Hoe u de beste aubergines op de markt kunt kiezen

Een van de beste onderdelen van onze testkeukenmanager, Brad Leone’s werk, is zijn wekelijkse reis naar de boerenmarkt. Het is zijn verantwoordelijkheid om het hele jaar door de keuken te voorzien van rijpe producten, eiwit en voorraadkasten. In de zomer, wanneer de boerderijen de goede dingen aan het uitrollen zijn, is Brad als een kind in een snoepwinkel. Elke woensdag komt hij met zijn herbruikbare boodschappentassen op de markt om in te slaan op wat vers en goed is – en natuurlijk een beetje te snacken en te snaaien. (Hij nam die prachtige foto bovenaan de pagina!) Kom hier elke woensdag terug naar onze kolom From the Market om te zien wat Brad heeft opgepikt en natuurlijk om inspiratie te halen uit je eigen keuken.

Parmezaanse kaas, baba ghanoush, gratin … dit zijn slechts enkele van onze favoriete woorden, en ze hebben allemaal één ding gemeen: Aubergine! Dit zomerse hoofdbestanddeel is een lid van de nachtschadefamilie en komt in bijna evenveel variëteiten voor als er manieren zijn om ze te koken. Van lange, magere Japanse aubergines tot de gespikkelde en lichtpaarse sprookjesvariëteit, alle aubergines delen een paar belangrijke componenten om naar te kijken tijdens het winkelen. Hier zijn de tips van Brad voor het kopen en koken van de beste aubergines op de markt, welke soort u ook kiest.

Gegrilde aubergine met citroenen en Labneh. Foto: Alex Lau

1. Glad en glanzend is de manier om te gaan

“Ik zoek graag naar een glanzende en gladde huid die zelfs uit de groente bestaat,” zegt Brad. Een doffe, opzichtige huid is een teken van slechte opslag of slechte slechte kwaliteit. Rimpels zijn een teken dat de aubergine oud is en al lang geleden is geoogst, dus passeer een rimpelige huid in plaats van strakke, strakke aubergines. Het spreekt voor zich dat u “geen bruine vlekjes of zachte plekken wilt hebben!”

2. Een beetje vastberadenheid is oke

“Aubergine moet een beetje stevig maar niet hard zijn”, zegt Leone. Met andere woorden, als u erop drukt met uw vinger en de veggie voelt heel zacht aan, of u kunt de huid doorboren, is deze te ver weg. Een perfect rijpe aubergine zal niet zo veel geven bij aanraking als een rijpe tomaat of perzik.

3. Besteed veel aandacht aan de stam

Hoewel de meerderheid van de plant een levendige paarse (of helder wit, afhankelijk van de variëteit) moet zijn, biedt Brad nog een tip: “Het uiteinde van de stengel moet groen zijn.” Bovendien moet het vrij zijn van en vrij zijn van schimmel of pap; terwijl de huid van de plant er misschien pittig en parmantig uitziet, kunnen er tekenen van beschadiging rond die stengel op de loer liggen. Controleer daar eerst!

Aubergine Parm. Foto: Alex Lau

4. Pas op voor de verbittering

Ondanks de conventionele wijsheid zijn de meeste aubergines niet ondraaglijk bitter. Er is echter een uitzondering: “Grote aubergines kunnen bitterder zijn en meer zaden bevatten omdat de groente meer tijd krijgt om volwassen te worden”, legt Brad uit. Vermijd het gedoe door te kiezen voor kleine tot middelgrote en goedgevormde aubergines.

5. Eet het binnen een week … of niet

Aubergines kunnen een paar dagen in de koelkast worden bewaard tot groot succes, zegt Brad. Maar als u een uitschot tegenkomt, vrees dan niet: u hoeft bij elke maaltijd geen aubergine te eten. Rooster en aubergine in plaats daarvan in grote porties. Bevries de puree met een beetje citroensap (om verkleuring te voorkomen) en gebruik het in sauzen en dips (zoals deze Charred Eggplant en Tahini Spread) het hele jaar door.

Heeft u wat receptinspiratie nodig? Hier zijn 22 geweldige recepten om je op weg te helpen.