Cara Menavigasi Pengadilan Pangan Shopping Mall di Thailand

Jika, seperti saya, Anda sudah lama menulis tentang mal sebagai tanah kritis kuliner yang hanya diisi dengan makanan umum, maka pengadilan makanan di Bangkok akan memaksa Anda untuk mempertimbangkan kembali. Pusat belanja food court adalah bentuk seni di Asia, dan di Bangkok mereka mencapai ekspresi tertinggi mereka – seperti Kapel Sistine dengan saus ikan. Pembeli Thailand yang akan mengerutkan dahi pada gagasan meja plastik di trotoar berduyun-duyun ke pengadilan makanan untuk pemilihan makanan segar, AC, kebersihan yang baik, kehormatan kelas menengah, harga yang masih rendah, dan rasa dan variasi tanpa kompromi.

Meski demikian, seperti layaknya mal, pengadilan makanan dapat membingungkan bagi pendatang baru. Berbekal tips ini, bagaimanapun, Anda akan menavigasi mereka seperti mallrat Bangkokian asli dalam waktu singkat.

1. The Pre-Prandial Stroll. Department store yang lebih kecil mungkin memiliki dapur tunggal yang menyulap segala sesuatu mulai dari mie hingga kari, sementara mega-mal menawarkan pilihan tribun yang mempesona – mungkin beberapa lusin atau lebih, masing-masing sangat terspesialisasi. Sebelum Anda mengambil nampan dan menyelam, berjalanlah berkeliling untuk mengukur apa yang ditawarkan. Apakah Anda merasa seperti mie atau nasi? Daging atau ikan atau sayuran? Minuman atau makanan penutup? Seringkali berdiri akan memiliki gambar atau piring yang disiapkan untuk memandu Anda, tetapi jangan ragu untuk melihat baki orang lain untuk inspirasi juga.

2. Bayar! (Atau Jangan!) Bergantung pada lokasi, Anda dapat membeli kredit dari kasir dalam bentuk kupon atau kartu magnetik, atau Anda menjalankan tab (secara elektronik, juga pada kartu) yang Anda setujui ketika Anda keluar, seperti Katz’s Delicatessen di New York, tapi jauh lebih berteknologi tinggi. Jika Anda pra-pembelian kredit, saldo yang tidak terpakai biasanya harus ditukarkan pada hari yang sama, meskipun beberapa tempat (seperti Pier 21 di Terminal 21) sekarang memiliki kartu yang berlaku selama 30 hari. Berapa banyak kredit yang harus Anda beli? Itu tergantung pada selera dan lokasi Anda. Di mal yang lebih sederhana, 30 baht (sekitar $ 1 dengan kurs saat ini) akan membelikan Anda makanan satu piring, tapi food court high-end – ya, mereka ada! – dapat berlari ke ratusan baht per kepala.

3. Apa yang Diharapkan Saat Anda Mengucurkan. Ada fitur biasa di hampir setiap food court: stand mie, stan vegetarian, stan Muslim Thailand. Hari-hari ini, mungkin juga ada berbagai masakan internasional, seperti Korea, Vietnam, Jepang, India, burger, pizza, dan banyak lagi. Tapi benar-benar, Anda di sini untuk Thailand: Somtam, salad pepaya hijau diparut klasik; naam prik, saus cabai yang berapi-api di mana Anda mencelupkan sayuran, ikan goreng, dan kue beras; kaki babi harum yang mendidih dalam kuali saus; omelet dengan tiram dan tauge; dan untuk pencuci mulut, es serut diatapi dengan segala sesuatu mulai dari kacang merah dan jagung manis hingga biji palem dan akar taro. Sudah lapar?

4. Gunakan Mie Anda Sup mie Thailand sangat populer dan bervariasi sehingga mereka mendapatkan paragraf sendiri. Apakah Anda ingin mie beras, dan jika demikian, seberapa tebal? (Sen yai, sen lek, dan sen mee adalah untaian lebar, sedang, dan tipis.) Atau mie telur, yang dikenal sebagai bamee? Pilih daging, atau bakso, atau fishballs, lalu kaldu, naam sai atau pedas tom yum – atau tidak sama sekali: haeng. Kemudian tekan tabel bumbu (lihat no. 7 di bawah).

