Het enige restaurant aan de Upper West Side dat niet overal ter wereld is verbeterd

NR web icon padding top&left 16

Dit maakt deel uit van onze serie die de favoriete buurtrestaurants van Amerika viert. We vroegen 80 van de meest interessante mensen die we kennen om de lokale plekken te onthullen waar ze het meest van houden.

Ik heb niet de gewoonte om over mijn eigen buurt te praten, maar niemand kan de Upper West Side van Manhattan ervan beschuldigen een restaurant-paradijs te zijn. Fatsoenlijke plaatsen komen en gaan; vaker verschijnen ze helemaal niet. Er is eindelijk een waardig Chinees restaurant, Han-dynastie op West 85th, dat weet hoe komijnlammel te maken en een hete pot die de naam waardig is. Maar de buurt is aan de oudere kant, laten we maar zeggen, en restaurantgangers vertellen je dat ze niemand ertoe kunnen krijgen om later naar de vergadering te komen. Niemand maakt reserveringen voor Madrid-uren. Tegen negen uur zijn de meeste plaatsen zonder groot barbedrijf stofkommen. En dus is zaken beter elders.

barney greengrass staff
Foto door Alex Lau

Gary Greengrass, de eigenaar van de derde generatie.

Er is echter een vestiging aan de Upper West Side die voor zijn categorie nergens ter wereld is verbeterd, en dat is een eenvoudige smakelijke joint op 86e en Amsterdam: Barney Greengrass. Het is de enige plaats waar ik ooit een lopende account heb gehad. Echter, mijn vrouw, Esther Fein, met wie alle financiële regelingen zijn gevestigd, weigert me te onthullen wat onze maandelijkse Barney Greengrass-rekening is. Ik ben blij dat niet te weten, hoewel ik me kan voorstellen dat Gary Greengrass, de eigenaar van de derde generatie, een huis heeft gebouwd waar hij lacht en rondleidingen geeft in de “Remnick-Fein” -vleugel ter ere van de lucratieve honger van mijn familie naar gerookte vis. Laat me je vertellen dat het een gezunte vleugel moet zijn, compleet met 20-meter hoge plafonds, marmeren vloeren en Trumpiaanse armaturen. Dat wil zeggen, we eten veel bij Barney Greengrass. Als je erover nadenkt, doen we het merendeel van onze ‘vermakelijkheden’.

barney greengrass vibes
Foto door Alex Lau

Een van de weinige plaatsen die de moeite waard zijn om te eten aan de Upper West Side.

Hoe de plaats te beschrijven? Het is het verleden herwonnen. Het origineel was in Harlem; het gezin verhuisde in 1929 naar de binnenstad. De investering in interieurdecoratie was minimalistisch, en niet in de zin van een stoel met een magere stoel van Philippe Starck. Meer in die zin dat ik niet denk dat ze sinds de Truman-regering een dubbeltje met de niet-essentiële dingen hebben uitgegeven. Om een ​​vreemde reden is het behang van de French Quarter in New Orleans. Barney Greengrass serveert geen langoesten.

barney greengrass salmon
Foto door Alex Lau

Nova, steur, goede tijden.

Het enorme gele menu biedt zowel milchig en fleishig, zuivel en vlees, maar naar mijn mening kiezen alleen toeristen en de onzekere mensen voor vlees. (Als je pastrami wilt, ga dan naar Katz’s, en dat is een heel andere discussie.) Mijn ontbijt is het “klauteren” -Nova, stukjes steur en prachtig gebruinde uien klauteren allemaal in een paar eieren. Met een bialy geroosterd goed. Een bijgerecht van haring in roomsaus met uien kan ook geen kwaad. Mijn vrouw, de gezonde noot, bestelt halfzure augurken en gesneden tomaten. De koffie is voldoende, maar ik klaag niet.

barney greengrass pickles
Foto door Alex Lau

Is dit hoe de hemel eruit ziet??

De obers zijn, voor een man en een vrouw, vriendelijk, deskundig, grappig. Een daarvan is een schrijver die de auteur is van een komische roman genaamd Balls. Nog een scheurkraag over een bepaald tijdschrift. Een andere toont je foto’s van haar peuter. En ze kennen uw bestelling allemaal voordat u het doet. Toetje? Bedankt, ja. Een babakuffin van chocolade met een schuldgevoelige zijplaat van vers fruit. En daar heb je het. Na een paar luie uren, zeg je gedag tegen Gary, die bijna overschaduwd wordt door stapels van zijn ‘boekhouding’. Misschien koop je een ‘Barney Greengrass: The Sturgeon King’ T-shirt. (Mijn zoon droeg zijn op de Chinese muur.) En dan sta je op Amsterdam Avenue, gelukkig, vol, je kleding straalt de hemelse funk van gerookte vis uit.

David Remnick is de hoofdredacteur van The New Yorker.