De geschiedenis van de Word Cake

Welkom bij Eat Your Words, een kolom waarin we ons verdiepen in de modderige wortels van de voedselwoorden die we kennen en waar we van houden

Denk aan een cake. Hoewel je er misschien een grote verscheidenheid van hebt gebakken, denk je waarschijnlijk aan een eenvoudig beeld: een ronde toren van zoet deeg met een soort glazuur (misschien met wat kaarsen, als je je feestelijk voelt). Toen het woord voor het eerst zijn weg vond naar de Engelse taal in de jaren 1390, had ‘cake’ meer met vorm te maken dan met verjaardagen. Vrijwel alle kleine brokken gekookt deeg werden “cakes” of in de werkelijk vroege dagen, “kaaks” of (zoals in modern IJslands) “kaka.”

Het was pas in de 15e eeuw dat “cakes” geassocieerd werden met de zoete dingen, ongeacht in welke vorm ze zich bevonden. Gedurende een paar honderd jaar gingen cakejes gewoon door, gewoon hun lieve kleine ikken, totdat “ijsvorming” opdook in de 1760’s. Maar helemaal niet toevallig, dit is het moment waarop tropische kolonies zich begonnen te richten op het verbouwen van suikerriet, en geraffineerde suiker begon op grote schaal beschikbaar te worden in Europa. Het groeiende aanbod voedde de vraag terwijl Europeanen serieuze zoetekauwen ontwikkelden, wat leidde tot meer kolonisatie in de suikergroeisfeer en honderden jaren later, een wereld waarin Twinkies goedkoper en overvloediger zijn dan appels.

Vroeger dacht men dat ‘cake’ en ‘cook’ uit vergelijkbare wortels kwamen, maar de theorie kwam niet uit: de oude geschiedenis van ‘cake’ ligt in een wortel die ‘bult’ betekent, terwijl ‘kok’ uit een prehistorische woord betekenis, niet verrassend, “koken.”

Terwijl we het over het onderwerp hebben, is er een kanttekening bij een gewoon ‘cake’-adagium over wat je wilt: de zin ging oorspronkelijk “wolde you bothe eat your cake, and have your cake?”, Wat logisch is. Nadat je je cake hebt gegeten, heb je hem niet meer. Het nu veelgehoorde “je kunt je cake niet hebben en ook niet opeten” is belachelijk. Hoe moet je anders iets eten tenzij je het in de eerste plaats hebt? De enige situatie waarin je je cake niet zou kunnen hebben en opeten, in die volgorde, zou kunnen zijn als de cake aan je wordt gevoerd – en als dat het geval is, is de kans groot dat je geen advies nodig hebt.