Etimologi Ketimun Kata

“Ketimun harus diiris dengan baik, dan dibumbui dengan lada dan cuka, lalu dibuang, tidak ada gunanya.”

—Samuel Johnson

Kisah nama mentimun itu sederhana. Dalam bahasa Latin, sayuran renyah dikenal sebagai cucumerem, yang kemudian dilewatkan melalui Old French sebagai cocombre, dan kemudian ke bahasa Inggris, atau hanya ditarik langsung dari akar bahasa Romawi di terjemahan bahasa Inggris pertama Wycliffe dari Alkitab (yang menyebutkan nama sayuran beberapa kali). Sebelum bahasa Latin, tebakan terbaik siapa pun yang mendapatkan asal kata adalah “bahasa Mediterania pra-Italic”, yang merupakan cara mewah untuk mengatakan “kami tidak tahu.”

Namun kisah tentang reputasi timun itu — untuk sementara waktu di Inggris abad ke-17, dibenci — sedikit lebih rumit. Awalnya dari suatu tempat di Himalaya bawah, mentimun telah tumbuh di seluruh Dunia Lama selama ribuan tahun — orang-orang Romawi sangat menyukai mereka, mereka bersusah payah merancang rumah kaca hanya untuk menanamnya (meskipun kemungkinan mereka memakannya kecil, lebih banyak seperti apa yang kita sebut gherkins saat ini). Pada Abad Pertengahan awal, tanaman-tanaman berduri mulai bermekaran di Prancis, dan mereka dilaporkan tumbuh di Inggris (selalu sedikit terlambat ke permainan) pada tahun 1320-an. Menariknya, ada kata Inggris Kuno untuk mentimun, eorthappel (secara harfiah “apel bumi”), yang akan menyiratkan bahwa setidaknya seseorang di Inggris telah mendengar tentang mereka sebelum 1066 (tahun dimana kebanyakan ahli bahasa Inggris, sekarang ditaklukkan oleh raja-raja Prancis, menyerah bahasa lama). Tetapi karena kebanyakan menyebutkan tentang eorthappels berasal dari terjemahan Alkitab, ada kemungkinan bahwa orang Inggris yang lama hanya mengambil gagasan bahwa mentimun adalah sejenis buah-buahan, dan membuat sebuah kata yang tampaknya masuk akal..

Setelah menikmati berabad-abad dinikmati oleh Inggris, mentimun tiba-tiba mengambil reputasi sebagai beracun pada abad ke-18. Seperti yang ditunjukkan Dr. Johnson dengan sangat baik dalam entri kamusnya untuk tanaman itu, mereka terlihat lebih baik daripada sampah, dan mengambil nama alternatif “cowcumber” pada saat yang sama, karena mereka hanya cocok untuk makanan hewan. Samuel Pepys, menulis pada 22 Agustus 1663 (350 tahun yang lalu kemarin!), Melaporkan berita yang mengkhawatirkan bahwa seorang pria bernama Tom Newburne “mati makan cowcumbers,” dan bahwa dia pernah mendengar tentang orang lain yang mati karena penyebab yang sama hanya lain hari.

Dua tahun sebelumnya, bagaimanapun, Pepys telah berbicara dengan penuh semangat tentang sepupu kecil terawet dari biri-biri yang dibenci, mencatat bahwa ia membuka gelas “Girkins” – “yang merupakan hal langka” – itu adalah hadiah dari seorang teman kapten laut. Kata itu datang langsung dari bahasa Belanda yang acar-acar, yang mungkin telah mengambil kata yang terdengar seperti “gherkin” dari Slavia. Seandainya nama itu ditemukan pada saat itu, Pepys mungkin juga berbicara dengan senang tentang Kirby yang ramah-acar, tetapi dia beberapa abad lebih awal. Istilah yang sekarang dikenal untuk mentimun bertubuh kecil sebenarnya dikembangkan oleh seorang pria bernama Norval E. Kirby pada tahun 1920, yang cuke-nya sedikit lebih goyah daripada National Pickling Cucumber yang mengambil alih pasar pada tahun 30-an..