De Wisconsin Cheese Curds die mijn heimwee genezen

Binnen een week na het intrekken van een kamer in een kast in Brooklyn, mijlen verwijderd van het Midwesten, arriveerde een zorgpakket van mijn ouders. Binnenin was het enige dat de kracht had om mijn heimwee op zijn weg te houden: kaaskwark. Deze specifieke wrongel kwam uit een moderne, groen overdekte schuur buiten Brodhead, Wisconsin, genaamd Decatur Dairy, een noodzakelijke stop op Owen familiedagtochten voor zo lang als ik me kan herinneren.

Laten we een ding recht zetten: ik ben niet de eerste die zich buigt voor de koeien van Decatur. De Münster heeft de 1e plaats behaald op de Wereldkampioenskaaswedstrijd – waar de Dill Havarti ook in heeft gestaan, FYI- en hun Pepper Havarti brengt locals en toeristen uit het hele land.

De perfecte dag van mijn familie begint met een rit van een uur naar de Decatur-schuur, een plek die je gemakkelijk zou kunnen missen als je niet op zoek was, maar is dat niet het grootste deel van het landelijke Midwesten? Kom op een warme dag en je wordt begroet door de koeien die grazen in het veld naast de parkeerplaats met grind. Binnen beantwoorden een handvol met schort beklede kaasspecialisten vragen en geven aanbevelingen in dikke Wisconsin-accenten.

Bezig met laden

Bekijk op Instagram

De winkel is krap, het soort plek waar je ergens moet uitkammen om te wachten terwijl je bestelling wordt voorbereid. Planken zijn bekleed met grappige kleine souvenirs die je alleen in het kleine Wisconsin zult vinden: “Cow Pie” -snoepgoed, T-shirts van de Wisconsin-trots, af en toe een Green Bay Packer-memorabilia. Mijn advies: de ijskoeler links van je liggen, trots trots “Curd is the Word” (mijn persoonlijke motto).

De smaak van wrongel is indrukwekkend: BBQ Mesquite, Buffalo, Cheddar, Franse ui, Mierikswortelbacon, Hete Salsa, Muenster, Jalapeño, Witte Knoflook en Kruid, Tomaat Bacon Basilicum, Witte Bleu Kaas, Groene Olijf en Ranch. Iedereen weet dat een goede wrongel piept terwijl je het eet, maar vergeet de smaak niet: te veel en je kunt er maar een of twee mee omgaan. De wrongel van Decatur Dairy wordt geleverd met een snelle smaak die perfect in het romige interieur past; net genoeg om je in te halen. Het is bijna onmogelijk om minder dan vijf te eten. Wat me verkocht heeft, is de jalapeño-wrongel, een sterke smaak die de potentie heeft om te vertrekken, o zo verkeerd. In plaats daarvan zijn ze een hartige traktatie met een vleugje specerijen die je smaakpapillen niet overbelasten.

decatur dairy curds
Foto door Anthony Wahl

Wisconsin Meester Kaasmaker Steve Stettler, centrum en twee medewerkers mengen de kaas wrongel bij Decatur Dairy.

Kom hongerig – erg hongerig – want het enige wat beter is dan de kaaskwarkjes zijn de $ 3 gegrilde kaassandwiches die ze naast de wrongelkoeler warm van de grill slingeren. Mijn zomer is nooit compleet zonder een Pickleicious, hun bekroonde Havarti met augurken en “speciale saus” (een recept dat ik dicht bij pittige mayo zou groeperen) op zuurdesem. Het is het soort melty puinhoop dat kaasachtige, zoute en een vleugje zoet zo goed combineert. Maanden later word je wakker van een doodelijke slaap die ernaar verlangt.

Je kunt Decatur-kazen per pond (evenals online) kopen, evenals speciale mosterds en deli-vleeswaren die ze achter de toonbank hebben. Als je op zoek bent naar inspiratie, dan is mijn go-to altijd hetzelfde: een zak jalapeño-wrongel, een zak cheddar-wrongel, een stevig blok Havarti-mierikswortel en een beetje Smoked Butterkäse.

Zodra we de auto inpakken met onze bounty voor kaas, gaan we naar de dichtstbijzijnde brouwerij, meestal Minhas of New Glarus, om er biervluchten mee te maken totdat we onvermijdelijk een zak wrongel tevoorschijn halen om wat te eten. Als het mooi weer is, blijven we hangen bij New Glarus, waar picknicktafels velden met akkers en een snelweg over het hele land overzien. Deze eenvoudige scène, voor mij, is mijn familie op zijn best. En de kaaskwark is een heerlijk, volledig noodzakelijk onderdeel van de vergelijking.

Decatur Cheese Curds 2
Foto door Alex Lau

Koop 12 oz. van Decatur-kaas wrongel voor $ 5,20 hier (maar één zak zal niet genoeg zijn …)