Aanval op de moordenaarstomaten: een mondelinge geschiedenis van de film uit 1978

In 1978 werd Attack of the Killer Tomatoes losgelaten in de wereld. Gefactureerd als een musical-komedie-horrorshow, beroemd om zijn vreemd catchy themalied en gefêteerd als de Worst Vegetable Movie Ever Made, het is een film in de trant van (en gemaakt op exact hetzelfde moment als) Kentucky Fried Movie and Airplane !, evenals de mel Brooks en Monty Python komedies die eraan voorafgingen. Spoofing schlocky B-films uit de jaren vijftig en zestig volgt de loop van een ogenschijnlijk onhoudbare tomatenaanval op Amerika en het dappere team van overheidsagenten heeft beloofd het in zijn sporen te stoppen. Er zijn muzikale nummers en actuele moppen uit de jaren 1970, en heel veel mensen schreeuwen als tomaten, zowel gigantische als normale maten zitten naast hen.

Als je niet bekend bent, neem dan 81 seconden om de trailer te bekijken:

Het is de perfecte tomatenfilm. Tegen alle verwachtingen in werd het een onderdeel van de popcultuur, waarbij drie sequels werden voortgebracht (inclusief
George Clooney’s eerste tweede speelfilm!) en een geanimeerde spin-offserie. Noem de titel aan mensen van een bepaalde leeftijd, en ze rollen hun ogen of beginnen ongecontroleerd te giechelen. Eén recensent noemde het “hopeloos onbeholpen”, en de makers van de film namen dat als een eerbetoon en plaatsten het op de Director’s Cut-dvd. Het is 36 jaar geleden dat drie vrienden in San Diego, net buiten de universiteit – Costa Dillon, John DeBello en Steve Peace – besloten om een ​​pauze te nemen van hun sport-reel-bedrijf om een ​​belachelijke film te maken. En nu, zoals we hebben geleerd tijdens het rapporteren van dit stuk, is een herlancering van de serie gepland voor 2015. We vonden het daarom de hoogste tijd om met zoveel mogelijk mensen die betrokken zijn bij Attack of the Killer Tomatoes, te praten en de definitieve geschiedenis van een film geprezen door USA Today met “een van de vijf beste filmtitels aller tijden”.

Costa: ik zag het Aanval van de paddestoelmensen, en ik herinner me het denken,
Hoe dom is dit? En kreeg opeens het idee dat we iets nog gekker konden doen. Ik weet niet waarom tomaten als eerste opkwamen, misschien omdat ze zo onschuldig leken.

John: Het idee was dat “moordenaarstomaten” ongeveer het domste ding was dat je kon bedenken. Het is waarschijnlijk een van de weinige films die ontstond vanwege een titel.

Steve Peace * (schrijver, acteur [luitenant Wilbur Finletter], voormalig staatsonator van democratische Californië, nu senior adviseur van de eigenaar van de San Diego Padres) *: we zijn het er allemaal over eens dat Costa de titel heeft bedacht, omdat het maakt hem gelukkig. Nee, voor zover ik weet, bedacht hij de titel.

VROEGTIJDIGE DAGEN: DOEN ZE AKKOORD MET DE REIZIGERSCHAPPEN IN BABUSULAND?

Voordat u doorgaat naar de kenmerklengte, 35-millimeter Aanval van de moordenaarstomaten *, het trio werkte aan een aantal korte, 8- en 16-millimeter films, samen met hun middelbare schoolvriend (en * Killer Tomatoes leidende man) David Miller.

Costa: Ik kwam op het idee toen ik nog op de middelbare school zat, en twee jaar later namen we allemaal een filmles aan UC Davis, en we maakten een beetje Super 8 Aanval op de moordenaarstomaten, misschien 15 minuten lang.
En we hebben een A erop.

Steve: John is een filmmaker en maakte films vanaf het moment dat hij een kleine jongen was, en Costa is gewoon gek.

John: Goh, ik had al heel wat films gedaan toen ik klein was, en had zelfs nationale eer in een Kodak-wedstrijd gekregen en won enkele filmwedstrijden.

David Miller (acteur [speelde de hoofdrol, Mason Dixon], onlangs met pensioen gegaan van een 30-jarige carrière in de Mississippi Housing Authority): Ik ging jaren met deze jongens naar school en we waren in hetzelfde speechenteam op de middelbare school in San Diego. In ons laatste jaar besloten we dat we een seniorenspel wilden doen – dat zouden we gaan doen Een grappig ding gebeurde op weg naar het forum, maar het bestuur van de school zei dat we de muziekafdeling moesten betrekken en zo, dus we besloten in plaats daarvan een film te maken. De ene was een korte naam Gevaar op de boerderij, een Snidely Whiplash-achtige film. Ik speelde een Indiaas opperhoofd en had veel plezier ermee.

