Het ultieme wandelweekend in Durham, NC

In de jaren 90 was downtown Durham, North Carolina, een spookstad, de straten waar lege tabaksverwerkingsfabrieken en leegstaande winkelpuien staan ​​en, niet zo heel veel mensen. Maar in het afgelopen decennium, met name in de afgelopen jaren, zijn die lege ruimtes veranderd in opwindende nieuwe restaurants en winkels binnen blokken van elkaar – veel geopend door mensen uit Noord-Carolina die het leven terug wilden brengen naar de stad waar ze van houden. Vandaag is die centrale vierkante kilometer, meestal een cluster van plaatsen langs Main Street en de omliggende straten, uitgegroeid tot een van de meest levendige en meest beloopbare restaurants, drinkgelegenheden en winkelbestemmingen van het land. Tijdens mijn bezoek hoefde ik Uber niet een keer te bellen om het meeste uit de stad te halen.

Durham tobacco factory
Foto door D.L. Anderson

Het oude Bull Building, de thuisbasis van de eerste tabaksfabriek van Durham

Pimento kaas met je reuben?

Als je op vrijdagmiddag in Durham aankomt, ga dan rechtstreeks naar de balie bij Lucky’s Delicatessen. Besteed een paar minuten aan het kijken naar de koffers vol met romige aardappelsalade, to-go-containers met matze-ballensoep, halfzure augurken en seizoensspecialiteiten zoals schmaltz-geroosterde spruiten … ga je gang en bestel de Reuben. Je zou Durham niet kunnen beschouwen als de voor de hand liggende locatie voor een joodse deli in New York-stijl, maar de huisgemaakte pastrami, heldere zuurkool, melty Zwitserse en Russische dressing die wordt gegrild tussen twee sneetjes goudbruin roggebrood, zal je snel aan boord krijgen . Wees niet bang om een ​​stukje pimiento-kaas toe te voegen – je bent immers in het zuiden.

Durham Virgile
Foto door D.L. Anderson

Een ouderwetse van Bar Virgile

Drink het op

Er is Durty Bull Brewing Company voor bierliefhebbers en Bar Brunello voor wijnliefhebbers, maar Bar Virgile is de perfecte plek voor cocktails. Het is donker en romantisch, met onderverlichte flessen langs de bakstenen achterwand van aanrecht naar plafond en een houten bibliotheekladder in de aanslag, zodat barmannen efficiënt de dingen op de bovenste plank kunnen grijpen. De klassiekers zijn stevig, maar de seizoenskeuze is beter, gebruikmakend van lokaal fruit, groenten, kruiden en eieren – denk aan tijm-wodka met Bartlett-peer, citroen, Prosecco en St-Germain.

Durham Littler
D.L. Anderson

De wortels van Littler met hartige muesli

Diner in Littler

Met de vriendelijkste bedieningspersoneel, knettergekke platen draaien op de draaitafel achter de bar met houten lambrisering, en grote lamp snaar lichten lenen de hele ruimte een romantische gloed, wil je Littler nooit meer verlaten. Gray Brooks, de chef-kok en eigenaar, weet wat hij doet met groenten (je zult er geen spijt van krijgen om de geroosterde wortelen te bestellen – van de nabijgelegen boerderij van Durham Co. – met harissa, labneh en hartige muesli), maar het meest verslavende gerecht op het menu is de lepel brood. Onze serveerster beschreef het als een kruising tussen soufflé en grits, en het is precies dat: cloudlike, met slechts een beetje textuur van de maïsmeel, geserveerd met malse garnalen en pittige stukjes van verkruimelde nduja. Boek vooruit.

Durham Farmers Market
Foto door D.L. Anderson

Charla Hodges van de Lil ‘Farm staat op de markt

Het hotel dat je wilt

Het mod-gebouw, gewaagde bewegwijzering en retro-details zijn allemaal prima en goed, maar de chef-kok, Andrea Hergebruikt (van Chapel Hill’s Lantern-roem) is de belangrijkste attractie in The Durham. Hier laat ze Carolina-ingrediënten zien – alles van de samengestelde snacks (pinda’s van de First United Methodist Church in Mount Olive) tot de ma’maal-fried-shrimp-po’boys. Het dak is echter het hoogtepunt. Als u in het hotel verblijft, kunt u de rij bewoners die wachten op de lift naar boven halen om zes verhalen op te snuiven om rum en Prosecco-sprites te drinken en het uitzicht op de stad te bewonderen.

Durham Okra
Foto door D.L. Anderson

Durham Farmers ‘Market okra

Een perfecte ochtend

Begin je zaterdag met een pour-over van Cocoa Cinnamon op Geer Street; het is de beste kop koffie in de stad. Zorg dat het blijft, want je wilt buiten zitten aan een van de grote picknicktafels. Ga dan naar de bruisende Durham Farmers ‘Market in het Pavilion in Durham Central Park. Er zijn tribunes vol met wintergreens en overvloedige displays van zoete aardappelrassen (probeer Beauregards, die diep oranje en ongelooflijk zoet zijn), pompoenen en kaki. Pak een gegrilde kaas van American Meltdown of een koekje uit het bonusochtendmenu bij Pie Pushers, twee van de vele foodtrucks die ter plekke geparkeerd staan. Je kunt ook Dame’s Chicken & Waffles bekijken, bekend om de met smaak doordrenkte “shmears” (oranje-honingraat, chocolade-hazelnoot) die boven de wafels uitkomen.

