Jonathan Gold is de reden dat ik over eten schrijf

Jonathan Gold, die op 21-jarige leeftijd overleed op 57-jarige leeftijd aan alvleesklierkanker, is verantwoordelijk voor de twee grote misvattingen die ik heb gehad over het schrijven van voedsel: 1) dat alles mogelijk net zo goed is als het zijne en 2) dat alle restaurants werden gelijk gemaakt, ongeacht de chef-kok, het prijsniveau of de locatie.

Ik ben niet opgegroeid met het schrijven van een voedselschrijver, om de eenvoudige reden dat ik niet wist dat ‘voedselschrijver’ iets was dat je kon worden. Daarna, in 2004, ben ik naar het zuiden van Californië afgereisd voor mijn studie en studeerde ik in een koffiewinkel met kopieën van de LA Weekly rondslingeren, en ik las voor het eerst de jaarlijkse lijst van Jonathan Gold over de 99 Essential Los Angeles Restaurants (het aantal liep op tot 101 toen hij terugging naar de LA Times een paar jaar geleden).

Als iemand die nog nooit een ander eten had gelezen, raakte ik ervan overtuigd dat schrijven over restaurants de meest interessante vorm van schrijven was die overal in de wereld bestond. Wat, het blijkt, is het niet. Later besefte ik dat het Jonathan Gold is – niet het schrijven van eten als een genre – die briljant is. (Ik veronderstel dat ik “was” zou moeten schrijven, maar het voelt gewoon niet goed.) Maar toen zat ik er al te diep in.

Voor vier jaar college, las ik zijn recensies. En toen ik kort na mijn afstuderen mijn eigen begon te schrijven voor het wekelijkse mag Time Out Chicago, Ik begon de zijne te bestuderen. Wanneer ik vast zat aan een lede, zou ik eenvoudig een nieuw tabblad openen en een paar van Gold’s recente stukken lezen.

Ik draaide het meest naar zijn Essential Restaurants-lijsten, zoals deze uit 2008. Chameau: “Een argan-honing-dip? Weet je waar dat argan zaad is geweest? “Langer’s:” In de loop van de halve blok wandeling van het Alvarado Blue Line station naar de oude-lijn delicatessenzaak Langer’s, ruik je het eten uit een half dozijn Midden-Amerikaanse landen , passeer Mexicaanse straatschilderingen en krijg de mogelijkheid om verse mango’s, nagemaakte groene kaarten en snijsnelheid te kopen cumbia compilaties. “M Cafe De Chaya:” Als je je ooit hebt afgevraagd of mensen de jeans van $ 400 echt dragen, zie je geadverteerd in Mode, een uur bij M Café kan leerzaam zijn, een vrolijke parade van de meest stijlvolle stijlen en de meest avant-gardistische afwerkingen, gedragen door enkele van de mooiste mensen op aarde. “

In mijn hoofd waren er nooit genoeg woorden om een ​​maaltijd te beschrijven: wat er nog over was krokante en pikant en genuanceerd en delicaat? Maar het lezen van goud was alsof ik bevrijd werd uit mijn donkere, deprimerende voedselschrijfkamer. Het zou me eraan herinneren hoe expansieve en suggestieve taal zou kunnen zijn. Het zou me eraan herinneren dat “schrijven van eten” niet als “voedselschrijven” zou moeten klinken: het zou als een echt persoon moeten klinken. Het zou me eraan herinneren dat restaurantrecensies niet alles weten, of, erger nog, doen alsof je alles weet; ze gaan over het schrijven van iets dat mensen eigenlijk willen lezen.

Na een opleiding in de onofficiële school van Jonathan Gold, kon ik de logica niet begrijpen dat vrijwel alle andere mediakanalen naast die waarvoor hij schreef, zich schenen te schikken. Waarom werden bepaalde restaurants geacht van een kaliber te zijn die “starred” -beoordelingen verdienden, terwijl andere dat niet waren? Waarom waren “beste” lijsten alleen van sit-down restaurants? Ik vind het nuttig om terug te denken aan die tijd toen ik me voorstelde dat alle voedselschrijven op Jonathan Gold leek. Het is als een herstelde knop, een manier om door te sturen als ik me realiseer dat ik de verkeerde kant op ga.

Een paar jaar geleden om Eet smakelijk, Ik begon een leesgroep, waar we onze favoriete stukken van schrijven bespraken en wat we leuk vonden aan hen. Ik heb nooit moeten aarzelen om stukken te trekken om te delen met de groep. Ik ging altijd rechtstreeks naar de kolom “Counter Intelligence” van Gold, die graag met mijn nieuwe collega’s wilde delen wat mijn oude mensen al wisten: deze man is de reden dat ik een voedselschrijver word. En elke keer dat ik zijn werk lees, moet ik eraan denken hoeveel beter ik het kan vinden om een ​​baan te vinden.

Ik weet dat ik zowel het geluk als het voorrecht heb: dat ik op een college binnen het leveringsbereik van de LA Weekly, dat goud schreef voor de LA Weekly in die tijd, dat mijn vriend een auto had en me van Claremont naar Little Tokyo voor ramen of Glendora voor aardbeic donuts of Koreatown voor Oaxacan tlayudas zou brengen. Jonathan Gold zette me op weg die mijn carrière werd. Zonder hem zou ik zelfs niet eens geweten hebben dat er een weg was.

Ondanks de immense invloed die Gold’s werk in mijn leven heeft gehad, heb ik nooit het gevoel gehad dat ik iets tegen hem te zeggen had. Het kwam niet bij me op om hem te bereiken, hem uit te vragen voor een maaltijd – in mijn gedachten zou dat net een kind in een tenniskamp zijn dat Serena Williams opriep, gewoon omdat ze allebei rackets slingeren. Ik voel me nog steeds zo. En toch is er een ander deel van mij dat iets wil zeggen, om mijn dankbaarheid te betuigen, steeds opnieuw, aan hem maar ook aan niemand in het bijzonder: Dank u, Jonathan Gold.

Meer zien: Jonathan Gold was de voedselschrijver die ons liefde schreven voor het schrijven van voedsel