Steve: We hadden ook een documentaire gedaan, om zo te zeggen, op ons middelbare schoolteam, genaamd Ik haat het om het te zeggen, maar psychologie is een verliezer. Die lijn kwam uit een feitelijke tijd toen we naar beneden waren, geloof ik, 25 – niets in de rust. We zaten allemaal in de kleedkamer en ik zat vlak onder de coach en hij zei: “Ik haat het om het te zeggen, maar ik denk niet dat we deze kunnen winnen.” Ik stond op het punt een slok water te nemen en spuugde het uit over de vloer. Dat is geen peptalk!

Ik denk dat ons team in dat jaar 0 en 11 was en dook in de diepe psychologie van een verliezend middelbare schoolteam. Het was best wel goed.

David: Toen was er nog een film genaamd Accepteren ze reischeques in Babusuland?

Steve: Het was een Super 8 speelfilm van een uur lang, geloof het of niet.

David: Ik speelde daarin een speciale agent. Toen nam John een paar jaar later contact met me op en zei: “We hebben besloten dat we een geweldige tomatenfilm gaan doen, en ik wil dat je daarin de leiding neemt.”

HET GELD: MAAK ME IN, COACH

Costa: Na de universiteit vormden we dit bedrijf, Four Square Productions, dat sportfilms maakte. We hebben films en middelbare schoolvoetbalfilms, internationale volleybalverenigingen, voetbalspellen in Indiana State op de aandacht gebracht – we werden dé plek voor analytische films en hoogtepunten. Voor het opnemen van video’s zouden teams de films opnemen, naar een ander lab brengen, ze zouden het verwerken en de spelers zouden het de volgende week bekijken. We kochten onze eigen ontwikkelmachine en huurden een oude cinderblock-garage en zetten een heel ontwikkelsysteem op – wat we zouden doen is op vrijdagavond zouden we al deze voetbalgames vinden op middelbare scholen in San Diego, en dan drop-off-punten hebben waar fotografen zou de film laten vallen, die avond verwerken en dan op zaterdagochtend voor de deur van de coach staan.

We verdienden wat geld met dit soort van echt routineus gewoon filmmaken, maar er was niet veel creativiteit.

John: zoals elke indie-film die ooit heeft bestaan, begin je dicht bij huis – vrienden en familie en mensen die je kennen en, om welke reden dan ook, een kans willen wagen.

Costa: We hebben ongeveer $ 90.000 opgehaald, alleen van vrienden en familieleden.
We kenden niemand in Hollywood, niemand van ons wist iets over het bedrijf.

Steve: Later waren er een paar kerstdagen van ongemak, omdat iedereen aan tafel geld in de deal gestopt had.

Costa: Als je 23 jaar oud bent, denk je dat je alles kunt doen totdat iemand je vertelt dat je dat niet kunt.

DE INSPIRATIE: EEN JAPANSE HORROR FILM COMEDY MUZIEK COMMENTAAR OVER DE MOEILIJKHEID VAN DE MODERNE BUREAUCRACITEIT

John: Ik was, zoals Costa, altijd een grote fan van thrillers en horrorfoto’s uit de jaren 50–The Crawling Eye, The Blob, de duizend variaties daarvan.

Steve: Dit was eerst na Vietnam, en er was een opkomst van satire – een heel licht niveau gelaagd met: “Wat als je een Japanse horrorfilm deed die een komediemusical was die eigenlijk in essentie commentaar gaf op de moeilijkheid van de moderne bureaucratie om grote problemen en rampen aan te pakken? ‘

Costa: We waren filmnerds. Ik zou je alle schrijvers kunnen vertellen De Tonight Show, we zouden daar zitten en proberen te raden welke schrijver welke delen heeft geschreven. Ik kijk naar deze dingen van Judd Apatow, we wilden dat nooit doen – we wilden nooit de goedkope scatologische humor doen. We wilden altijd iets waarvan we dachten dat het slim was, of iemand anders het slim vond of niet. Er was een soort nieuwe golf van humor uit de late jaren 70 die naar buiten kwam.
Wanneer Vliegtuig! kwam een ​​paar maanden na onze film uit, we keken ernaar en zeiden: “Dat is onze film met een budget.”

Steve: Het Wilbur Finletter-personage, met de parachute achterop, kwam uit de originele universiteitskort. We schoten een scène op een winderige dag waar ik net van een klif afdaalde, en de wind ving de parachute op en het was een hilarische scène. Je vertelt iemand in die outfit om met een wind in de verte een klif af te dalen, en het was een goede drie minuten om neergestort te worden, totale bioscoop verite.

