Wat is er gebeurd met verwende chef-kok? Ik heb een feest georganiseerd om erachter te komen

Caryn Pollock krijgt een hartaanval. Dat is tenminste wat ze me vertelt als ze in mijn keuken staat naast twee enorme tassen en een koffer op wielen. Caryn is mijn Pampered Chef-consultant; ze moet voor een kamer vol mensen koken in minder dan een uur, behalve dat er geen eten is. De Peapod-bestelling is nooit aangekomen! Dus Caryn heeft een hartaanval, die meer een metaforische aanval blijkt te zijn, godzijdank, omdat ik dol ben op Caryn, die ik 10 minuten geleden heb ontmoet.

Caryn heeft drie kleine kinderen en haar man is een agent, dus ze weet hoe ze een crisis moet aanpakken. Ze is aan de telefoon met Peapod, ze is aan de telefoon met Pampered Chef, ze praat heel kalm. Had ik al gezegd dat haar shirt zegt: “we worden naar PARTY betaald” in blauwe sprankelende letters? Ze opent mijn koelkast en mijn kabinetten terwijl ik daar sta, totaal nutteloos. Ze vraagt ​​me om haar telefoon naar de dichtstbijzijnde supermarkt te routeren en dan is ze weg.

En zo begint mijn eerste Pampered Chef-feest.

Zeg de woorden “Pampered Chef” voor een millennial, en ze zullen ofwel je wezenloos aankijken of gaan jubelen over de knoflookpers van hun ouders. Ik ben in het laatste kamp. Mijn moeder ging als kind naar een Pampered Chef-feest en we konden je alle dingen vertellen die ze kocht: een groenrollend ding dat de knoflookhuid verwijdert (stopgezet), een pizzasteen (uitsluitend gebruikt als een afhaalpizza ), een mini-chopper (afkoelen maar lastig te wassen) en een oliepomp (aërosolvrij!). Twintig jaar later is het nog steeds in haar keuken, maar sindsdien heb ik niets meer van het bedrijf gehoord.

Dus ik was nieuwsgierig: wat zijn verwende chef-kokfeesten zoals in het internettijdperk, nu er niets nieuws is over winkelen vanuit huis?

Net als Tupperware, Avon en Mary Kay is Pampered Chef een multi-level marketingbedrijf. Nee, het is geen piramidespel; die zijn illegaal. Doris Christopher, een huis-ec-leraar en toen-bij-huis-moeder, begon Pampered Chef in 1980, verkocht kookgerei en deed “keukenshows” in de huizen van haar vrienden. “Mensen waarvan ik wist dat ze het niet leuk vonden om te koken, omdat het niet gemakkelijk voor hen was”, zei ze in een interview in 1995. “Een deel van mij zei:” Misschien kan ik ze nooit veranderen. “Maar een ander deel zei: ‘Ze Gebruik messen die niet scherp zijn en vorken met ontbrekende tanden. Als ze de juiste gereedschappen hadden, zou het leuk zijn. ‘

Vandaag is Pampered Chef een groot bedrijf met meer dan 40.000 “consultants”. Het bedrijf verkoopt alle denkbare soorten kookgerei, maar het is gespecialiseerd in gadgets – het soort dingen dat je misschien niet denkt dat je wilde voordat een bubbelsvrouw uit Staten Island er in staat je keuken, soft-pitching een jus separator voor jou.

Eerst heb ik een paar adviseurs bereikt omdat ik een verslaggever ben. Er zijn honderden Pampered Chef-consultants op Facebook die ‘virtuele feestjes’ organiseren, die alleen maar evenementenpagina’s zijn die mensen aanmoedigen om online te winkelen. Als dit was wat Pampered Chef was geworden – een stel mensen alleen thuis bij het kopen van keukengerei op internet – dacht ik dat dat nogal triest was. Ik stuurde berichten naar een groep consultants en kreeg in principe hetzelfde antwoord: ze zouden graag praten zolang het bedrijf zei dat het goed was. Toen kreeg ik een e-mail van de PR van een Pampered Chef. Ze waren zo opgewonden dat ik reikte !!! Ze zouden blij zijn om me te verbinden met de geschikt consultants!!!

Ik besefte dat ik de verwende chef-kokervaring in 2017 nooit helemaal zou begrijpen tenzij ik zelf een feestje organiseerde, zelfs als pc het voor mij orkestreerde en Caryn rechtstreeks uit de hemel leverde via de Verrazano-brug.