5. Bahasa Jari Jari. Jika Thailand Anda tidak sampai tergores (dan mari kita hadapi, jika Anda membaca ini, mungkin tidak), cukup tunjuk, gunakan nomor item pada menu, dan dekati situasinya dengan senyuman. (Ini adalah Tanah Senyuman, setelah semua.) Sedikit niat baik akan pergi jauh. Tapi ingat, mungkin ada opsi EXTRA: beras merah, nasi putih, ketan; telur goreng, telur rebus, atau telur yang jatuh ke sup Anda; ayam, babi, udang, atau, lebih jarang, daging sapi. Saat ragu, tunjuk. Tidak bisa menangani chiles? Memintanya untuk mai koi pet, tidak terlalu pedas. Beberapa orang menentukan berapa banyak paprika yang digunakan dalam hidangan: prik neung bertemu berarti “hanya satu cabai.”

6. Beyond Thai Iced Tea. Minuman hampir selalu disajikan dari bilik terpisah. Anda akan menemukan jus buah eksotis seperti lengkeng atau rosela, kelapa utuh, buah campuran dan es serut, smoothie, soda, teh dan kopi panas dan dingin (biasanya disajikan dengan susu kental manis), minuman herbal seperti serai atau krisan dan air, keduanya masih (plaow) atau bersoda (so-dah). Thailand menyukai minuman manis mereka; jika tidak, coba minta mai waan Anda, bukan manis.

7. Saatnya Aku. Orang Thai suka mempersonalisasi makanan mereka dan taburi saus ikan atau cuka ceceng secara bebas. Mangkok besar gula yang agak mengejutkan di stasiun bumbu adalah untuk pad thai atau bahkan sup mie. Anda juga dapat mendandani makanan dengan taoge, daun bawang, irisan bunga pisang, serpih chili, ketumbar, bawang putih goreng, dan, untuk sedikit masakan mal tengah-Amerika, saus tomat.

8. Jalan Fork. Silverware berada di stasiun terpisah, dan sementara Anda mungkin melihat sumpit di sana, mereka hanya untuk mie. Orang Thai makan sebagian besar piring dengan garpu dan sendok, menggunakan bekas di tangan kiri untuk mendorong makanan ke yang terakhir di kanan. Jika Anda melihat tong berisi air yang mengepul, itu untuk mensterilkan peralatan Anda sebelum menggunakannya, sering kali tidak perlu hari ini tetapi tetap meyakinkan. Serbet mungkin ada di atas meja, tetapi jangan mengandalkannya. Jika ragu, bawa milik Anda sendiri!

9. Siku Keluar. Pada waktu makan, mendapatkan tempat bisa menjadi olahraga yang kompetitif. Tetapi bersabarlah: perputaran cepat. Thai tidak cenderung berlama-lama makan di food court. Setelah semua, mal dikemas dengan tas mewah dan ponsel baru hanya menunggu untuk dibeli! Kalahkan terburu-buru dengan makan sebelum jam 12 atau tepat jam 6, ketika makanan segar disajikan untuk massa yang lapar.

The Best Malls of All

Di Pier 21, di lantai 5 Terminal 21, lebih sering daripada tidak, saya akan memesan hidangan ubi gai tod, cincang, ayam goreng bertulang yang dilumuri dengan sayuran dan saus ikan pedas. Duduklah di dekat jendela jika Anda bisa.

Jika Anda dekat Siam, jangan lewatkan adegan ruang bawah tanah yang kacau di Siam Paragon. Di tengah kerumunan restoran duduk-duduk, kedai makanan cepat saji, bagian dibawa pulang yang sangat baik, dan supermarket yang lengkap, food court menawarkan sejumlah kedai mie dan favorit seperti kacang hijau pedas dan ikan goreng pada nasi.

Di dalam supermarket lantai 7 Central World, Anda dapat menikmati hidangan seperti tom yam spaghetti, hidangan populer yang memadukan bahan-bahan Barat dan Thailand dengan kesuksesan yang mencengangkan..

Setelah ditawari pekerjaan di bus, Vincent Vichit-Vadakan bekerja selama 20 tahun sebagai agen sastra di Paris dan London. Dia sekarang menghabiskan waktunya untuk bepergian dan memasak untuk teman-teman.

TERKAIT
Sriracha Asli: Sriraja Panich Tiba di AS dari Thailand
Sungai Kurang Bepergian: Perjalanan ke Mekong