En we hebben allemaal diepe militaire wortels, we zijn allemaal rond de lineaire, oog-op-de-kogel-niet-afleidend-ik-van-mijn-missie tunnelvisie geweest. Jongens die je zegt dat ze een pizza gaan halen, bij god krijgen ze een pizza. [Finletter’s] missie is de tomaat.

DE TOMATEN ZELF

Costa: We hadden wat ik “stoktomaten” en “stertomaten” noemde. Stam tomaten waren degene die we gingen slaan en gooien, maar we zouden eersteklas tomaten voor de sterren kopen. We zouden de dieren goedkoop krijgen omdat ze onzuiver waren, of beginnen te rotten.
Niets ruikt beter dan tomaten die een paar weken in een vuilnisvat zitten.

De openingsscène met de tomaten was een beetje lastig, ze zouden niets doen totdat we ze voor een paar minuten hadden geblancheerd, maar dan zouden ze heel goed splatten.

John: Het was wonderbaarlijk, opmerkelijk low-tech. We hebben al deze verschillende gigantische tomaten gemaakt die we in een vrachtwagen met aanhangwagen gebruikten. Om ze te laten bewegen, gooiden we ze gewoon, het was volkomen absurd.

Costa: Voor de grote tomaten hebben we van alles geprobeerd. We probeerden een raamwerk uit PVC te maken, we probeerden papier-maché, ze zagen er vreselijk uit.
We hebben een ballon geprobeerd; dat zag er belachelijk uit. Wat we uiteindelijk gebruikten was dit geluidsisolatiemateriaal dat ze binnen de muren van de BART-auto’s gebruikten.

Steve: De vader van mijn vrouw was in Rohr, een groot productiebedrijf in San Diego, en ze hadden een hoop van deze extra dingen.

Costa: We zouden halve cirkels in de grond graven, dit spul erin stoppen, het uitgraven zodra het uitgehard was, en de twee helften aan elkaar kleven. We zouden het misschien twee of drie keer kunnen laten rollen voordat het uiteen zou vallen.

Steve: Weinig mensen weten dat wanneer ze die mooie, comfortabele rit in een BART-auto maken, ze geïsoleerd zijn door … moordenaar!

PRODUCTIE: DE HELIKOPTER, VAN CURSUS, WERKELIJK VERPLETTERD

Het filmen van de hoofdrollen duurde een maand in 1977, gevolgd door ophaaldiensten in 1978 na een nieuwe ronde van fondsenwerving. De productie ging net zo goed als kon worden verwacht.

John:
Anders dan het neerstorten van een helikopter en bijna drie mensen doden, waren er bijna geen problemen.

Costa: Het was een giller. Als we een weg voor een achtervolgingsscène moesten blokkeren, gingen we gewoon wat dingen op straatblokkering doen en zetten ze een uur of zo op, filmden en namen ze op en vertrokken. Iedereen ging er gewoon van uit dat het iemand van een officiële afdeling was. We hebben het net gedaan.

David: Ze hebben nooit toestemming gevraagd om iets te doen. Er is een scène waarin ik luitenant Finletter [gespeeld door Steve Peace] rondsleep met zijn parachute in mijn autodeur. We waren in een woonwijk en hij lag op een soort plank met wielen erop. Ze zeiden: laten we een oefenloop doen en iemand anders de auto laten besturen. Ze sleepten hem mee, volgden een bocht en hij flensde uit in een geparkeerde vrachtwagen. Hij ging naar beneden en sloeg zijn hoofd op de as, en
Ik wend me tot John en zeg: “Ik denk dat hij dood is.” Hij zei: “Verdomme, we waren niet aan het filmen.”

We dopen hem onder de truck uit en hij is koud geslagen. Maar toen hij bijkwam, is het eerste dat Steve zegt: “Hebben we dat op film gekregen?” We zeggen nee en hij zegt: “Verdomme, verplaat de truck en laten we het nog een keer doen.”

Steve: Zo stom waren we. In Accepteert men reischeques?, een jonge vrouw die nu mijn vrouw is, speelde de rol van een jonge vrouw die zou worden neergeschoten. Mike Grant, deze man die op de middelbare school een jaar onder ons was, hij leek op onze MacGyver. Hij stopte waskogels in een echt kanon en testte de hoeveelheid buskruit met vallen en opstaan ​​om te zien wanneer het niet dodelijk was, en stopte vervolgens rode inkt in de was, dus wanneer het eruit werd geschoten, zou het zich verspreiden en eruit zien als bloed..
We hebben net een boek in haar blouse gestopt en gezegd, maak je geen zorgen.

