Martinaque iz Rhum Clementa u Maine Connection

(Kredit: Matt Duckor)

Ispijajući Rhum Clément 10 godina Grande Reserve Tres Vieux, posebna izdanja rum nastala u kombinaciji francuskih i američkih bačava, mogu vas mentalno odvesti na tropsku idilu Martiniquea, ali čovjek koji stoji iza uvoza, prodaje, distribucije i marketinga svoje obitelji Rhum Clément obavlja svoj posao odlučno umjereno mjesto: Brunswick, Maine.

Benjamin Mélin Jones odrastao je u Maineu, ali majčina obitelj posjedovala je destilerija rum u Martiniqueu od 1887. godine. “Nakon prelaska u New York krajem šezdesetih, odgovorila je na oglas kako bi podučavao francuski u Portlandu, bez naznaka gdje se to je bio “, kaže Jones. “Bila je u Maine od tada.” Odrastajući se, Jones je često posjećivao Martinique. Sjeća se kako ga je podigao njegov ujak, George-Louis Clément, da ispita kapljicu čistog bijelog rum direktno iz smjera. “Natrag u Maineu, naša je obitelj pila star rum kako bi izbjegao hladnoću”, kaže Jones, “Maine i Martinique su bili yin i yang mog djetinjstva.”

Nakon koledža, Jones je radio u Parizu i New Yorku u svijetu financija, samo da bi postao razočaran. Dok je živio u inozemstvu, razvio je strast za Hoegardenom, belgijskim bijelim pivom. Vrativši se u Maine u trajanju duševnog traganja, ušao je u lokalnu pivovaru, Allagash White. Stjeran je bio njegov entuzijazam da je ponudio raditi na liniji za punjenje u zamjenu za besplatno pivo, sve dok je održavao stalni bartending nastupa u večernjim satima. Dva su ga iskustva dovela do poslovnog pića, a nakon kratkog prekida rada s vinskim uvoznikom, Jonesove su se misli vratile ruminu Martinique da je odrastao.

Rhum Clément nije bio dostupan u SAD-u od kraja 1980-ih (dugu priču). Kada je Jones konačno odlučio ponovno uvesti obiteljske rumove 2005. godine, on i njegovi partneri bili su optimistični. Stručnjaci su predvidjeli da će bijeli rum u popularnosti nadmašiti vodka i da će starije stvari osvojiti one granate od top-dolara za vrhunski viski i tequila. “Pa, svi su bili u krivu”, kaže Jones. “Međutim, sretan sam što mogu reći da sam ja i rum od tada odrastao.”

Dio toga može proizaći iz nove zahvalnosti za kvalitetom. U zemljama koje poštuju francuski zakon, provenijencija ili AOC propisuje vrlo specifična pravila o geografskim granicama, starenju, izvoru i prokletstvu u blizini svega ostaloga – ne razlikuje se od konjaka i Armagnaca. Rhum Clément je a Rhum Agricole, koja u francuskom Zapadnom Indija znači da mora biti izrađena od svježe prešanih sokova od šećerne trske, a ne melase. Oznake koje nose taj izraz Vieux ukazuju na rum koji je u barelu stari najmanje tri godine. Ove stroge smjernice otplatu su. “Rhum Agricole iz Martiniquea vodi vrhunsku rum kategoriju “, kaže Jones,” uglavnom zbog našeg izuzetno osebujnog profila okusa koji proizlazi iz naših rumova izrađenih od svježeg šećerne trske. “

Prema riječima Jonesa, rum je rukom svladan jednim najboljim duhom vrijednosti u zemlji, s mnogo više bung za mužjak od većine premija špica, na primjer. “Nije skupo starost, jer nemamo zimu na Karibima”, objašnjava on. “Ova klima ubrzava proces starenja, omogućujući starijim rumenima da u istoj kvaliteti pića dobiju slične starosne dobi u kraćem vremenskom roku. Kraće vrijeme u bačvi znači da se manje proizvoda isparava u” anđelov udio “, dakle 4 godine VSOP rum je ekvivalent 12-godišnjem bourbonu ili dvadesetogodišnjem jednovrsnom šlagu.

Jones prvenstveno promiče uzrok opsežnim putovanjem na održavanje seminara o tome što čini kvalitetni rum, kao i na budućnost rum u američkoj burzovnoj kulturi koktela. Naravno, najbolji način na koji možemo naučiti, po našem mišljenju, je jednostavno piti puno toga – bilo da je to 6 ili 10 godina star Grande Rezervacije ili spremno za koktel Blanc – kao što možete dobiti vaše ruke na.

–Joe Ricchio