بعد 56 عامًا ، لا تزال القائمة نفسها في مقهى China’s LA

مرحبا بك في خارج المطبخ, استكشافنا المستمر للعلاقات التي تبني وتحافظ على صناعة الأغذية. هذا العام ، نحن نسافر إلى البلاد لننظر إلى المشهد المتغير لأسواق المواد الغذائية. تتزايد الأسواق المحلية المفرطة – المليئة بخيارات لا تحصى من محلات البقالة والبيع بالتجزئة والمطاعم – مثل تلك الموجودة في أوروبا. تستفيد هذه الأسواق من قوتها الشرائية المترابطة ، ولكنها تعمل مثل الشركات الصغيرة المستقلة ، مما يسمح لها بالتركيز على المكونات عالية الجودة ، والابتكار الطهوي ، وخدمة العملاء الشخصية الحميمة. من خلال الجودة واللمسات الشخصية ، والمنتجات الاستثنائية ، هذه القاعات الغذائية الجديدة أحدثت ثورة في تجارة التجزئة في وقت واحد.

حول وقت الغداء تقريبا كل يوم من أيام الأسبوع طوال الـ 38 سنة الماضية ، استقلت ماريا غونزاليس الحافلة من منزلها في شارع بيكو وحصلت في سوق غراند سنترال في وسط مدينة لوس أنجلوس. تجد واحدة من الطاولات المصنوعة من الفولاذ المقاوم للصدأ – واحدة من أكبرها ، والتي يمكن أن تستوعب ما يصل إلى ستة أشخاص بشكل مريح – وتسحب ما يكفي من الكراسي لما لا يقل عن خمسة أشخاص..

أصدقاء منذ فترة طويلة الانضمام لها. معظمهن من النساء ، وجميعهم من المهاجرين غير المتحدثين باللغة الإنجليزية في منتصف العمر من المكسيك ، والذين يجلسون لمدة ساعة أو ساعتين مع ماريا للدردشة والنكات التجارية حول حساء فطيرة باللحم.

خلف غونزاليس ، يتسلق القطار الجبلي المائل التاريخي المعروف باسم “رحلة الملاك” طريقه إلى بونكير هيل ، التي كانت في يوم من الأيام معقل العائلات الثرية والمعروفة في لوس أنجلوس. وأمام يلوح لها علامة النيون من مقهى الصين, حيث كانت ماريا غونزاليس وعدد لا يحصى من الزبائن الآخرين يتناولون طعام الغداء بانتظام لعدة عقود. إذا كان السوق المركزي الكبرى منزلها بعيدا عن المنزل ، ومقهى الصين هو طاولة المطبخ.

BA_GCM_ChinaCafe_0293a
DYLAN + JENI

افتتح مقهى الصين في السوق في عام 1959 ، وافتتحه أحد المقيمين في الحي الصيني الذي انتقل للعمل إلى أسرة في هونغ كونغ بعد حوالي 20 عامًا. باعت تلك العائلة أعمالها في عام 2012 إلى ابن عم بعيد وزوجها, سوزي ورينكو تشيونغ, من يملك المكان الآن. والقائمة وعلامات النيون هي نفسها التي طفت فوق العداد 22 مقعدًا منذ فتحها.

“صدقني ، ينهض رينكو على سلم وينظفها كل يوم ، هكذا ستبقى تبدو لطيفة للغاية” ، تقول سوزي تشيونغ.

كانت Rinco Cheung تمتلك مطاعم صينية من قبل ، لكنها كانت عبارة عن أماكن مأدب تتسع لسبعة مقاعد تتسع لزبائنها الصينيين ، وليست منضدة تاريخية لتناول الغداء مع معظم الزبائن الناطقين بالإسبانية ، بالإضافة إلى تراث طويل.

“مقهى الصين كان دائما يتمتع بشعبية كبيرة مع القوى العاملة في وسط المدينة وعائلاتهم سيكون لدينا أناس كانوا يأتون إلى هنا لثلاثة أجيال ، مع أمهاتهم وأطفالهم ، يرويون القصص تقول سوزي شونغ: “لقد جاءوا أولاً إلى هنا عندما كانوا صغارًا”.