Costa: We hebben het San Diego-stadion de hele dag gehuurd voor $ 200, en hebben de hele dag alleen maar tomaten verspild. En dat mooie hotel in San Diego, we waren de eerste film die daar ooit mocht schieten. Het is interessant, San Diego in 1977 was nog steeds geen erg grote stad en ze waren heel blij dat we konden filmen, ook al waren we deze kleine film. We waren echter een SAG-film, wat ongebruikelijk was voor een low-budget film. Hoewel je naar ze kijkt en zegt: “Ik kan niet geloven dat deze mensen professionals zijn”, betaalden we schaal.

John: Op een dag waren we aan het filmen buiten Rohr, en een paar honderd meter verderop vergat iemand in een vorklift waar hij naartoe ging en sneed dwars door de hoogspanningsleidingen heen, blies een aantal stroomkasten op en stopte de hele reus planten in de duisternis.

Costa: En toen crashte de helikopter natuurlijk. Dat was onderdeel van de ’78 pickups, en we schraapten samen iets meer geld om Jack Riley [een vaste acteur op de Newhart-show] te krijgen om die ene scène te doen.

John: Bij de gratie van God zijn twee dingen gebeurd. Ten eerste waren de acteurs ongedeerd en twee, een van de cameramannen had de aanwezigheid van geest om de camera aan het rollen te houden. Ik hield van dit moment terwijl ik ernaar keek in het theater – je kijkt naar deze schokkende film, en ineens tien minuten later is er een spectaculaire helikopterongeluk. Dit was de leeftijd vóór digitaal, het publiek gierde niet alleen. Jarenlang vroegen mensen altijd of dat echt was.

Costa: De man die de helikopter had, was een vriend van het gewasstrooier van iemand. In Hollywood kun je alles huren, en het kan hen niet schelen wie je bent, zolang je geldwapens hebt, politieauto’s – het was heel leuk om met een politieauto de snelweg af te rijden, mensen zien vertragen.

Maar de dag dat we naar het tomatenveld reden, waar de helikopter neerstortte, begonnen de mensen die daar werkten naar de heuvels te rennen zodra we omhoog kwamen. In een paar scènes, 300, 400 voet van de grens, zouden mensen door onze scènes blijven lopen terwijl we probeerden te filmen, we waren op hun route naar het noorden.

David: Ik was al met mijn vrouw naar Mississippi verhuisd tegen de tijd dat ze de pick-ups wilden doen, in ’78 – ze vroegen me of ik met een helikopter zou vliegen en zo, en ik zei dat ik wees blij als ze een vliegticket hebben verzonden. Ze overwogen en besloten dat ze me niet zo erg nodig hadden.

Wat er uiteindelijk gebeurde is dat deze helikopter naar binnen kwam vliegen, en de staart kantelde en de grond raakte en de rotor brak, en deze draaide rond en rond en crashte.

John: Ik rende echt naar binnen en haalde deze jongens uit de helikopter.
Ik zou me echt schamen als ik hun agenten moest vertellen dat ze dood waren.

Iedereen was op wonderbaarlijke wijze prima, maar dan is er een prachtige helikopter die begint te branden, en ik denk bij mezelf: ik zou ze moeten vragen om er uit te kruipen om hier een scène uit te bouwen. En denken, dat is zo verkeerd om te vragen.

En zodra ik dit denk, stelt Jack Riley voor: “Hé, waarom komen we niet uit het wrak en ad lib wat dialoog?” Ik zei: “Hé, dat is een geweldig idee!”

Costa: Riley was op de Tonight Show met Johnny Carson aan het spelen van die clip, praatte over bijna vermoord het filmen van een low-budget film.

THE MUSIC: ATTAAACK OF THE KILLER TOMAAAATOOOOOES

John: ik heb het themalied geschreven. Dat was mijn bijdrage aan de Amerikaanse cultuur. Het werd gespeeld op de Space Shuttle en op een avond sloot het CBS Evening News af, dus ik heb mijn deel gedaan met Irving Berlin.

Costa: We hebben alle liedjes geschreven en de muziek is geschreven door Gordon Goodwin. Hij is nu vrij bekend.

Gordon Goodwin * (Grammy-winnende componist voor * Animaniacs *, * Con Air *, en een aantal andere films, leider van de bigband de Big Phat Band) *: mijn kamergenoot, die een man was die ik niet eens kende zo goed, zijn broer maakte een film in San Diego. Je zou denken dat als je het lot van je score op iemand zou kunnen vertrouwen, je zou willen horen dat ze wisten wat ze aan het doen waren. Wat ik niet deed.

Maar de waarheid was dat ik zou hebben betaald om het te doen. Echt waar, ik deed het praktisch – ik herinner me dat ik de cheque kreeg, het kan drie jaar later zijn geweest.

