Waar gaan mensen met ernstige allergieën naar eten?

Ik was terughoudend om te schrijven over uit eten gaan met allergieën, wetende dat het mijn fantasie zou onderbreken: dat ik net als iedereen een eter ben, als avontuurlijk en nieuwsgierig en spel voor alles wat op mijn bord valt als Elizabeth David op het Provençaalse platteland of Calvin Trillin op de plaatselijke kermis. De waarheid is dat ik extreem allergisch ben voor pinda’s en dat uit eten gaan in New York City, waar ik woon, me kan laten voelen als een kind in een zeer gevaarlijke snoepwinkel.

“Dat is de hele mythe over uit eten gaan: je hoort te ontspannen en iemand anders maakt zich zorgen om je eten,” Michael Mezzina, een Brooklyn-gebaseerde video-editor die ook een ernstige pinda-allergie heeft, vertelde me onlangs. Maar voor mensen met de meest ernstige allergieën, kunnen bepaalde voedingsmiddelen levensbedreigende anafylaxie veroorzaken, waarvan de symptomen zijn: moeite met ademhalen, plotseling lage bloeddruk, netelroos, gevaarlijke zwelling en bewustzijnsverlies. Zelfs een spoorhoeveelheid van een allergeen (zoals amandelen die op de snijplank worden gehakt en waar later een boterham in wordt gesneden) kan een reis naar de ER betekenen.

Toch kunnen mensen met voedselallergieën uiteten en met veel enthousiasme. De sleutels tot succes zijn duidelijke communicatie, geduld en, indien mogelijk, vooruitkijken.

Hoe Diners Strategize werkt

Het is moeilijk te overschatten hoe stressvol uit eten gaan met een ernstige allergie kan zijn. Maar de stress is niet alleen te weten dat als een schakel in de communicatieketen wordt verbroken, een vertrouwd gerecht kan je eigenlijk doden. Het komt ook omdat voedsel is verbonden in ons sociale leven, familiebijeenkomsten, zelfs onze banen. Serendipitous diners met nieuwe vrienden of lunchbijeenkomsten met collega’s kan moeilijk zijn om te navigeren, vooral als je niet graag aandacht trekt.

Mezzina weet dat stilte gevaarlijk kan zijn, maar hij wil nog steeds het sociale ongemak vermijden. “Als ik met een groep mensen uit ben, zal ik soms [mijn vriendin] vragen [mijn allergie te vermelden], want dan is het tenminste iemand die om je geeft … niet alleen jij die verzorgd wilt worden . Het is een domme redenering, maar zo voel ik het, “vertelde hij me.

Rachel Miller, een leraar en muzikant die erg allergisch is voor pinda’s en noten, was het daarmee eens. “Het grootste gevecht is niet het eten zelf, het is het stigma”, zei ze, hetzij ingebeeld of echt.

‘Soms heb je het gevoel dat je de dag van de kelner alleen maar moeilijker maakt, en dan denk je van’ Oh, die vent ‘, weet je? “Vertrouwde Miller toe. Om te helpen, is ze kaarten gaan dragen die duidelijk haar allergieën schetsen met aantekeningen over kruisbesmetting, een tactiek die FARE aanbeveelt. “Het kostte me enige tijd om echt vertrouwen te hebben in het presenteren van [de voedselallergie kaart]. Maar als je het aan [de ober] geeft … is het bijna alsof ze opgelucht zijn. Je neemt een klein beetje verantwoordelijkheid van de schouders van de ober. ‘

FARE biedt voedselallergiesjablonen op zijn website in verschillende talen. Als u op reis bent en de taal ontbreekt die u nodig hebt, heeft een allergische vriend van mij deze tip: neem lege kaarten mee. “Ik was op reis in Zuidoost-Azië, en Ik zou tweetalige mensen in het hotel vragen om alsjeblieft op een kaart te schrijven: “Als ik pinda’s eet, zal ik sterven.” Het hebben van deze flagrante vertaling is beter dan het vragen om ‘allergie’ te vertalen, zei hij, omdat in sommige landen ernstige allergieën niet vaak voorkomen en de ernst verloren kan gaan in de vertaling.

Gelukkig, in de Verenigde Staten, is de restaurantindustrie zich steeds meer bewust van hoe ernstig allergieën kunnen zijn (sommige staten, waaronder Massachusetts en Rhode Island, hebben wetten die voedselprofessionals verplichten om een ​​voedselallergietraining te voltooien, en sommige staten eisen dat menu’s aangeven dat diners moeten aangeven hun allergieën).

Elk restaurant waar ik naar uitreikte voor dit artikel had dit verzoek: geef uw server altijd een melding over uw allergie via een kaart of een gesprek. wees eerlijk over de ernst ervan. “Er is niets erger dan iemand een gerecht te dienen en te horen: ‘Daar zitten geen noten in, toch?'” Schreef een woordvoerder voor Haard in New York City.

