Saya Sakit Makanan Cina

Selamat datang di The Nitpicker.
Jason Kessler suka mengeluh hampir sebanyak yang dia suka makan. Bergabunglah dengannya dalam perjalanannya melalui alam semesta makanan yang tidak sempurna.

(Kredit: Erik S. Peterson)

Saya mengecewakan teman-teman dan keluarga saya. Dan itu bukan karena saya memilih untuk menjadi pengadu profesional daripada dokter atau, Anda tahu, seorang aktor yang memerankan seorang dokter di TV. Tidak, saya telah melakukan dosa yang lebih besar: Saya tidak suka makanan Cina. Maaf, Miliaran Orang Cina, tapi saya tidak menikmati makanan budaya Anda. Saya sangat tidak menyukainya sehingga saya bersedia mengabaikan fakta bahwa “makanan Cina” bukanlah satu kategori tunggal, melainkan seperangkat hidangan regional yang bernuansa yang telah berkembang selama lebih dari ribuan tahun. Saya juga bersedia melihat melampaui kenyataan bahwa sebagian besar dari apa yang saya konsumsi sebagai “makanan Cina” sebenarnya adalah “interpretasi orang Amerika terhadap makanan Cina.” Itu tidak rasional, saya tahu. Ini menyinggung, saya tahu. Hanya … bagaimana aku. Maaf. Aku muak dengan makanan Cina dan seumur hidupku.

Sebelum saya melangkah lebih jauh, Gung Hay Fat Choy! kepada semua teman dan pembaca Tionghoa saya. Nikmati Tahun Baru! Sekarang tolong berhenti membaca. Anda tidak akan menyukai apa yang harus saya katakan.

Chinese takeout selalu sempurna untuk makan malam keluarga. Tidak ada yang harus memasak, semua orang harus berbagi, dan seseorang pasti membuat Dunia Wayne “cream of sum yung gai” lelucon. Bagi saya, itu adalah sumber siksaan yang konstan. Apakah saya akan dipaksa untuk menghadapi ketakutan saya akan jagung bayi dan kancing bambu? Berapa banyak nasi putih yang bisa dimakan anak-anak? Gagasan sakit apa dari lelucon itu adalah telur foo yung? Setelah beberapa saat, saya dapat meyakinkan ayah saya untuk berhenti di tempat hot dog terdekat untuk saya ketika seluruh keluarga menginginkan orang Cina. Tidak ada yang mengatakan “orang aneh” seperti bocah yang makan hot dog sementara anggota klan lainnya meraba-raba dengan sumpit.

Setiap kali saya mencoba makanan Cina, saya memiliki respons yang sama: Tidak. Ambil sausnya. (Harap!) Gloppy bahkan tidak mulai menjelaskannya. Kentalnya, kekacauan tepung jagung itu hanya datang dalam dua warna, dan keduanya mirip cairan tubuh. Ini makanan paling tidak menarik yang bisa dibayangkan.

Lalu ada dagingnya. Sebelum Anda mendapatkan semua informasi tentang stereotip dan hewan peliharaan * ahem *, harap diketahui bahwa saya tidak membuat sindiran semacam itu. Saya hanya mengatakan bahwa di hampir setiap hidangan Cina berbasis daging yang saya coba makan, protein tampaknya memiliki kualitas yang meragukan. Daging sapi itu keras dan tidak beraroma, ayamnya tidak seperti ayam yang pernah saya lihat, dan udangnya seperti sudah dikeringkan oleh Willy Wonka. Jadi saya harus mengulangi: Tidak.

Memalukan. Tidak menikmati makanan Cina telah membuat saya dikeluarkan dari makan malam yang tak terhitung jumlahnya. Saya ditertawakan oleh saudara-saudara Yahudi saya. Pada Hari Natal, saya makan dua kali penuh popcorn bioskop bukan Chinese. Kadang-kadang, dim sum terdengar menarik … namun saya selalu lulus. Saya tahu saya akan kecewa. Saya tidak bisa melampaui rintangan mental saya sendiri bahwa makanan Cina itu baik, terlepas dari kenyataan bahwa saya tinggal kurang dari 50 mil dari salah satu komunitas ekspatriat Cina terbesar di Amerika Serikat. Serius, makanan di California Valley San Gabriel Selatan seharusnya luar biasa, dan prasangka kuliner saya menghalangi saya menikmatinya.

Saya ingin menyukai makanan Cina karena saya suka menyesuaikan diri, tetapi itu tidak akan terjadi. Saya tidak ingin melayani tentara Jenderal Tso dan saya pikir ayam oranye adalah lelucon yang benar-benar sakit tentang ide itu canard à l’orange. Suatu hari, saya suka berpikir, saya akan bangun dan berada dalam mood untuk daging sapi Mongolia. Saya ingin bangun lebih tinggi juga. Itu tebakan siapa yang akan terjadi lebih dulu.

Selamat Tahun Baru Imlek, semua orang yang masih membaca. Saya akan mengambil hot dog.

TERKAIT
Cara Melempar Pesta Pangsit Tahun Baru Cina
Lebih dari Nitpicker

Berbasis di Los Angeles, Jason Kessler telah menulis untuk acara televisi seperti NBC’s The Office, True Jackson, VP on Nickelodeon, dan The MTV Movie Awards. Foto oleh Matt Armendariz.

Ikuti dia di Twitter @TheHungryClown