Costa: We hebben veel elementen van onze films gestolen sinds ze eruit kwamen. Tim Burton stal direct het idee “exploderend vanwege onaangename muziek” Mars Aanvallen! We kwamen met “Puberty Love” omdat
Donny Osmond was populair, en, ugh, elke keer dat het op de radio kwam, was het als spijkers op een schoolbord.
We waren geen grote fans van 8- of 9-jarigen die zingen over liefde.

Gordon: John en Costa hebben het themalied geschreven, maar ik heb het gearrangeerd en kwam er met het geluid van op de proppen. Ik gebruikte een mini-moog, een van de eerste synthesizers, om de baslijn te spelen. Ik herinner me dat ik echt beïnvloed was door Henry Mancini, die de score schreef aan Silver Streak met Gene Wilder en Richard Pryor, die ik zojuist had gezien, en die van John Williams Star Wars dingen, en dan Lalo Schifrin, die de jazz scoorde Bullitt, met Steve McQueen. Ik heb er veel van gestolen.

DISTRIBUTIE: WAAROM NIET ALLEEN UW GELD AAN VEGAS NEMEN?

Costa: We verloren onze shirts in distributie. We hebben onze rekeningen niet betaald. En we leerden later dat we de dingen volledig tegen de standaardprocedure van low-budgetfilms deden. Je zou veel geld verdienen, jezelf een groot deel betalen en dan een film maken met wat er nog over was. Ons probleem was dat we een film wilden hebben die we leuk vonden.

John: Ik heb altijd een kick gehad om met de distributiekwestie om te gaan. We verdeelden het regio voor regio, die toen vrij algemeen was, en maakten afzonderlijke deals. Op die manier zou, als een bedrijf ten onder gaat, je hele foto niet vernietigd worden.

Steve: We hebben uiteindelijk contact gehad met Harper Paul Williams bij Pacific Film Enterprises, en hij overtuigde ons om ons daaraan te houden, een aantal dingen opnieuw te maken, meer geld op te halen en het zelf te verdelen. Als we dat niet hadden gedaan, zouden we het vandaag niet bezitten.

Costa: Ik heb nog steeds de uitrustingsbladen van Daily Variety uit 1978 waaruit blijkt dat we op dat moment in de top 100-films zaten. Als je naar de losse pagina voor de film kijkt, staat er onderaan “gedistribueerd door North American International Entertainment”, een naam die ik heb genoemd. Het was gewoon grandioos genoeg dat mensen dachten dat ze er eerder van hadden gehoord.

John: Er was één distributeur in Los Angeles, een man die al jaren in de zaak zat, moest eind jaren 60, begin jaren 70 zijn. In 1978 dacht je dat hij films begon te kijken terwijl ze nog steeds stil waren. Zijn kind was waarschijnlijk 30 of zo, en zijn kind dacht Killer Tomatoes was echt gaaf.
De vader vroeg ons eigenlijk of we een script gebruikten of verzonnen terwijl we verder gingen. Maar toch, ze zetten het uit, en het deed het goed.

Maar daarna stelde de vader een zeer eerlijke vraag. Hij keek me aan en zei: “Waarom nam je niet gewoon je geld naar Vegas en zette het op rood?” Hij begreep nooit waarom mensen het leuk vonden, en dat is kenmerkend voor de film–
je snapt het of je doet het niet.

Costa: Nog een toevallig goede beslissing: we schoten op negatieve film. Het was veel duurder dan positieve film, maar de kwaliteit voor reproductie was veel beter. Dus wat er gebeurde was toen er videoband mee kwam, in de vroege jaren ’80 hadden we het geluk om een ​​van de eerste 100 titels te zijn. Het is moeilijk om te onthouden, maar grote studio’s hielden aanvankelijk niet van videoband. Het kon ons niet schelen. En als je een gloednieuw videokaart had en er zijn maar 20 films te huur in een kleine winkel, dan ga je ze allemaal bekijken!

Steve: Het breekpunt voor ons, in termen van marketing, was een oproep van deze man om foto’s te kopen voor Wometco, de grootste theaterketen in het zuidoosten. Hij was op de stiekeme distributiepraktijken van grote bedrijven, die in die tijd theaterbezitters dwongen ongezien het ongeziene foto’s te kopen, zonder zelfs trailers.

Eén distributeur had een bijzonder grote film gepland om in de zomer uit te komen, en deze man zou slimmer zijn dan zijn collega’s, en onze trailer hebben gezien, en zou dat in plaats daarvan boeken. Hij wilde 125 prenten, en we hadden er maar ongeveer 25, en ze kosten elk $ 1.500. Veel geld, en de manier waarop het werkte, was dat je pas geld verdiende als de kosten vooraf waren gedekt.

We debuteerden en deden feitelijk hele goede nummers, maar helaas
het beeld dat deze man had afgewezen, was een kleine film genaamd Star Wars. Dus Killer Tomatoes speelden jarenlang in het Zuiden om de schuld af te lossen.

