داخل البطولات الوطنية فطيرة: حافظ على الهدوء وحمل السوط بارد

ينكسر فجر أورلاندو الأزرق الرطب بينما يحرك ديفيد هاربر فطائر من بطن سيارته المتجمد إلى عربة فندق متهالكة. يحتاج إلى الحصول على كل 14 منهم في الداخل ، إلى المجمدات الصناعية ، قبل أن تفقد زخارفه الكريمية المخفوقة. هذه مسألة بعض الإيمان. آخرون في وسطه ، مع فطائر محتضنة في أكياس Publix مبطنة بالجليد ومبردات تسير على طول الطريق من الغرب الأوسط الثلجي ، يشاركني خوفه: كيف يمكن للقاضي أن يتفاعل إذا – رعب – تذوب فطيره في نفسه مرة واحدة إلى شرائح.

من خلال المدخل الخلفي لفندق Rosen Centre ، تذهب الفطائر إلى طاولات طويلة من الرخام في قاعة احتفالات كاشفة لتسجيل الوصول. لا يكاد يكون الساعة 7 صباحًا في هذا اليوم المبكر من شهر نيسان ، عندما يتنافس بضع عشرات من الخبازين الهواة على الحصول على لقطة بقيمة 5000 دولار أميركي ومجد إعداد أفضل فطيرة في أمريكا.

بعض المنافسين منذ فترة طويلة يتنافسون في فئات كلاسيكية مثل اليقطين والتفاح منذ فجر البطولات الوطنية في البطولات منذ ما يقرب من 25 عاما. هذه هي الخبازين الذين يحملون الشاحنات الصغيرة مع الكرز ميشيغان وتحقق من الأمتعة الكاملة للملاعق. يخبزون في وقت متأخر من الليل في شقق صغيرة مستأجرة في ضواحي أورلاندو ، يضبطون وصفاتهم. وفي هذه القاعة المغطاة بالسجاد ، تتلاقى هواجسهم المتبادلة. يفهم هؤلاء الناس سبب قيام أحدهم بشحن وعاء خلط خاص على طول الطريق من بنسلفانيا. إنهم جزء مما يسميه بيث وتشارلي كامبل (70 عامًا) فطيرة العائلة.

فطيرة Competition Trunk Pies
ديفيد وليامز

يبدأ اليوم مبكرا. المتسابق ساندي بيرس تصل مع فطائرها.

فطيرة Competition Load in
ديفيد وليامز

Pearce لفات فطائرها في قاعة الرقص.

لا يتطلب الأمر الكثير لدخول فطيرة ، فقط 35 دولارًا (حتى أقل لأعضاء مجلس الفطيرة الأمريكي) ، وصفة أصلية ، ويوم السبت في فلوريدا. ويتراوح عدد هواة هذه السنة من 33 هواة من المتقاعدين إلى الآباء والأمهات في المنزل إلى المهندسين ، وهي مجموعة صغيرة ولكن مكرسة مع 183 فطيرة مداخل بينها في حوالي اثنتي عشرة فئة. بالنسبة للبعض ، تعد المنافسة نقطة انطلاق لصفقات كتاب الطبخ والمخابز الجديدة ، على الرغم من أن كسب أكثر من 500 دولار في المساعي ذات الصلة بالفطائر يعني التخرج إلى الفئة المهنية.

لا يتطلب الأمر الكثير من الحكم على فطيرة ، فقط ، مجرد تطبيق بسيط ، وإرادة وطريقة لأورلاندو ، مما يجعل الحدث حدثًا متطوعًا إلى حد كبير. يضيف المضيف ، مجلس الفطريات الأمريكي – وهو أيضًا المجموعة التي تقف وراء اليوم الوطني للفطائر – نفسه على أنه “الحفاظ على تراث أميركا الدائري وتعزيز علاقة الحب مع الفطائر”.

