Saya Sakit Pelat Kecil

Selamat datang di The Nitpicker. Jason Kessler suka mengeluh hampir sebanyak yang dia suka makan. Bergabunglah dengannya dalam perjalanannya melalui alam semesta makanan yang tidak sempurna.

Foto oleh Elinor Carucci

Tidak ada kata yang lebih baik untuk menggambarkan daya tarik yang lewat dari “iseng-iseng”. Kedengarannya persis seperti apa adanya: pendek dan agak timpang. Seperti batu peliharaan, gelang tamparan, dan boneka troll, gaya di restoran datang dan pergi dengan cepat dan, lebih sering daripada tidak, ada “Apa di mana kita berpikir?” vibe setelah mereka pergi. Pada pertengahan 90-an, setiap restoran yang saya kunjungi tampaknya memiliki kentang tumbuk wasabi di menu – apakah sesuai dengan makanan yang mereka sajikan (Foodist juga memperhatikan). “Apakah pria itu menyukai sisi kentang yang dihaluskan wasabi dengan paella-nya?” “Tidak. Tidak, aku tidak mau. Juga, aku 12. Kenapa kau memanggilku ‘lelaki itu?’ Hari-hari ini, tren makanan cepat dan marah. Fusion tacos sangat besar. Mixology memiliki momennya. Tapi piring-piring kecil masih ada di mana-mana, dan itu adalah salah satu tren yang ingin saya hentikan di trek-trek kecilnya.

Idenya bukanlah hal baru. Spanyol telah lama melayani piring-piring kecil dalam bentuk tapas, yang saya percaya adalah bahasa Spanyol untuk “meja sangat berantakan.” Jangan ditinggalkan, orang-orang Yunani dan Venetian membuat versi mereka sendiri mezze dan cichetti, masing-masing. Budaya-budaya ini tahu bagaimana menangani piring-piring kecil yang dapat dibagikan – sebagai camilan bar ringan sebagai pengganti makanan. Tapi itu tidak cukup untuk kami. Kami harus berbalik tapas menjadi konsep makan lengkap. Mengapa orang Amerika harus menghancurkan segalanya? *

Semuanya dimulai sekitar satu dekade yang lalu, ketika entah dari mana saja, ada sedikit saja makanan apa pun yang Anda inginkan. Alih-alih aurallypleasing tapas, kami mendapat “piring kecil.” Sekarang mereka ada di mana-mana. Pada bulan Desember 2003, Gael Greene menulis artikel untuk Majalah NewYork memuji kebaikan mereka. Dia menyebut mereka “menu mencicipi sendiri.” Delapan tahun kemudian, mereka telah menjadi pecahan kiamat. Sudah waktunya untuk tren mati.

Mengapa saya membenci piring-piring kecil? Karena mereka sepenuhnya bertentangan dengan bagaimana saya suka makan. Jika saya memesan sesuatu yang saya suka, saya ingin banyak dari itu dan saya tidak ingin berbagi. Dengan piring-piring kecil, Anda didorong untuk memiliki beberapa gigitan dari segala sesuatu dan berbagi dengan meja. Saya tidak punya masalah dengan berbagi. Saya memiliki masalah dengan berbagi sesuatu yang pada awalnya tidak saya dapatkan. Katakan padaku kau belum berada dalam situasi di mana satu porsi kecil dari tulang belakang bayi – katakanlah, empat tulang rusuk – disajikan ke meja enam. Setiap orang dipaksa untuk memotong sepotong kecil tulang rusuk agar sopan. Ini konyol, belum lagi tidak memuaskan.

Lalu ada masalah rasa. Mengapa saya menginginkan informasi kecil tentang empat hal yang mungkin atau tidak bisa berjalan bersama ketika saya dapat memiliki sepiring penuh makanan yang dipasangkan secara sempurna? Makan lempengan kecil terasa seperti pergi ke prasmanan; Anda bisa mencampur dan mencocokkan segala sesuatu yang terlihat bagus (terlepas dari bagaimana semua rasanya serasi), tetapi tidak seperti prasmanan, Anda kehilangan kesempatan untuk memilih ukuran pasaran. Mungkin ada slogan baru dalam hal itu: “Piring Kecil: ABuffet untuk Orang yang Suka Kontrol Porsi.”

Saya mendapatkan bahwa ada alasan keuangan mengapa restoran menyukai tren piring kecil. Itu membuat Anda berpikir Anda membayar lebih sedikit, padahal sebenarnya Anda akhirnya memesan (dan membelanjakan) lebih banyak karena lebih sulit untuk melacak berapa banyak yang Anda makan. Di atas itu, itu cara yang sangat sosial untuk makan, yang berarti lebih banyak minuman yang dipesan. Tapi whilerestaurants mungkin mencintai kultus piring kecil, pengunjung adalah mendapatkan ujung pendek tongkat (terutama ketika tongkat itu memiliki sepotong kecil daging di atasnya dan hanya ada tiga dari mereka untuk meja empat). Itulah mengapa saatnya untuk menyingkirkan kegilaan mini ini. Tidak bisakah kita berpegang pada satu sepiring piring berukuran normal? Sepertinya bekerja dengan baik sebelumnya.

Oh, dan jika saya ingin piring kecil, saya akan memesan makanan pembuka.

* Jangan terlalu bersemangat. Kami tidak benar-benar merusak segalanya. Hanya beberapa hal.

Berbasis di Los Angeles, Jason Kessler telah menulis untuk acara televisi seperti NBC’s The Office, True Jackson, VP on Nickelodeon, dan The MTV Movie Awards. Foto oleh Matt Armendariz.

Ikuti dia di Twitter @BANitpicker