HET GROTE BREAK: DE SLECHTSTE GROENTE FILM VAN ALLE TIJDEN

Michael Medved * (conservatieve radiogastheer, auteur van vele boeken, waaronder * The Fifty Worst Films aller tijden en The Golden Turkey Awards *) *: Het zou misleidend zijn om te zeggen dat de nominatie van Aanval op de moordenaarstomaten for Worst Vegetable Movie was het resultaat van intensief of diepgaand onderzoek met betrekking tot de behandeling van fruit of groenten in films.

John: Ik denk niet dat hij de film zelfs maar gezien had, hoorde net de titel, maar Harry Medved belde en zei: “We doen het Worst Filmfestival van de wereld en zouden het geweldig vinden om te hebben Aanval op de moordenaarstomaten.”Ik zei:” Je kunt het op één voorwaarde hebben: dat we winnen. “Dus de oplossing was er voor Worst Vegetable Film.

Het is een klassieke les tot op de dag van vandaag: het is niet gebeurd, tenzij het gebeurde in New York. De Wall Street Journal had de poster op de voorpagina, de CBS Evening News gebruikte het lied om hun credits te sluiten. Toen mensen de titel hoorden, net zoals toen ik de titel hoorde, vonden mensen het geweldig.

Costa: Het is een vrij kleine categorie, sinds
Aanval van de paddestoelmensen zou een schimmelfilm zijn geweest, technisch gezien.

Michael Medved: met het eerste boek, The Fifty Worst Films aller tijden, het was gewoon een wegwerpconcept in een lijst met boekvoorstellen die ik had, maar het kreeg een contract en ik zat vast in feite. Ondertussen had ik al die andere projecten en een collegerooster. Dus sprak ik met mijn toen 15-jarige broer, Harry, om te vragen of hij mijn onderzoeksassistent zou zijn. Hij was verrukt en bleef doorwerken The Golden Turkey Awards, het volgende boek.

Harry Medved * (Michael’s broer, werkt nu bij Fandango) *: Ik ben opgegroeid in Los Angeles en keek naar de Late Late Show, in de dagen vóór infomercials, toen TV op de late avond oude creatures was en shows genaamd Movies Till Dawn. Matango, de Fungus of Terror [ook gekend als Aanval van de paddestoelmensen] was een van mijn favorieten, en er was een man genaamd Seymour die deze films hosten, en zou een beetje Schtick tussen commercials – na Aanval van de paddestoelmensen, hij had een muzikaal intermezzo “van het Mushroom Tabernacle Choir.” Het is precies wat je wilt zien als je 12 bent.

Dus ik heb gehoord Aanval op de moordenaarstomaten toen ik 17 jaar oud was, en dacht, Met zo’n titel moet ik het zien. Het speelde zelfs geen volledige week, slechts vier dagen, in dit vervallen derde-run theater in de San Fernando Valley – het was alsof je naar de hel ging en terug. Maar het is zo stom dat het goed is, en ik dacht dat het de moeite waard was om te vieren.

Steve: Dat heeft alle activiteiten in het zuiden gereanimeerd – Wometco heeft hun geld teruggewonnen, we hebben ons geld teruggewonnen, alleen vanwege de nieuwsuitzending uit New York. Maar net zo belangrijk, al deze kleine onafhankelijke theaters begonnen geld te verdienen Rocky Horror middernachtshows en dachten dat ze konden dubbelen Killer Tomatoes, en ook rennen Killer Tomatoes als een matinee.

John: Dit is mogelijk de enige film ooit die een enorm publiek had voor middernachtshows en matinees. De mensen die de tomaten hadden gegraven en alle stompzinnigheid waren schoolkinderen en 8-jarigen. Middelbare schoolkinderen hadden geen idee wat het was.

Maar toen werd het een van de beste kolonisten in dit nieuwe ding genaamd videotape, omdat het een nichefilm was. Het was niet ontworpen om in 1000 theaters te spelen.

DE RETOUR: VAN MUPPET BABY’S NAAR GEORGE CLOONEY

Costa: Wat er daarna gebeurde is dat we een andere film, niet zo beroemd, hebben genoemd Happy Hour, met Jamie Farr en Rich Little, voor nieuwe wereldfoto’s. Er waren zoveel koks en handen in dat ding dat tegen de tijd dat het klaar was, we niet eens leuk vonden.