BA_GCM_ChinaCafe_0233a
DYLAN + JENI

إن الحصول على مكان مع زبائن محددين يمثل تحديًا ، وقد جعل Cheungs نقطة عدم إجراء تغييرات جذرية. وقد بقيت القائمة على حالها (مع إضافة القوائم خارج القائمة من لفائف البيض والفاكهة المقلية) ، لكنهم قاموا بتعديل بعض الوصفات ، مستجيبين لكل من اقتراحات العملاء وتجربة الطهي الخاصة بهم.

يقول رينكو: “استخدمنا التوابل المختلفة مع حشوة فطيرة باللحم ، وليست جافة أكثر من اللازم ، وأكثر من ذلك بقليل من الماء للتأكد من أن اللحم شهي.” “فقط الملح وزيت السمسم ومعجون اللحم”.

ورفعت صلصة الكونغ باو مع كمة أكثر حماسا ، وأكثر لاذعة ، وكرم. بدلا من استخدام شرائح الدجاج التي تميل إلى الجفاف ، يستخدم مقهى الصين الآن قطع لحم الدجاج. بالنسبة للأرز المقلي ، أصر رينكو تشيونغ على مقلاة كبيرة ، بحيث يمكن تقليب الأرز على طريقة هونغ كونغ ، مع الحصول على جميع حبوب الإفطار المحمصة – أي كتل لزجة من الأرز. ويبدأ المقهى بوعاء طازج من مرق الدجاج كل صباح.

ال كانت التعديلات دقيقة ، مع احترام الحنين إلى الأجيال الطويلة من أجيال من تقاليد عائلاتهم مع موازنتها مع حس الطهي “Cheungs”. وما زال العملاء يتدفقون ، حيث يملأ عمال الحي في وقت مبكر مقاعد الجوار بمجرد فتح السوق ، والحفاظ على المكان مشغول حتى يغلق في الليل.

تقول سوزي شونغ: “بمجرد أن ترتفع البوابات ، يهرع جميع العمال إلى العداد ويأخذون جميع الكراسي المضادة في الساعة التاسعة صباحاً من أجل ذلك وعاء ساخن من حساء فطيرة باللحم”..

يقول رينكو تشيونغ: “كان الزبائن في مطاعمي الأخرى من الصعب إرضائهم”. “ولكن في مقهى الصين ، يكون الضيوف ودودين للغاية ، ولطفاء للغاية ، وعادية للغاية. يأتون ويأمرون بما يريدون ، ثم يأكلون مع أسرهم وأصدقائهم ، ويخرجون ويستمتعون ببقية اليوم”.

لم تتغير القائمة إلا في 56 عامًا ، ولكن قام العملاء بعمل تعديلات خاصة بهم. كثيرون يضعون عجينة سخية من صلصة تشيليز المصنوعة منزليًا على طعامهم ، في حين يشترون آخرين الأفوكادو والموز الجنة الخاصة بهم من أحد بائعي المنتجات في الجوار ويضعون شرائح على شرائح لتروقهم الخاص..

“هناك زبائن يأتون إلى هنا كل يوم ، ويحصلون على نفس الشيء كل يوم ، حتى في الصيف عندما يكون الجو حارًا ، وحساء فطيرة باللحم الساخن ، وهم يتدفقون على زيت الشيلي ويتعرقون ويشربون الكورونات لديهم الوقت “، يقول سوزي تشيونغ.

ومازالت ماريا غونزاليز تحتفظ بملحقها على طاولة من الفولاذ المقاوم للصدأ بين رحلة الملاك وجيب النيون المقهى الصيني ، مسلحين ببطارية من المشابك للتداول مع العمال المضادين والأصدقاء الذين رأوها في كل وجبة منتصف النهار لسنوات وسنوات. وتوابلها مع صلصة شيلي تماما كما تحبها ، وجبة الغداء المفضلة لها تنتظرها دائما في مكتب مقهى الصين.

“أنا أحب حساء فطيرة باللحم” ، كما تقول بالإسبانية. “تلك الكرات الصغيرة من الفرح.”