Beste mannelijke chef-koks: praat minder

Een paar weken geleden, terwijl we aan dit artikel werkten, zei een vrouwelijke chef terloops dat het slechts een kwestie van tijd zou zijn voordat Batali’s naam Besh’s snel zou volgen. Zoals veel van de mannen van wie de machtsmisbruiken de afgelopen maanden aan het publiek zijn onthuld, was de reputatie van Batali bekend bij velen in de voedselwereld. Wetten van smaadheid zijn wat ze zijn, we konden dat natuurlijk niet afdrukken, en de chef wilde dat ook niet. “Het is niet mijn verhaal om te vertellen,” zei ze.

Ik heb de laatste tijd variaties gehoord op die frase – “Het was niet mijn verhaal om te vertellen” – de laatste tijd veel. Hoewel het bedoeld is als een manier om de mensen te respecteren die zijn lastiggevallen, mishandeld en aangezet, is het me gaan irriteren. Ja, juridisch gezien kan het niet je verhaal zijn om het aan de media te vertellen, vooral als het niet uit de eerste hand is gezien. Maar moet de melding van een mishandeling noodzakelijkerwijs een weerspiegeling zijn van de onevenwichtigheid van de macht die er in de eerste plaats toe heeft geleid? Alsof het niet genoeg is om de discriminatie te verduren, is het de taak van vrouwen om de pijn op te graven en naar de oppervlakte te brengen, maanden of jaren of zelfs decennia later.

En natuurlijk, nadat het verhaal van Besh verscheen, is dit precies wat er gebeurde. Plotseling begonnen de media vrouwen te vragen om koks en koks te laten spreken. Zoals de chef-kok Amanda Cohen het samenvatte in haar schroeiende stuk voor schildknaap vorige maand: “De afgelopen twee weken zijn mijn Twitter-feed en e-mailinbox volgestouwd met voedseljournalisten die me smeekten om verder te gaan met mijn verhaal, en eisten dat ik een verklaring aflegde en me aanmoedigde om te spreken.”


Terwijl ik wachtte tot er een aantal kritieke vorderingen tegen Batali zou ontstaan ​​- ongeacht het aantal incidenten, welke publicatie ook als voldoende werd beschouwd om blootstelling te verdienen – voelde ik me een beetje ziek. In tegenstelling tot de beschuldigingen van Weinstein of Charlie Rose was ik niet langer een toeschouwer van een cultureel moment; Ik voelde me er in zekere zin medeplichtig aan. Het feit dat vrouwen in de restaurantindustrie worden geconfronteerd met vernederingen en discriminatie is, zolang ik over eten heb geschreven, zo ingebed in de cultuur dat er publiekelijk over sprak, zoals Molly Ringwald schreef, zoals “praten over het weer .” Nu, eindelijk, op dit langverwachte moment, werd de smerige realiteit van de restaurantcultuur die ik bijna een decennium lang heb behandeld, zelf het verhaal. Maar mijn collega’s en ik worstelden met wat te zeggen – en wie zou het moeten zeggen.

Als een tijdschrift dat al bestaat sinds 1955, Eet smakelijk heeft zichzelf lang gedefinieerd door ons lezerspubliek. We hebben een hoge retentiegraad, wat betekent dat veel van onze lezers, zoals mijn moeder en al haar vrienden, al tientallen jaren abonnees zijn. Deze lezers komen naar ons toe omdat ze recepten willen die er heerlijk uitzien en thuis kunnen koken. We vergeten soms hoe sociaal conservatief sommige van deze lezers zijn, wat niet eens de openlijke racistische brieven is die we kregen na publicatie van dit stuk. Onze online demografie is heel anders, en toch hebben ook zij een vocale ploeg die ons eraan herinnert “Blijf bij eten!” wanneer we artikelen zoals deze publiceren.

En hier zijn we dus niet langer gewoon een tijdschrift, maar een hydra-achtig wezen in bijna constante betrokkenheid bij verschillende doelgroepen via YouTube, sociale media, enz., Deelnemend aan de 24-uursnieuwscyclus als het gaat om een ​​nieuwe Frappucino-smaak of de overname van Whole Foods. Ons platform, onze frequentie en onze stem zijn geëvolueerd. En als redacteurs proberen we erachter te komen hoe we ermee kunnen evolueren. Wij zijn een tijdschrift dat door de decennia heen witte mannelijke chef-koks, waaronder Besh en Batali, heeft verdedigd en gedolven. We hebben een speciale affiniteit gehad met de restaurants van Ken Friedman en hebben Tosca in 2014 uitgeroepen tot het # 4 beste nieuwe restaurant van Amerika. Wat doen we nu, als we weten wat we weten? Wordt ons zwijgen over de patronen van misstanden van deze jongens medeplichtig? Maar we zijn geen nieuwssite. We zijn een kooktijdschrift: wat moeten we zeggen?

We zijn niet het enige ‘legacy’-merk voor levensmiddelen dat dit dilemma het hoofd kan bieden. Eten en wijn sprong met meer snelheid en behendigheid in het gesprek dan we deden en vroeg antwoorden van chefs op het gebied van intimidatie op de werkplek. Ik wilde dat we onszelf sneller positioneerden als een site die dit soort discussies aanmoedigde, zelfs als het nadeel van snel zijn is dat wat je opsteekt niet perfect zal zijn. (Een schijnheilige essay vanuit het perspectief van een witte mannelijke chef zou niet mijn eerste keuze geweest zijn om de serie te starten.)