Over mijn nieuwe vriend gesproken, Caryn keert terug van de supermarkt, beladen met tassen, en binnen 20 minuten is mijn kookeiland verdwenen onder een rel van verwende chef-kokproducten, en ze moedigt me aan om een ​​fles wijn te openen. Wat ik doe. We waren het vooraf eens over het menu: het heet “Gezond in een haast”, maar op de een of andere manier gaat het om pasta, pizza, pond cake en de magnetron, die Caryn meerdere keren per e-mail heeft gemaild om te bevestigen dat het bestond en om te vragen naar zijn grootte.

Mensen over hebben om dingen te verkopen is nogal goor, tenminste tussen de twintig en dertig in Brooklyn. Aan de andere kant houden we van ironisch nostalgische activiteiten, zoals Dirty Dancing-karaoke, jaren 90 -feesten en restaurants voor gehaktballen, dus ik heb geen moeite om ongeveer een dozijn vrienden bijeen te brengen, plus natuurlijk mijn moeder..

Wanneer ze in mijn keuken zijn verzameld, begint Caryn de demo door ons over zichzelf te vertellen: Brooklyn geboren, communicatiemanager, tv-producent, politieagent echtgenoot, Staten Island, baby’s, meer baby’s. (Hier is nog een ander schattig feit over Caryn: op Facebook is haar functie “Super Mom” ​​bij een bedrijf genaamd “The Pollock kids.” Beschrijving: “24/7 baan …. koken, taxichauffeur, wasserette, kontwisser, zangeres, boeklezer – geen lunchpauzes …. betaald in kussen en knuffels. “) Met drie kinderen had ze geen tijd voor een andere baan en geen tijd om te koken – tot ze Pampered Chef ontdekte. Nu doet ze een paar keer per maand feestjes en is ze een ‘gevorderde regisseur’, wat heel indrukwekkend is, maar ook minder dan halverwege de ladder met negen stappen van dit multi-level marketingbedrijf, verleden ‘consultant’, ‘toekomstige regisseur’ en “Directeur”, maar nog steeds vrij ver van “nationale uitvoerende directeur.” Regisseur zijn, een team van consultants hebben, mensen die je persoonlijk hebt geworven. Elke maand moeten Caryn en haar team bepaalde verkoopdoelen behalen, en Caryn kan alleen hogerop komen door meer producten te verkopen, meer consultants te werven en te helpen hen verkoop meer producten. Een pc-publicist vertelt me ​​later dat Caryn 150 consultants en 9 directors op haar ‘team’ heeft – wat betekent dat ze heeft gebracht veel van mensen in het universum van Pampered Chef.

Maar genoeg over Caryn; het is tijd om te koken. We maken pasta, maar niet zomaar een pasta. We maken part-pasta, part-zoodle, in iets dat een RockCrok wordt genoemd, en we koken het in … wacht erop … DE MAGNETRON. Mijn food-redactievrienden in de kamer worden bleek. Maar tot ieders verbazing behalve Caryn’s komt het 16 minuten later, mooi uit al dente, als een beetje … soupy van de kippenbouillon werd het gekookt.

Dit is hoe het werkt: ik ben de host en Caryn is de consultant. Ze krijgt een percentage betaald van wat mensen op het feest doorbrengen, en ik krijg erkenning voor scoopers, zeven, spinners, slicers en al het andere in het verwende chef-arsenaal. Een van de kernopvattingen van Pampered Chef die ik snel leer, is dat scherpe dingen gevaarlijk zijn. Er is een gadget voor het snijden van knoflook, een andere voor het maken van zoodles, een andere voor het hakken van basilicum dat bovenop de pasta gaat. Er is een blade-free blikopener en een tricked-out microplane die je handen ongeveer anderhalve kilometer van de messen houdt. Bij elk nieuw snij- en snijapparaat heeft Caryn een verhaal over een vreselijke verwonding, een waarschuwend verhaal over de normale versie van dat ding (dat wil zeggen een mes).

Verwende Chef 2
Illustratie door Chrissie Abbott

Ik vind dit grappig omdat Pampered Chef’s messen eigenlijk heel leuk zijn. De enthousiaste PR-persoon had me een paar gestuurd om te proberen en ze overtroffen gemakkelijk de rommelverzameling die ik eerder had. Maar ik denk dat je al een kwart eeuw niet in het keukengereifeest kunt blijven door alleen messen te verkopen. Ook kinderen. Een groot deel van het verkooppraatje van Caryn’s en Pampered Chefs gaat over koken met kinderen. Messen en bladen komen niet echt overeen met kleine mensen en hun zwaaiende ledematen.