Hoe restaurants veilig zijn

“Ik denk dat elke Amerikaan het recht heeft om veilig te eten in elk restaurant,” Ming Tsai heeft me verteld. Tsai, de restaurateur, tv-persoonlijkheid en chef-eigenaar van Blue Ginger en Blue Dragon (beiden buiten Boston), heeft ertoe bijgedragen dat de restaurantindustrie zich meer bewust werd van mensen met voedselallergieën. Tsai’s zoon werd allergisch voor zeven van de acht meest voorkomende allergenen – iets dat Tsai, als een kok, eens voelde als “een ongebruikelijke grap van boven”.

Toen Tsai’s zoon twee jaar oud was, weigerde de manager van een restaurant in het Boston-gebied Tsai’s gezin te dienen vanwege de lijst met allergieën van de zoon. “Ik keek naar hem en ik wilde hem in de maling nemen. Ik werd zo boos en het werd mijn roeping. “

Eén aspect van het voedselallergieprotocol van Tsai omvat een handboek voor voedselallergieën (hij noemt het “de bijbel”), een gedetailleerd spreadsheet dat elk gerecht in zijn restaurants beschrijft per component en potentieel allergeen, inclusief punten waar kruisbesmetting kan optreden. Dat houdt ook in dat garnalen worden gekookt in de friteuse, zodat gasten met schelpdierallergieën die plantaardige tempura bestellen niet in gevaar worden gebracht.

“Al mijn chef-kokvrienden gebruiken de referentiehandleiding,” vertelde Tsai me. “Vroeger was het zo dat als je vier voedselallergieën in één nacht naar je restaurant bracht, het de service zou verpesten. Nu is het alsof, ‘Geen probleem’. “

Je gif kiezen

Wat maakt een goed restaurant als je allergieën hebt? Eén aspect is transparantie: u weet zeker dat het personeel de ingrediënten van elk gerecht kent, of er gemakkelijk achter kan komen, en dat het menu van de ene nacht op de andere voorspelbaar is. “Mijn favoriete plekken zijn elke soort diner”, zegt Mezzina, de video-editor. “Ik heb daar nog nooit een slechte ervaring gehad [met mijn pinda-allergie] …. Als je zegt: ‘Gebruik je pindaolie?’ Dan krijg je een duidelijk ja of nee, omdat er geen ingewikkelde recepten zijn. ‘

Omdat ketenrestaurants gestandaardiseerde menu’s hebben waarvan de voedingsinformatie direct online beschikbaar is, kunnen ze ook goede keuzes zijn, op voorwaarde dat u uw onderzoek doet. AllergyEats is een online doelwit = “_ blank” rel = “noopener noreferrer”> Top Tien lijst met allergievriendelijke restaurants, vanwege hun strikte keukenprotocollen voor de communicatie met en de opvang van allergische diners. Disney World haalt topscores om verder te gaan met allergische kinderen.

Miller (pinda’s, noten) is het hiermee eens: tegenwoordig is Chipotle een van haar favoriete eetgelegenheden. “Ze hebben geen pinda’s of noten op het terrein. Ik eet geen bonen [omdat sommige mensen met pinda-allergie gevoelig kunnen zijn voor alle peulvruchten], en als ik dat zeg, veranderen ze automatisch hun handschoenen en doen ze alles wat ze nodig vinden om een ​​bepaald niveau van comfort en zekerheid te verzekeren. … ik ben nu echt dol op steak taco’s. “

Een ander ding om op te letten, is natuurlijk een restaurant dat goede service op prijs stelt. Om deze reden hebben mensen met voedselallergieën me verteld dat luxe restaurants soms de veiligste optie zijn; in theorie geldt dat hoe meer u voor het diner betaalt, hoe groter de verwachting is dat aan uw behoeften wordt voldaan.

Veel allergische gasten voelen zich het veiligst wanneer ze een plaats kunnen vinden die hun allergeen niet in de keuken gebruikt of als een mogelijke bedreiging voor de gezondheid beschouwt. Hearth, een restaurant in New York City onder leiding van Marco Canora, noemt voedselallergieën bijvoorbeeld als een leidende factor bij het maken van menu’s en houdt pinda’s volledig buiten de deur vanwege de relatieve prevalentie van ernstige pinda-allergieën, volgens een woordvoerder van het restaurant. Het vinden van een plek waarvan je houdt en die op een betrouwbare manier allergie-vriendelijk is, voelt als de zoetste overwinning. Mijn favoriete buurt, Rucola, heeft allergie-inclusie niet tot een missie gemaakt, maar gelukkig voor mij is Noord-Italiaans eten niet bekend om zijn pinda’s. Het is in de buurt van mijn appartement, het is gezellig, ze maken een gemiddelde rogge-cocktail en, in deze tijd van het jaar, douchen ze hun zelfgemaakte pasta in witte truffels – en er zijn geen pinda’s op het terrein.

Lees meer: ​​ovenbranden, splitbroeken en make-outsessies: verhalen uit open keukens