مرتفعات الحلوى إنجاز هذا ليس. ربما يكون الشعار الحقيقي لخباز البيكر هو Pillsbury Bake-Off الشهير ، والذي يضع مبلغ 50000 دولار على الخط. لكن بالنسبة للقلة العنيفة ، هذا هو سوبر بول ، وهو احتفال جدي للغاية بالفطيرة مع حافة المنافسة الجدية.

يتحرّك المحاربون القدامى بسهولة بينما يدقّقون في مداخلهم ، يخرزون فطائرهم بأعلام أمريكية مميّزة. ينقض ديفيد هاربر لأسفل لجعل الوقائع النهائية الموقرة لتوت قليلة الدهون مدسوس في شعرية من كريم الشوكولاتة. واحدة من فطائر Beth Campbell لا تزال ساخنة.

وتقول: “هذا قريب جدًا من السلك بالنسبة لي”.

Softspoken Ronda Millington من ولاية تكساس هو جهاز توقيت أول واضح ، يحمل علمها المسواك فوق فطيرة تفاح ريفية واحدة مع عدم اليقين.

“حسنا ، لذلك وضعتها في الكعكة في أي مكان؟” لا تسأل أحداً على وجه الخصوص.

فطيرة Competition Flag
الصورة ديفيد ويليامز

يضع المتسابق بعناية علم التحديد في خليقتها الوردية.

فطيرة Competition Shark Pie
ديفيد وليامز

ستتنافس فطيرة Jaws هذه في فئة “أفلام هوليود”.

من ضواحي تامبا ، نجد أنجيلا وجو كاتشيولا يتدفقان على القائمة ، وهما يفحصان أسماء 26 فطيرة محشوة بالبلل في علب من الألمنيوم الرقيق ، كل منهما يصمم بلا رحمة لاستغلال بعض المتغيرات التي يختبرها الزوجان ، مثل الاتساق القشري. فهم يتخذون نهجًا غير عادي ، غالبًا ما يدخلون عدة فطائر في نفس الفئة لترى كيف أن النسخ المعدلة قليلاً تتكدس على ورقة النتائج التي تشير إلى نقاط alles على أساس الإبداع والقشرة والطعم العام وأكثر من ذلك. هذا العام ، يجب أن تحسّن الحشوات السميكة درجات Cacciolas ‘post-slice. كما أنهم يعبثون بالقوة العاطفية للأسماء ، ويطلقون عليها اسم “Mee Ma’s Gooey Caramel Cream Pie”.

تقول أنجيلا: “لا يوجد مي ماي”. “هؤلاء الناس غير موجودون.”

مع اقتراب ساعة الحكم ، تحصل الفطائر على اللقطات السحرية الرسمية التي يتم التقاطها ويتم نقلها للخارج للحفظ. يُطلب من القضاة المحتملين أن يتذكروا ، من فضلك ، أن الناس يصبون قلبهم وروحهم إلى هذا ، لذا كن لطيفاً. ولا تفسد الرياضيات.

فطيرة Competition Pie Police
الصورة ديفيد ويليامز

عندما تظهر الشرطة فطيرة…

فطيرة Competition Pie Police 2
الصورة ديفيد ويليامز

شرعي.

الزوجان المائتان قاضيان نفسيان عبارة عن طاقم من الخرقة – بعض التقاطعات من حلبة الشواء ، وبعض السكان المحليين الذين يحبون فطيرة بما يكفي لتسجيل عطلة نهاية الأسبوع بعيدا عن ذلك. لقد قطع آخرون شوطا طويلا. الدكتور ليي ويلر ، وهو طبيب متقاعد في قميص طباعة هاواي ، طار من ولاية بنسلفانيا فقط لتقييم المتنافسين عنبية.

فطيرة Competition Pie Beauty
الصورة ديفيد ويليامز

منافس عنبية.

