Ik ben ziek van gearomatiseerde drank

Welkom bij The Nitpicker Jason Kessler is dol op bijna evenveel klagen als hij graag eet. Ga met hem mee op zijn reis door het onvolmaakte universum van voedsel.

De eerste alcohol die ik ooit dronk, was een Canadese likeur. Ik ben niet trots op dit feit. Ik was een tweedejaars op de middelbare school en mijn ouders hielden een ad-hoc sterke drankkast in de kelder. Ik zeg ad hoc omdat het eigenlijk gewoon een plank was in de buurt van waar ik mijn drumstel bewaarde. Ik heb geen idee waarom ik Yukon Jack “Snakebite” als mijn eerste sprong van matigheid heb gekozen, maar de smaak is onuitwisbaar verbrand in mijn psyche als de vreselijke smaak van regel-brekend. Het was walgelijk. De nu ter ziele gegane Snakebite was een combinatie van Yukon Jack-whisky en limoensap. Ik geloof dat het een onmiddellijke gimlet van soorten kwalificeert, maar het maakt het ook tot een gearomatiseerde drank.

Ik weet niet of het de herinnering is aan dat ellendige Snakebite praten, maar ik haat gearomatiseerde likeuren.

Alcohol is van nature niet altijd lekker. Dat komt omdat het een gif is. Een gif dat veilig is om te consumeren, zeker, maar toch giftig als het onverantwoord wordt geconsumeerd. De grote spelers in de drankenindustrie zijn niet dom. Ze weten dat hun product onaantrekkelijk is voor een groot deel van de bevolking, dus besloten ze om verschillende smaken toe te voegen aan hun producten. Plotseling zijn de verkopen gestegen. Veel meer. Maak je klaar voor een aantal nummers, mensen.

Volgens de Distilled Spirits Council steeg de verkoop van gearomatiseerde wodka met 20 procent in 2011 en genereerde het meer dan een miljard dollar aan inkomsten voor distilleerders. Dat is enorm, aangezien wodka het grootste segment van de drankmarkt is, goed voor 32 procent van de sterke drank die in de VS wordt verkocht. Voeg daar aan toe dat gearomatiseerde wodka 20% van alle verkochte wodka is en plotseling zie je dat 6,4% van alle in de VS verkochte sterke drank gearomatiseerde wodka is. Dat is een enorm cijfer.

Dus wat is mijn probleem? Waar te beginnen. Mijn grootste klacht is dat ze op de markt worden gebracht voor mensen die niet van de smaak van alcohol houden. Als je de smaak niet lekker vindt, drink hem dan niet. Zo simpel is het. Als je daar een smaak nodig hebt om het smakelijk te maken, moet je misschien niet eerst drinken. Weet je wie van gearomatiseerde drank houdt? Minderjarige kinderen. Dat komt omdat gearomatiseerde drank alle punch van echte drank bevat zonder de grimas. Minderjarige drinkwaakhonden hebben het opgemerkt en zijn niet gelukkig. Ik ook niet.

Het is niet alleen het feit dat deze bedrijven over het algemeen smaken gebruiken om jonge drinkers te verleiden deel te nemen. Het zijn de smaken zelf die me storen. “Fluffed marshmallow”, “slagroom”, “kauwgom”, “pindakaas en gelei.” Deze zijn duidelijk gericht op een minder dan volwassen publiek. De eerste smaak van Absolut was zwarte peper. Ik ga erop uit en zeg dat zeventien-jarigen in 1986 niet meteen recht hadden op de wodka met zwarte pepersmaak. De kinderen van vandaag hebben geen probleem met marshmallow-wodka.

Het klassieke tegenargument hier vraagt ​​”wat is het verschil tussen gearomatiseerde sterke drank en gemengde dranken?” Het is een geldige vraag. Beide hebben betrekking op het opschuimen van alcohol om het smaakprofiel te veranderen. Mijn antwoord is dat gemengde dranken worden samengesteld door een barman op dezelfde manier als een chef-kok een gerecht plaatst. Het is het verschil tussen een maaltijd van gebraden kip, aardappelpuree en groene bonen versus een kip met puree en groene bonen. Laat elk ingrediënt op het andere bouwen in plaats van de smaken van het ene in het andere te forceren. Het gaat om evenwicht, geen industriële chemische tovenaar.

Dit hele onderwerp kwam naar voren omdat ik onlangs op een evenement was waar de normale whisky op was en ze alleen blackberry whisky konden aanbieden. Ik hou van whisky in al zijn vormen (scotch, rye, bourbon, etc.) maar ik heb absoluut niets nodig om de rand van mijn Maker op de rotsen te verwijderen – vooral niet een stroperige, zoete bramenaroma. Mijn favoriete smaak van whisky is whisky en ik hoop dat alle volwassen volwassenen zijn gaan genieten van de smaak van hun plengoffers als ze ervoor kiezen deel te nemen. Ik denk dat er iets te zeggen valt over het laten smaken van likeur. Bent u het eens?

Jason Kessler, gevestigd in Los Angeles, heeft geschreven voor televisieprogramma’s zoals NBC’s The Office, True Jackson, VP on Nickelodeon en The MTV Movie Awards. Foto door Matt Armendariz.

Volg hem op Twitter @ thehungryclown

De hilarische en volledig subjectieve opvattingen van The Nitpicker in deze kolom komen niet noodzakelijk overeen met die van het personeel van Bon Appetit.