De geschiedenis van appels

Welkom bij Eat Your Words, een kolom waarin we ons verdiepen in de modderige wortels van de voedselwoorden die we kennen en waar we van houden

Laten we voor de eerste Eat Your Words beginnen met een voedsel dat niet alleen begint met A (de eerste letter in het fruitalfabet) en dat naar verluidt in de Eerste Tuin is gegroeid, maar ook in het seizoen: appels.

Toen het Engels een minder gecompliceerde taal was, voegden de Latijnse en Griekse lettergrepen al hun lettergrepen toe aan de oude Noordzee-stamtaal. “Apple” (nou ja, aepel) was het generieke Oud-Engelse woord voor bijna elke vrucht, zolang het maar een kauwbare buitenkant en een harde kern had. Sinaasappelen? Appels. Komkommers? Aarde appels. Data? Vingerappels. Franstaligen noemen aardappelen nog steeds “appels van de aarde” (in het Frans natuurlijk) en granaatappel betekent gewoon “korrelige appel”.

Vroeger waren mensen minder kieskeurig over hun nomenclatuur. ‘Melon’ was eigenlijk oudgrieks voor ‘appel’, maar ze gebruikten het op dezelfde manier, voor elke vorm van fruit waar ze nog geen naam voor hadden (we komen meer te weten hoe dat de naam werd voor moderne meloenen een andere dag).

En dit generieke gebruik van de ‘appel’ in de wereld is hoe we het idee kregen dat het Verboden Fruit terug in de Hof van Eden een roodhuidige, in de herfst rijzende vrucht was. Het boek Genesis geeft niet aan wat Adam en Eva niet zouden moeten eten, en de OED zegt dat de Talmoed druiven, vijgen of zelfs tarwe op verschillende punten raadt – het appel ding kwam pas in de 5e eeuw naar voren ADVERTENTIE. Dit is niet helemaal ongeloofwaardig – appels zijn eigenlijk ontstaan ​​in de buurt van het huidige Kazachstan, en groeien wel in de hooglanden van moderne landen in het Midden-Oosten (waar de Hof van Eden theoretiseert te zijn geweest) – maar er is geen bewijs in het goede boek om terug te komen het omhoog.

Dus hoewel je appelopties misschien wat afgeslankt zijn van ‘elke vrucht’ tot ‘deze ene vrucht’, kun je er op zijn minst gerust op zijn dat, de volgende keer dat je een appeltaart bak, je waarschijnlijk niets bijzonder zondigs doet.