Maar er was een show genaamd Muppet Baby’s, een cartoon show gebaseerd op alle Muppets, en ze toonden een clip van Aanval op de moordenaarstomaten. Iets te maken met nachtmerries, of zoiets. [Ed opmerking: In de aflevering “The Weirdo Zone,” vertelt Fozzie Bear zijn avonturen met een “Aanval op de gekke tomaten” – ze vielen hem natuurlijk aan vanwege het vertellen van slechte grappen.] Het bleek hun meest populaire aflevering te zijn, en New World had een connectie met Muppet Baby’s, dus namen ze contact met ons op en vroegen of we een vervolg wilden doen. We zeiden: “Niet bijzonder, daar zijn we verder mee gegaan.”
Maar toen gebruikten ze de magische woorden: we zullen je betalen.

David Miller: Toen ik naar Mississippi verhuisde, was John naar me toe gekomen en zei: “Als dit echt succesvol is, willen we een aantal vervolgverhalen doen, waarom blijf je niet rondhangen?” Ik zei nee, ik ga verhuizen, zoek iemand anders.
Uiteindelijk vonden ze George Clooney. In zekere zin heb ik hem zijn grote doorbraak gegeven. Ik weet niet of hij dat wist of niet.

John:Terugkeer van de moordenaarstomaten was de eerste film van George Clooney [Ed opmerking: technisch gezien, zijn tweede in een hoofdrol, maar zijn eerste als een ster], en hij wist het op een of andere manier te overleven.

Costa: De tweede is echt een film over sequels en de mercenary-business van Hollywood. Omdat ze bereid waren om ons nog een nieuwe te laten maken, hebben we het script geschreven, hetzelfde, Fox pakte het op als een cartoonshow en we hadden speelgoed en lunchdozen en al dat spul. We waren niet echt van plan om terug te gaan naar Killer Tomatoes.

HET LEVEN NA KILLER-TOMATEN: WAAROM NIET LIGGEN OVER EEN GOEDE?

John: Het werd allemaal neergeschoten in San Diego County, maar mensen zouden erop aandringen dat het in New Jersey was neergeschoten of in Kansas was neergeschoten. Ik vraag: “Waarom denk je dat het in New Jersey is neergeschoten?” Ze zeggen dat een vriend van hen eraan heeft gewerkt. Er zijn mensen die beweren te hebben geregisseerd Aanval op de moordenaarstomaten.
Als je gaat liegen over het regisseren van een film, waarom lieg je dan niet over een goede film??

Steve: De enige keer dat het ooit een aansprakelijkheid was in een campagne was direct nadat we die film hadden gemaakt Happy Hour. Mijn tegenstander was een sociaal conservatief, ik denk dat dit de politiek correcte terminologie is. En als je videocassettes onthoudt, heeft iedereen een FBI-waarschuwing over diefstal. Dus mijn tegenstander heeft deze mailing erop gezet om me aan te vallen omdat ik films maak die zo gruwelijk zijn, de FBI heeft mensen gewaarschuwd zelfs tegen ze te kijken.

Ik heb echter het beste van hem. Four Square Media deed de mediacampagne voor zijn tegenstander later, en we struikelden over een bandopname van hem die een toespraak hield waarin hij beweerde dat het Amerikaanse leger het kantoor van een officiële heks had omarmd en het idee had uitgevaardigd dat er heksen en hekserij. We deden een televisiespotje met een kleine geanimeerde heks op een luchtmachtjet, allemaal gelucht in de week voor Halloween, en het was hilarisch: hij liep in een zeer veilige Republikeinse wijk, maar verloor van een democraat die drie jaar later , werd gepakt voor prostitutie en moest stoppen.

Costa: Iedereen in de Park Service weet dat dit mijn achtergrond is. Eens, was ik een helikopter aan het landen voor Manuel Lujan, een minister van Binnenlandse Zaken, die vuurpijlen op de grond verlicht zodat hij kan landen. Hij komt naar buiten en het eerste dat hij zegt is: “Hallo, ik ben Manuel Lujan, ben jij de boswachter die schreef Aanval op de moordenaarstomaten?”

David: Deze vrouw die ik niet echt kende, kwam op een dag naar me toe en vroeg of ik naar een groot feest zou komen waar ze de film liet zien, zodat ze haar vrienden kon vertellen dat ze me kende, en ik kon praten over de film. Ik was bezig met wat spelen of zoiets – ik ben erg betrokken geweest bij het lokale theater in Mississippi – en ze zei: “Ach, maar ik ga opscheppen dat ik een beroemde ster heb ontmoet.”

Een paar weken later zag deze vrouw me bij de supermarkt en vertelde me dat ze teleurgesteld was. Ze zei: “Ik had al mijn vrienden over en ik zei dat ik je ging wijzen, en ik heb je nooit in die film gezien.”

Ik zei dat ik een beetje ouder ben, weet je, ik was 24 toen ik die film deed. Ik was de vent in het blauwe pak die door de tomaten werd achtervolgd, en ze keek me aan, waar had ik het over? Dus vroeg ik: “Welke film heb je bekeken?” Ze zei, “Fried Green Tomatoes.”Dichtbij, maar niet dichtbij genoeg!

