda's interior 2
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Pada jam 1 siang staf datang dari sekitar konter untuk menerima pesanan di bagian belakang kontainer Styrofoam untuk membantu memindahkan garis. Sobekan cawan logam dan obrolan pelanggan yang bersemangat naik di atas suara hujan deras di luar.

leher baju berenda's to go boxes
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Makan siang kami: makaroni panggang dan keju, collard hijau, sup kacang lima, okra, dan roti jagung.

leher baju berenda's serving chicken
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Pemilik Julia Grant tidak akan ditemukan duduk di belakang kantor di suatu tempat. Dia tetap berada di garis depan di Bertha’s dari buka hingga tutup, menyajikan ayam dan piring combo yang disirami setiap hari tanpa gagal.

leher baju berenda's interior
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

“Saya merendahkan tempat ini karena saya punya kru,” kata Alonzo Wright, pemilik perusahaan drywall dan konstruksi (memakai earpiece Bluetooth di atas), “kami datang ke sini dan membeli banyak makanan. Dan mereka adalah orang-orang yang berhati hangat. Mereka memiliki mentalitas yang membuat Anda ingin terus datang kembali. Saya tipe orang, tidak masalah jika saya masuk ke sini ditutupi dengan sheetrock, debu. Tidak masalah jika saya memiliki sepuluh warna cat yang berbeda pada saya. Itu tidak masalah. Begitulah cara mereka mengenal saya. Saya selalu memiliki sikap, semangat bahagia, apa pun yang terjadi. Saya bisa membangun kuburan. ”

leher baju berenda's julia
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Linda Pinckney, salah satu dari tiga anak perempuan Bertha, mengatakan: “Selalu ada pada saya ketika saya memikirkan di mana kami mulai dan di mana kami sekarang. Saya memikirkan semua kerja keras yang dilakukan ibu saya dan kerja keras para sister saya. Semangat ibu kami adalah apa yang membuat kami bangun di pagi hari. ”

leher baju berenda's exterior
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Para pria berkumpul di depan Bertha untuk menembaki angin.

leher baju berenda's kitchen
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Maestro Julia Grant mengaduk panci.

leher baju berenda's fried chicken
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Bagi banyak pelanggan mereka, Bertha’s adalah pemberhentian pertama mereka dari bandara. Terkadang orang benar-benar memiliki barang bawaan mereka.

leher baju berenda's lemonade
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Tidak ada makanan yang lengkap tanpa secangkir Styrofoam limun taveris dan manis yang manis dari Tiran atau teh manis Selatan untuk mencuci.

leher baju berenda's cornbread
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Sebuah persegi roti jagung dibungkus seperti hadiah itu.

leher baju berenda's wall
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Bertha menganugerahkan restunya dari potret yang tergantung di dinding tempat pesanan diambil.

leher baju berenda's cook
Foto oleh Peter Frank Edwards / Redux

Kabriera Singleton membacakan penawaran menu mingguan Bertha seperti langkah-langkah dari spellbook yang dia pelajari dengan hafalan. “Salah satu pelanggan reguler kami, Mr. George, sangat menyukai restoran ini,” kata Singleton, bahwa “dia akan datang lebih awal sebelum terburu-buru untuk membantu membongkar truk dan mengisi peti es.”

Dan setelah makan terakhir ditandai, diisi, dikemas, dan dibayar, kami sedang dalam perjalanan. Tapi besok, kami tahu, Bertha akan ada di sana.

Chase Quinn adalah seorang penulis di Charleston.