Durham Toro
D.L. Anderson

Buffalo mozzarella pie bij Pizzeria Toro

Hoe je het ook snijdt

Pizzeria Toro – waar Gray Brooks zijn aandacht richt op pizza met een dunne korst en houtvuur – zit vol met gezinnen, stelletjes en studenten met hertog- en UNC-sweatshirts. Vanaf elke plek in het restaurant zie je de koks die pizza’s maken in de open keuken, een industriële oven in het midden. Je zult gegarandeerd snakken naar elke borrelende, door vuur gekuste vrouw die langs je tafel loopt. Maar vergeet niet: dit is de man die Littler bestuurt, dus negeer de groenten niet – ze zijn net zo aantrekkelijk als iets dat uit die oven komt. Bijlage A: knapperige citroenkomkommers en cherrytomaatjes met zoute guanciale en een karnemelkdressing.

Durham MKokko
D.L. Anderson

“KFC” vleugels met boerenkool en daikon bij M Kokko

De beste gebakken kip in Durham is Koreaans

Mike Lee opende M Sushi begin 2016 en het werd al snel bekend als de beste sushi in de Driehoek. Maar het is zijn kleinere uitloper direct naast de deur, M Kokko, waar ik het meest enthousiast over was. Met slechts 20 zitplaatsen, wacht je een wachttijd – vooral tijdens de werkdag-lunch-verliefdheid-maar het is de moeite waard. Het schoolbordmenu heeft slechts een half dozijn items: gyoza, ramen, noedels, een rijstkom, vleugels en, het beste van alles, een gebraden kip sandwich gegarneerd met dik gesneden augurken en een knoflook aioli. Lee marineert de kip in gepekeld daikon-sap, waardoor het een subtiele smaak krijgt, en dan wordt het gebraden met een combinatie van tempura-beslag en karnemelk, waardoor de dikste, knapperigste, meest crackachtige korst ontstaat.

Durham Scratch
Foto door D.L. Anderson

De teller bij Scratch

BYO Biscuit

Ik kon urenlang rondhangen bij Scratch bakkerij, de zon die door de kamerhoge ramen stroomde, kinderen die taartpartijen aanraakten die zo groot waren als hun gezichten, en espresso-genietende gasten die de eigenlijke gedrukte versie van het papier lazen. Er is geen gebrek aan goede koekjes hier, maar degenen die zijn gemaakt door Phoebe Lawless, de chef-kok en eigenaar van Scratch, zijn daar met de beste. Ga eenvoudig en spreid bieslookboter erover, of stapel er een hoog met gesmolten scherpe cheddar, een ei en worst.

Durham Runaway
Foto door D.L. Anderson

Runaway-bezitters Gabriel Eng-Goetz en Justin Laidlaw

Ren naar Runaway

Je kunt geen tien voet door Main Street lopen zonder iemand te zien die een hemd of hoed draagt ​​met DURM aan de voorkant. Het is hoe de lokale bevolking Durham uitspreekt, en het is een onofficiële slogan van de stad geworden, beroemd geworden door de coole kinderen van Runaway, een kledingwinkel die zoveel meer is dan een kledingwinkel. Natuurlijk verkopen ze hippe grafische sweaters, sokken, shorts en truien, maar ze organiseren ook kunstshows, werken samen met lokale bands en bedrijven om mini-block parties te houden, pop-ups uit te voeren op atletiekevenementen en designlogo’s voor naburige restaurants (zoals Cocoa Cinnamon bijvoorbeeld). Kortom, het is het soort plek dat downtown doet voelen als de hechte, collaboratieve gemeenschap die het is.

Durham Everday Magic
Foto door D.L. Anderson

Everyday Magic is een andere winkel die het bezoeken waard is

Ga naar buiten

Als je besluit dat je een pauze van de stad wilt, heb je opties (maar ja, je hebt een auto nodig). Duke University bezit veel land in Durham en heeft veel ervan toegankelijk gemaakt voor het publiek, waaronder een uitgestrekt bos vol looppaden. De meest populaire is de Al Buehler Cross Country Trail, een drie mijl lange loop ongeveer vier mijl van het stadscentrum. Als hardlopen niet jouw ding is, kun je ook de prachtige Sarah P. Duke Gardens bezoeken. Neem een ​​iets grotere rit naar Eno River State Park (of wat de lokale bevolking zojuist “de Eno” noemt). Parkeer op de oude Cole Mill Road, waar het doodloopt en maak een korte wandeling over het beboste pad tot je aan de rand van de Eno-rivier bent. Het zal waarschijnlijk verspreid zijn met mensen die op de omringende rotsen zitten of zich waden in poelen rond de kleine watervallen. Als je wilt, kun je meteen naar binnen springen.

Die boterham van Lucky ziet er goed uit, vind je niet??

The Ultimate Hero Sandwich zit helemaal in de vergadering