Una guida a Baja, in Messico, la terra dei frutti di mare incredibili (e Tacos)

Gli hippy californiani hanno fatto il loro giro per le retrovie della costa messicana a Cabo almeno dagli anni ’70. Ma la maggior parte delle persone che si dirigono verso la penisola di Baja in questi giorni sono come me: cioè più hipster che hippie, quelle che vedono alcune belle foto su Instagram: quelle rocciose scogliere del Pacifico, quel magnifico hotel con la sala da pranzo con piastrelle messicane e la corda in alcuni amici per un’avventura in vacanza, dichiarando che Baja è “Tulum prima che diventasse Tulum” (mi tengo presente). Prima di questo viaggio, sapevo che amavo i famosi tacos della Baja della regione: tenero pesce bianco fritto in una pastella simile a tempura, sotto uno scarabeo di crema e uno schiaffo croccante in mais caldo o tortilla di farina. Ma c’era molto di più da imparare e da mangiare lungo la strada. Ora sto trasmettendo quella saggezza in modo da poterti portare a Baja prima che sia, beh, Tulum.

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Foto di Benjamin Heath

Un trascurare in Baja Norte

1. Seleziona Lati

L’intera penisola della Bassa California, appena a sud di San Diego e, a 760 miglia, lunga quasi quanto lo stato con cui condivide un nome, è in realtà due luoghi diversi: Baja Norte (Nord) e Baja Sur (Sud). Il primo comprende Tijuana, il paese del vino noto come Valle de Guadalupe (sì, vino messicano, ma ne parleremo più avanti), e Ensenada, una città marina che è la casa ancestrale dei tacos della Baja, tutti a due ore di viaggio l’uno dall’altro. Alla punta meridionale, c’è mega-turistica Cabo San Lucas; la sua città sorella più fresca, San José del Cabo; e ancora meglio Todos Santos, una sonnolenta cittadina balneare a un paio d’ore di distanza sta diventando un posto chic per rilassarsi. Se vuoi colpire queste mezza dozzina di città (come ho fatto io), pianifica per una settimana, e non preoccuparti di guidare tra il Sud e il Nord; non c’è molto nel mezzo. Inoltre, puoi volare a basso costo e facilmente sulle compagnie aeree di Volaris tra Cabo e Tijuana. Non importa cosa, ti consigliamo di noleggiare un SUV. Le strade, specialmente nella regione vinicola rocciosa, non sono uno scherzo in una berlina. Inoltre, un posto più alto è meglio per ammirare quelle fantastiche viste costiere.

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Foto di Benjamin Heath

Ostriche locali a Conchas de Piedra

2. Tempo di Clammer

C’è un motivo per cui molti dei migliori ristoranti del Messico continentale e della California meridionale si affidano ai frutti di mare di Baja’s Pacific Ocean e Sea of ​​Cortez: questa regione trionfa quando si parla di freschezza e varietà. Stiamo parlando di capesante ancora pulsanti nei loro gusci, cremoso uni, squalo e marlin carnoso, e quelle vongole “al cioccolato”, così chiamate per le loro conchiglie marroni lisce, che contengono una tenera e lucente magia all’interno. A Pesce azzurro, un locale nel centro commerciale di San José del Cabo, la stanza non è molto da vedere, ma sei ricompensato con polpo tostadas e ceviche al codanaso e mango offrendo un trio di acido, calore e dolce che ti rovinerà pesce crudo a casa. E a Conchas de Piedra, expat chef Drew DeckmanE ‘l’ultimo nel paese del vino, ti siedi fuori mentre butti indietro ostriche e vongole che sono grandi come la tua mano. Prova a resistere un’altra dozzina mentre sei giù Hugo D’AcostaL ‘Espuma de Piedra, un bianco frizzante che è considerato il miglior vino del Messico (anche se non lo sapresti dal prezzo).

