Julia Child, zoals je haar nog nooit hebt gezien

Ik bladerde door een boek op mijn bureau toen iets me tegenhield. Was dat … Julia Child in een tube top?!? Ik viel bijna flauw. Van geluk. In bijna al onze Getty-stockfoto’s van een van de meest gevierde chefs aller tijden, is ze meestal gekleed voor een sollicitatiegesprek in de bibliotheek: neutrale blouses en vormeloze rokken, perfect voor tv. Dus om haar blote benen gespreid op een dakterras te zien, te eten en te lachen met vrienden, voelde het alsof ze een heel ander persoon ontmoette – iemand die je meteen dronken wilt worden en een clafoutis wilt maken met.

In Frankrijk is een feest, een nieuw boek met persoonlijke foto’s van Paul Child uit 1948-1954, Alex Prud’homme en Katie Pratt hebben een verzameling van soms schokkende intieme momenten samengesteld, een liefdesverslag van een man over zijn vrouw en hun leven in Parijs. Ik dacht dat Julia Child in een zakdoek haltertop een nationale schat was, maar een bladzijde omdraait en daar is ze, helemaal uitgedost, in de schaduw voor een raam met gordijnen. Je moet het boek kopen om te zien dat één, gekken.

Het kind verhuisde na de Tweede Wereldoorlog naar Parijs omdat Paul was gestationeerd als hoofd van de afdeling visuele presentatie van de Amerikaanse ambassade. Voor de oorlog was hij leraar op de middelbare school geweest met een artistieke inslag. Hij was vooral een obsessieve foto, hij bracht altijd een tot drie camera’s mee, waar het paar ook naartoe ging, en dat waren veel zwervende wandelingen.

Maar het boek is zoveel meer dan zwart-wit dia’s van een familievakantie. Na hun lange boottocht naar Frankrijk, was de eerste maaltijd die het Childs had in het oudste restaurant van het land, La Couronne. Het was “een openbaring. Het veranderde haar vooroordelen … en zette uiteindelijk haar carrière in gang “, schrijft Alex Prud’homme, de neef van Paul Child en Julia’s co-auteur van Mijn leven in Frankrijk. Kort daarna schreef Julia zich in voor lessen aan de Cordon Bleu, waar ze, verveeld in de klas ‘huisvrouwen’, werd overgeplaatst naar een klasse legermensen op de GI Bill. En het volgende wat je weet, is dat ze haar eigen lessen geeft, in de keuken van haar appartement, aan vrouwen zoals haar, de vrienden ontmoet die ze zou schrijven De kunst van het Franse koken beheersen met een decennium later. Door Paul’s foto’s zie je Julia “voordat ze Julia was”, en het is heel veel plezier. Bekijk tien foto’s uit het onderstaande boek:

julia child france is a feast cat
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Julia en hun kat, Minette in het appartement van Childs in Parijs op de linkeroever, 1951.

Julia ‘verzachtte de randen van Paul en moedigde zijn humor aan’, schrijft Prud’homme. Hier gaat ze rondhangen met de kat van de paren, Minette, in het appartement dat ze de bijnaam “Roo de Loo” gaven. In hun jaren in Frankrijk leerde ze uiteindelijk vloeiend Frans spreken, voor het geval je je afvroeg…

julia child france is a feast terrace
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

In Marseille, 1954.

Paul is hier wazig omdat hij terugliep van het instellen van de cameratimer om deze epische balkonlunch selfie te maken. De ijzige glazen wijn, haar tube-top, het uitzicht – alle tekenen die de Childs dit hele leven hadden, kwamen allemaal tot uiting.

julia child france is a feast telephone legs
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Julia aan de telefoon in Aubazine, 1952.

Per het boek hield Paul van Julia’s ‘lange gams’, hier te zien in een bijzonder Hitchcock-ian-scène. Nou, Hitchcock-ian tot je de stem van Julia aan de telefoon hoort, gefrustreerd “Het was een gewoon geweldige GUINEA HEN !!!”

julia child france is a feast smoking
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

In Cassis, 1950.

Julia Child in een halter crop top, mensen.

julia child france is a feast roof
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Julia en vrienden hebben een “roofnic” in hun appartement, 1950. Let op: nog een haltertop!

Het Childs bleef druk in Parijs. In een typische week in 1950 schrijft Prud’homme, ze gingen naar de film, organiseerden een ambassadefeest, gingen rondhangen met een kunsthistoricus en ‘dineerden in een klein restaurant in de buurt van hun appartement en bespraken beschildering, gravure en typografie over flessen van wijn met een groep Franse vrienden. ” Ah ja, het opwindende onderwerp van typografie.

julia child france is a feast cathedral
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

In de kathedraal van Bourges, 1950.

“Zonder haar zou ik waarschijnlijk een miserabele misantroop zijn”, schreef Paul. Dezelfde.

julia child france is a feast whipped cream
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Circa 1950

Er zijn slechts een handvol schoten in het boek van Julia die echt koken, en ze zijn vaak haar die lang boven een klein Frans fornuis staan. Serieus, ze moest voorgevoelig zijn om dingen te roeren. Het lijkt erop dat ze in een klein prophouse zit voor een Instagram-promo. En toch! Ze heeft daar leren koken, dus je kunt niet klagen over je kleine huurkeuken.

julia child france is a feast staircase
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

1955

Dit was NADAT ze een vers geplukte kip in het trappenhuis liet vallen, Ter info.

julia child france is a feast mixing
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Julia, Simca en Louisette in het appartement van Childs ‘Paris, 1953.

Julia, samen met vrienden Simone (Simca) Beck Fischbacher en Louisette Bertholle, gaven kookcursussen aan Amerikaanse vrouwen die in de keuken van Childs in Parijs waren gestationeerd en zichzelf “L’Ecole des Trois Gourmandes” noemden (“school van de drie hartelijke eters”) . LET OP: de bijpassende geborduurde uniformen. De drie schreven later samen een klein kookboek dat zou worden De kunst van het Franse koken beheersen.

julia child france is a feast cooking
Fotografie door Paul Child; © The Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Julia in de keuken, Londen, 1952.

“[Paul] was dol op haar en fotografeerde haar constant,” schrijft Prud’homme, “zonder het zich destijds te realiseren, schreef hij haar opkomst van een onhandig nietsdoen in de keuken naar een volleerde kok en auteur, en Amerika’s eerste beroemdheid Tv-kok. ” Dit kan onze favoriete Julia tot nu toe zijn.

julia child france is a feast cover

Frankrijk is een feest is deze maand uit Thames & Hudson.