في غرفة الجلوس ، يجلس القضاة أمام جبال من الشوك البلاستيكية والأطباق من البسكويت المحار ، منظف الحنك. تفرش الخوادم في جميع أنحاء الغرفة بقباب مخففة كثيفة وفطائر التوت مع قشور محلاة بالسكر. بعد إعطاء القضاة انطباعًا أوليًا ، تنتقل الفطيرة إلى القطاعة المتبجح ، الذي يقطع إسفينًا نقيًا للحكم على مظهر ما بعد الشريحة. يمرر الحكام القطعة ويبحثون عن المذاق في صمت ، بينما يتطوع متطوعون في قمصان “PIE POLICE” للاحتفاظ بالخنازير.

عموما ، الحكم هو شأن فضفاض إلى حد ما. يحصل كل جدول على حوالي ستة قضاة مكلفين بفئة أو فئتين ، مثل الجبن أو القرع والمكسرات. وتوجه المجلة النقاط ، مع خطوط للقضاة من أجل منح النقاط من المظهر إلى عامل نجاح باهر. “تذوق أول قضمة وقيم انطباعك” ، يقال للقضاة. ثم هناك قشرة: كيف هو الاتساق؟ كيف الإبداع هو المفهوم؟ فطيرة مع معظم النقاط في فئتها تفوز بشريط أزرق ، ثم تستمر في المنافسة ضد الأشرطة الزرقاء الأخرى للحصول على أفضل عرض.

فطيرة Competition Judging 4
الصورة ديفيد ويليامز

فطيرة العدائين تظهر فطائر للقضاة.

في الخارج ، تهب الرياح من العاصفة الوشيكة أشجار النخيل بجوار حوض السباحة ، ولكن في هذه الغرفة التي لا تحتوي على نوافذ ، يكون من غير الواضح ما هو الوقت أو حتى في أي عام. لا يوجد سوى الحنين الأميركي اللاتناهي الكلّي من فطيرة محلية الصنع ناقصة نوعًا ما.

على طاولة مركزية ، يصل تاسع عشر مدخلاً من الحمضيات ، وصفت بأنها تحتوي على الأناناس ولكنها خفيفة بشكل مخيب للآمال.

يتبع فطيرة الليمون التوت – لذيذ بما فيه الكفاية ، ولكن البركة الصفراء ذابلة على طبق Dixie.

تقول القاضية سيلفيا غيير التي زينت اسمها بواجهة مبتسمة: “نحن بحاجة إلى ملعقة حساء لذلك”. موتر آخر ، “فوضى رهيبة ، رهيبة”.

رئيسة اللجنة جوي باوتلر ، وهي صاحبة شعر أحمر عرفت عن بطولات الدوري الوطني في جريدة تقاعدها, القرى ديلي صن, ينقر على ورقة التهديف مع أظافر تضيء باللون الأخضر اللامع. تكتب تعليقات مدروسة في مخطوطة مكتوبة: لا تذوق الليمون – أحب التوت.

انهم يحاولون فطيرة غامضة اسمها وتصدرت مع الجيلاتين الأحمر وتقرر طعمها مثل لا شيء ضعيف ضعيف.

يقول المتقاعد بوب سوثارد: “حسناً ، لم يدعوا أن ذاقت مثل أي شيء”. “كان مجرد” متعة في الشمس “.

فطيرة Competition Marshmallow
ديفيد وليامز

من فضلك لا تدع هذا المرنغ تذوب في الرطوبة ولاية فلوريدا.

يأخذون مهمتهم على محمل الجد ، والعودة لدغات بطيئة من قشرة تكسير غراهام كثيفة للتأمل في نسيجها. ثم يخرج منها – فطيرة مبللة من مثل هذا الخطأ غير المقدس ، يبدأ القضاة بالتشبيه عندما يقوم الخادم بجولة تمهيدية. أدخنة مطهرة من رم جوز الهند تتدفق من حشوها المرن.

“ما في العالم كان هناك؟” صاح الفرح ، خان. غريب قليلا, بوب يكتب. تبدأ سيلفيا بلف لسانها بمنديل ورق.

فطيرة competition cool whip
ديفيد وليامز

داخل ثلاجة Joe و Angela Cacciola قبل يوم من المنافسة.