John: Ik ben overal ter wereld aan het werk en de verhalen houden nooit op. Ik ging naar het Planck-instituut in München en een honcho van MIT lichtte op en vertelde het me Killer Tomatoes was zijn favoriete film aller tijden. En een chef-kok in een restaurant in Montana vertelde me dat hij als kind ‘Puberty Love’ zong. Het hele punt van de film is dat mensen gewoon glimlachen als ze de naam horen.

David: Mijn zwager zat jarenlang in de marine en hij vertelde me dat ze naar buiten zouden gaan en doeloefeningen zouden doen, een gigantische ballon zouden opsturen en ernaar zouden schieten vanaf de dekken van het schip. Ze noemden de ballon de dodelijke tomaat.

DE TOEKOMST VAN DE TOMATEN VAN DE KILLER

Chad Peace (Steve’s zoon, Attorney, Consultant bij IVC Media): Wat we willen doen is de remake.

Steve: We zijn bezig met nieuwe gesprekken over een doorstart van het hele pand. Maar het is een soort van de volgende generatie.
Costa en John en ik zijn te oud om dit te doen – en hebben al bewezen dat we het verprutst hebben.

Tsjaad: we willen dat het een remake van is Killer Tomatoes, we willen niet dat het iets is dat het niet is, en gaan over de top. We hebben veel gesproken over internationalisering, wat echt niet dramatisch zou zijn, alleen dat de subtiele grappen meer commentaar zouden geven op een internationaal bereik.

Op dit moment is de huidige tijdlijn dat we willen beginnen met de productie in lijn met Saniform Comicon van volgend jaar, bijna een jaar vanaf vandaag. Optimaal zal er een evenement zijn waarbij we de scene met tomatenstompjes zouden schieten, en door een kaartje te kopen, koop je een spot als extra, stampende tomaten. En dan zou het volgende jaar de releasedatum zijn.

HET RECEPTENBOX

Ford Fry * (chef-kok in Atlanta, JCT Kitchen, gastheer van het jaarlijkse Killer Tomato Festival) *: we hebben net ons vijfde jaar van het festival gehad. Ik ben dol op de Georgia-tomaten en de rassen in het algemeen, en toen we begonnen, hadden lokale boeren op een bepaald moment van de zomer alleen maar tonnen en tonnen tomaten, dus ze gaven ze praktisch weg. Ik dacht dat het leuk zou zijn om het hoity-toity-voedselfestival te vermijden, waar mensen hun hoed op doen en ze gaan en het is meer een elitaire wijnding, en geef koks gewoon de gelegenheid om iets eigenzinnigs te doen.

David: Vorig jaar was het het eerste jaar dat ze me eruit haalden, en ik oordeelde – nou, ik drink helemaal niet, dus ik oordeelde niet over de mixdranken, maar ik deed het eten. Dit jaar heb ik een beetje gesproken over de film en zo. Ze vroegen me of ik volgend jaar kan komen en ik zei: “Zo de Here wil, ik kan elk jaar komen als u wilt.” Ik ben slechts ongeveer twee en een half uur verwijderd van Atlanta, ik woon in Tennessee.

Ford: Omdat het overdag is, is het moeilijk om de film te bekijken. Het is meer een voedselfestival. Het was geweldig dit jaar, waarschijnlijk onze grootste, ongeveer 1.500 mensen kwamen, en 42 chefs en barmannen, en bands spelen. Er is ook een chef-band – als mensen eenmaal een beetje in een lus zijn gestopt, komen we daarboven, en tegen die tijd dansen de mensen en worden ze gek.

Op dit moment zijn we begonnen met het vragen aan koks van buiten de staat om hun eigen tomaten te brengen, omdat we nu moeite hebben om genoeg tomaten te vinden. We kopen de boeren uit.

Steve: Ik ben zelf nooit echt een fan van tomaten geweest, vanuit een voedingsperspectief. Als een jonge jongen at ik ze nooit. Ik doe nu veel. Ik ben een grote Caprese gast.

Costa: Voor mij is koken een wetenschappelijk experiment dat ik graag eet. Maar ik schuw tomaten nu, ik doe niet veel tomatenrecepten.

John: Ik heb geen tomatenrecepten. Maar op dit punt heb ik elke tomatengrap gehoord.
Het intellectuele niveau van tomatengrappen gaat meestal over de tweede klas.

Hier is echter een van de oudste, samen met de kip die de weg overstak: wat zou een tomaat zeggen tegen de andere tomaat?

Ketchup.

Alle archiveringsbeelden met dank aan Costa Dillon.