Waarom deze legendarische chef-kok meer dan 1000 keer uit een vliegtuig is gesprongen

Tijdens de 50 Best Awards 2016, stond de Franse chef Alain Passard van L’Arpège op het podium om de Lifetime Achievement Award te ontvangen, terwijl een presentator zijn vele prestaties opsomde. Passard: de plantaardige whisperer die in oktober koelbloedig was, winnaar van drie Michelin-sterren, een levende legende, een man die een eigentijds Parijs-restaurant bouwde dat andere bedevaartgangers van chef-koks inspireert, en iemand die sprong meer dan duizend keer uit vliegtuigen. Wacht wat? Alain Passard is een fervent skydiver?

Toen Passard 18 was, sprong zijn vader, ook een skydiver, voor het eerst uit een vliegtuig met hem. Het heeft in Passard een levenslange obsessie met de sport geïnspireerd; Passard heeft meer dan 1.000 sprongen over de afgelopen 40 jaar of zo geregistreerd.

Ik hou ervan om in contact te zijn met de lucht,”Zei hij op een telefoontje dat zijn vrouw, Stephanie, hielp vertalen. “Alles voelt daar zo vloeibaar aan.”

Hij sprong elk weekend. Maar de eisen van de restaurantservice verminderden die frequentie. Nu beschrijft hij zijn parachutespringen als een “rendez-vous” waarbij hij “een ontmoeting heeft met zichzelf voor speciale gelegenheden”.

Terwijl de rest van ons decomprimeert van een stressvolle dag met een stevige drank, geeft Passard stress door uit een vliegtuig te springen, tienduizenden meters boven land. (Zelfs wanneer hij op vakantie is. Skydiven boven Tel Aviv is zijn favoriete sprong ooit geweest.)

“Skydiven is een manier om mezelf te regenereren. Ik voel me helemaal vrij in de lucht en ik kan elke stress op aarde vermijden, “zei hij. “Het geeft me een gevoel van vernieuwing, en Ik kom elke keer terug met nieuwe kookideeën.”

alain-Passard-skydiving-2
Met dank aan Alain Passard

Dat gevoel toen een van ‘s werelds coolste koks nog cooler werd. Foto: Met dank aan Alain Passard / L’Arpège

Neem bijvoorbeeld een van de kreeftengerechten die jaren geleden op L’Arpège op het menu stonden. De traditionele manier om kreeftenplakken over de staart te snijden, produceerde over het algemeen kleinere, dikkere brokken. Tijdens parachutespringen wilde Passard een andere manier bedenken – een alternatieve snit die minder zwaar zou aanvoelen. Hij besloot de kreeft de lange weg te snijden en sneed hem in dunne reepjes. “Parachutespringen inspireerde dat type kreeft filet,” zei hij over de nu algemeen gebruikte snee. “Ik wilde vleugels naar de kreeft brengen.”

Passard springt uit vliegtuigen zonder schoenen. Zei Stephanie: ‘Hij is bijna naakt zonder schoenen. Hij wil de lucht voelen. ‘

Het is een manier om elke zintuiglijke waarneming, visie en aanraking, te verhogen. “Het is hetzelfde gevoel dat ik krijg als ik op aarde ben, meestal als ik op de grond in de tuin ben”, zei Passard. “Alles gaat over passie en verlangen.”

Maar Passard skydives nooit alleen. Op dezelfde manier werkt hij het liefst nauw samen met zijn team in de keuken, het zou gewoon niet hetzelfde zijn als het uitspringen van vliegtuigen als andere mensen er niet bij waren. Soms gaat hij met oude vrienden parachutespringen. (Met zijn vingers kruist hij eindelijk over Manhattan, nummer één op zijn lijst met skydiving-emmers.) Andere keren neemt hij totaal nieuwelingen mee, in de hoop dat hij ze ook verslaafd kan krijgen aan de sport. . Want als Passard zei: “spring!”, Wie zou niet antwoorden met “hoe hoog?”

Zie de prachtige plantaardige creaties van Passard

Oui, dit is een Franse bistro in een kom

Hoe maak je een klassieke Frisée salade, een Franse Bistro in een kom