ومع اختتام الحمضيات أخيراً ، يتقاسم القضاة ذكريات حزينة من فطيرة فطيرة الجبن الرئيسية التي حاولوا استخدامها في وقت مبكر من التشكيلة ، والتي تتقدم إلى الجولة الأخيرة..

أفضل ما في العرض هو قضية رصينة ، والآن بعد أن تم تنظيف قاعة الرقص. الصوت الوحيد هو الشوك على لوحات. يتم تصميم هذه الفطائر النهائية الأربعة عشر بدقة ، وتقطع بشكل مفتوح لتكشف عن طبقات هشة. القضاة لورين بولدن ، وهو شاب يبلغ من العمر 28 عامًا يدير متجراً للفطائر في جورجيا ، يأخذ ملاحظات حول الفم والفم ، ويفضل فطيرة جوز البقان الحلوة.

فطيرة Competition Judging
الصورة ديفيد ويليامز

يقيم الحكام الطبقات المتميزة من الكعكة.

تختفي أوراق النقاط لإحصائهما ، ويبدأ أحد الحفلات. رجل في القبعة القشرية شعرية بانج من “مهلا ، حسن المظهر” على الغيتار. يحدث مسابقة أحمق المئزر.

تقول خبيرة التجميل جنيفر نيستروم: “عندما ينطفئ الموقت ، يخفق الفرن من فمه” ، “اسرع في الرسم!”

أخيرًا ، بعد 12 ساعة من وصول الفطائر الأولى في اليوم ، يخطو مدير مجلس الفطيرة الأمريكي إلى الأمام ، وتهدأ الغرفة. الحشد صغير ، أبيض وشعر أبيض ، لكن حمص بالطاقة التنافسية.

فطيرة Competition I make the pie
الصورة ديفيد ويليامز

ديفيد هاربر مع واحدة من الفطائر.

في قسم الهواة ، بينما تحافظ امرأة أولية على التقاط شرائط زرقاء ، يهمس أحدهم ، “لقد دخلت كل شيء. الفئة “. في الغالب يزعج الجمهور ويحتضن الوجوه المألوفة. امرأة واحدة ، تلتقط الشريط في الشوكولاته ، وتبدأ في البكاء. يفوز ديفيد هاربر بعدة – لفطيرة زبدة التفاح والفول السوداني التيراميسو ، وغيرها – ويخطو إلى الأمام مع الوجه الآخر. يعلن قميصه ، “أنا صنعت الفطيرة ، الله يحصل على المجد”.

تحبس الغرفة أنفاسها بينما يتحسس المخرج بورقها.

يذهب أفضل ما في المعرض إلى – من كلاركسفيل ، أوهايو ، لفطيرتها الكراميل من كعك الشوكولاتة ، وهي جينيفر نيستروم من فرن ميت الشهرة ، التي تناضل من أجل الاحتفاظ بكل شرائطها والشيك العملاق في نفس الوقت.

فطيرة Competition Finalists
الصورة ديفيد ويليامز

ينتظر المتأهلون النهائيون النتائج.

في الغرفة المجاورة ، يبحث الفائزون والخاسرون عن فطائرهم التي يتم تناولها في عربات صغيرة. يجمع Cacciolas ما يصل إلى 26 صندوقًا ، لالتقاط صور لتحليلها لإعادة هندسة العام القادم. يساعد أطفال ديفيد هاربر في تخزين بقايا طعامه لمحطة إطفاء ، بما في ذلك الكرز ذو الشريط الأزرق ، الذي يتكون فيه توينكيس من طبقة أساس كبيرة.

تقول جينيفر زوجة ديفيد: “إن شاء الله ، سنعود”.

يقول ديفيد: “أنت تراهن ، ثم يتدفقون في المطر ليحملوا الشاحنة.

فطيرة Competition Lineup
ديفيد وليامز

جينيفر نيستروم تحتفل بشريطها الأزرق.