Is het beter om iets te zeggen, zelfs als het niet precies het juiste is? Dat is iets waarvan ik altijd heb gemerkt dat mannen er bijzonder goed in zijn, en het huidige moment is geen uitzondering. Mannelijke koks lijken net zoveel te zeggen als altijd. Tom Colicchio heeft zichzelf gestileerd als de hashtag-weerstand van de voedselwereld, en de man die het machismo-industriële complex belichaamt-Anthony Bourdain – lijkt zich niet bewust van de ironie van zijn tweets.

Vorig jaar om BA, nadat we een nu verwijderde video publiceerden die met recht door het hele internet was geplagieerd vanwege de hoogstaande culturele toeëigening, begonnen we veel nog lopende gesprekken over hoe we deel kunnen uitmaken van de oplossing voor een probleem dat we een hand hadden in creatie. Veel van de beslissingen die we hebben genomen zijn stil geweest en ik weet eerlijk gezegd niet hoe effectief ze zijn geweest. Er zijn veel chefs die een profiel op bonappetit.com verdienen en we hebben er voornamelijk voor gekozen voornamelijk vrouwen te tonen, veelal mensen van kleur, in de allereerste plaats omdat ze zeer getalenteerde mensen zijn waarvan we denken dat onze lezers dat moeten weten. We kunnen dat hopen voor een chef als Daniela Moreira of Courtney Storer, BA pers is misschien de externe bevestiging die een investeerder overtuigt om een ​​toekomstig eigen project te ondersteunen, of het kan haar naam toevoegen aan de toekomstige verslaggeving van het restaurant waar ze werkt, naast de mannelijke eigenaren.

Aan de keerzijde, wanneer we interacties hebben gehad met chef-koks (in de Test Kitchen, op evenementen of tijdens het melden van verhalen) die schrijvers hebben behandeld op een manier die, in de onvoldoende taal die we gebruiken om deze dingen te beschrijven, “griezelig” is. , “We hebben er stilletjes voor gekozen om ze in de toekomst niet te behandelen.

Wanneer Andrew Knowlton en ik de Hot 10, onze jaarlijkse lijst van de beste nieuwe restaurants in Amerika, samenvatten, houden we niet alleen rekening met het eten en de sfeer, maar ook of de chefs en eigenaars al dan niet shitheads zijn. Het is geen perfecte wetenschap, maar het heeft in ieder geval wat klootzakken uit de weg geruimd.

In al deze gevallen hebben we de theorie uitgetest dat we door goede stemmen op te bouwen, we dingen in balans konden brengen. Maar het heeft nog nooit als genoeg gevoeld.


Ik heb een bepaald persoonlijkheidskenmerk geërfd van mijn vader, namelijk dat ik niet graag praat tenzij ik het gevoel heb dat ik iets de moeite waard ben om te zeggen. (Schriftelijk ben ik echter minder terughoudend.) Toen ik van een criticus bij een stadsmagazine uitgooide, was ik de hele dag recensies aan het maken met mijn koptelefoons om redacteur te zijn bij Eet smakelijk deel te nemen aan back-to-back-vergaderingen, begon ik dezelfde feedback te krijgen in mijn jaarlijkse beoordelingen: je moet meer praten.

Ik heb altijd een hekel gehad aan dit advies. Kunnen de mensen de vergadering niet domineren, gewoon … minder praten?

De wereld-mannen en Sheryl Sandberg inbegrepen-vraagt ​​constant aan vrouwen om meer te praten, aan Lean In, om nog harder te werken om gehoord te worden. Waar is de beweging voor mannen om uit te leunen? Als een man kun je vanaf de tafel gaan zitten. Misschien niet praten in elke vergadering. En raad eens? In een tijd waarin de dingen die vrouwen al tientallen jaren tegen elkaar zeggen eindelijk naar een groter publiek worden geluisterd, hoef je eigenlijk niet je eigen commentaar of je mede-teken toe te voegen.

Mannelijke koks zijn naar voren gekomen uit sympathie, oprecht medeleven en, in sommige gevallen, schaamden ze zich over hun medeplichtigheid aan het creëren van onze vrouwonvriendelijke restaurantcultuur. Maar tenzij je een chef bent die eigenlijk voor de beschuldigingen uitstapt en naar voren komt om je schuld te erkennen voor je voert oproepen uit van fact-checkers, misschien houd je je gedachten gewoon voor jezelf? Zelfs de publieke verontschuldigingen zijn nog meer platforms geworden voor de stemmen van de mannen die aan de macht zijn om te horen, om het laatste woord te hebben, zo niet nog een paar meer. Je kunt je gedrag veranderen zonder er een redactioneel commentaar over te schrijven.

Natuurlijk zullen deze kleine gebaren van stilte en luisteren niet voldoende zijn. We zullen er morgen allemaal nog zijn en vrouwen vragen om meer te praten. Het is hun verhaal om te vertellen. Ik wou dat het dat niet hoefde te zijn.