Het volgende gerecht van Caryn is salade pizza, wat precies zo klinkt als het klinkt. Salade pizza vereist veel meer gadgets. Er is een slicer voor paprika’s, een andere voor cherrytomaatjes, waar je de tomaten in een plastic ding klemt en er vervolgens zijdelings door snijdt, een andere voor uien. Er is een schaar genaamd “saladehakselaars” voor sla.

Caryn vertelt ons met liefdevolle ergernis dat haar man besloot gezonder te eten, dus ze moet hem elke dag salades maken voor de lunch. Mannen! De ongetrouwde mensen in de kamer lachen ongemakkelijk. Ondertussen voegt mijn moeder items toe aan haar verlanglijst en klikt foto’s op haar telefoon.

Er is een grillpan die het pizzadeeg (in de winkel gekocht) direct op het fornuis kookt. Er is een verbandcontainer met de dressingrecepten aan de zijkant van de container zelf. ‘Wie is hier nog steeds bevriend met Pam?’ Vraagt ​​Caryn. We beseffen dat ze het over de kookspray heeft. “Het is tijd om haar te dumpen”, zegt ze en onthult de vertrouwde oliepomp, die in 2017 werd hernummerd als keukenspritzer..

Kijken naar Caryn Cook is als het kijken naar een goochelaar. Ze drukt op knoppen en bewegende hendels, praat elke stap door totdat BAM, er is een maaltijd, maar ik vertrouw het niet helemaal. De gedachte dat je een arsenaal aan gereedschap nodig hebt om een ​​groene salade te maken, voelt een beetje … extra. Kon ik niet dezelfde maaltijd in dezelfde hoeveelheid tijd maken met een mes en een snijplank? Ik vraag me af of dit slechts een deel is van de show van Caryn. Ze kan onmogelijk al deze dingen thuis gebruiken. Maar dan vertelt Caryn ons dat ze een hekel aan koken had voordat ze Pampered Chef-producten ging gebruiken. Het hebben van een hulpmiddel voor elke taak maakte het voor haar raadselachtig. Ze zegt dat wanneer ze in de keuken van iemand anders is, zoals haar timeshare in het zuiden, ze niet weet wat ze moet doen zonder haar toolkit van hakmolens, en dit is verwarrend voor mij. Het is alsof Caryn ons heeft leren rijden, maar ons laat zien hoe we moeten jongleren.

Over een dessert van pond cake (gekocht in de winkel) met gegrilde ananas (ananas corer) en verse slagroom (30-seconden whipper), fantaseer ik over het starten van een bedrijf dat naar je huis komt en leert over basismessen. Ben ik gewoon een elitaire ruk? Ik heb geen kinderen. De man met wie ik samenleef kookt graag. Als ik in de keuken ben, is het omdat ik wil zijn. Maar ik ben ook opgegroeid met het kijken naar mijn moeder in de keuken van 19.00 uur. op doordeweekse avonden, hakten zich een weg door maaltijden die 30 minuten zouden duren, maar leken altijd twee keer zo lang te duren. Die kleine handmatige keukenmachine zorgde ervoor dat ze mijn wiskundehuiswerk kon bekijken zonder een vinger af te snijden – en het was vaatwasmachinebestendig! Wie ben ik om mijn moeder te vertellen dat ze net had moeten leren sneller te hakken? Wie kan iemand vertellen hoe ze moeten koken??

Dit is iets waar we veel over hebben nagedacht Eet smakelijk zoals we in principe lanceerden. Hoe kun je mensen helpen betere koks te worden zonder erover te praten (of niet)? Hoe maak je koken minder intimiderend en leuker? Omdat we een voedselpublicatie zijn, is ons antwoord om mensen te wapenen met advies, recepten, technieken en uitleggers. Omdat Pampered Chef een keukenbedrijf is, is het antwoord om mensen te bewapenen met producten, en dat is voor mij de fundamentele kloof.

Tegen het einde van de middag is Healthy in a Hurry drie uur geworden, drie op kool gebaseerde gerechten en een paar flessen wijn. Niemand klagen. Caryn en ik zijn beste vrienden, toen we terugdenken aan die tijd kwamen de boodschappen nooit. Uiteindelijk filteren mensen eruit terwijl mijn moeder een blikopener bestelt, een slicer-dicer, een nieuwe oliepomp en … een echt mes! Andere mensen moeten in het geheim orders hebben geplaatst, want ik krijg zelf 100 dollar te besteden! Ik koop een lakenpan, wat vergieten en een pizzasteen zoals die mijn moeder al die jaren heeft gehad. Het arriveert een week later voor de deur en we dopen het met een volledig bevredigende worstpizza. We houden de salade aan de kant.

Chrissie Abbott is een kunstenaar en ontwerper in Londen. Bekijk meer van haar werk hier.