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Foto di Benjamin Heath

A sinistra: whisky fumoso di Nortico e cocktail mezcal. a destra: chef Javier Plascencia

3. Vino, birra, cocktail?

Un eccesso di aziende vinicole, alberghi e aziende vinicole stanno trasformando la Valle de Guadalupe in una Sonoma scrappier. A parte il Casa de Piedra per la massima frizzante, colpire Monte Xanic per l’architettura imponente e i bianchi da abbinare o Vena cava per miscele rosse lisce e calde. Non nel vino? La birra di scelta in tutto Baja è AguaMala Lager; il suo birrificio, costruito con container, è a Ensenada. E non lasciare il Messico senza provare qualche cocktail piccante, lasciati guidare dai baristi La Lupita Taco & Mezcal a San José del Cabo oa Tijuana Nortico, un paragone dalle pareti in pelle che attira l’equipaggio sempre più cosmopolita della città per gli spiriti dell’artigianato locale.

4. Segui quei cuochi!

Mentre diverse città di Baja si sono alzate, due cuochi di Tijuana hanno aperto punti su e giù per la penisola. Innanzitutto, c’è Javier Plascencia, chi si affida agli ingredienti locali, se cuociono quesadillas alla carnitas su fuoco vivo a Jazamango (Todos Santos) e Finca Altozano (Valle de Guadalupe) o la sua barra grezza a erizo (Tijuana). Poi c’è Jair Téllez, che ha inaugurato la cucina “Baja Med” quando ha aperto Laja nel paese del vino 18 anni fa, rendendo una virtù di olio d’oliva, pomodori ed erbe che prosperano in questo clima mediterraneo. Il suo spot per club, Verde e Crema (Tijuana), segue la stessa filosofia, come fanno il suo MeroToro e Amaya incandescente, a Città del Messico.

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Foto di Benjamin Heath

Il consanguineo di agnello di Doña, bellissimo

5. Svegliarsi in fattoria

I bar chiudono presto a Baja, il che significa che dovrai fare colazione. Quindi fai il viaggio verso La Cocina de Doña Esthela vicino a Valle de Guadalupe. Lì, Doña serve carne brasata con uova e tortillas di farina bollita dal retro della sua fattoria. Certo, è strano mangiare l’agnello nel proprio consommé in presenza degli animali che si aggirano nelle vicinanze, ma il pasto ti consolerà: ricco, lenitivo e stratificato con aglio e peperoncini pasilla. Vale la pena visitarlo solo per assistere a questa donna che cucina nel suo gigantesco forno di terracotta. (Se sei a South Baja, prova Flora Farms per un pasto solido, benché più leggero, da campo a tavola.)

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Foto di Benjamin Heath

Tortillas fatti

6. Un Taco sulla strada per la strada

Asada di carne croccante, chorizo ​​speziato, maiale succulento … è sciocco venire in Messico e non provare cose carnose farcite in tortillas. In Todos Santos, abbiamo divorato incredibili tacos di manzo nei ristoranti dell’hotel di San Cristóbal e Rancho Pescadero. Ma se rientri in America attraverso Tijuana (o, consiglio pro: attraversa il confine e vola da San Diego), non dovresti perderti Taqueria Franc. È un posto all’aperto dove gli abitanti si allineano per il piccante al pastore, affettato un enorme Trompo nelle tortillas di mais. Non è un taco di pesce Baja, ma sicuramente è soddisfacente. E, ehi, non ho detto che i tacos di pesce erano solo l’inizio?

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Foto di Benjamin Heath

La piscina di Encuentro, con vista

7. Vivere quella vita in hotel

In tutto Baja, sono i luoghi più piccoli e più boutique che offrono un’esperienza migliore rispetto a quei resort all-inclusive. Non importa dove ti trovi nel tuo viaggio, c’è un bel posto da appendere tutto il giorno:

Valle de Guadalupe

Probabilmente hai visto Encuentro online, con le sue cabine eco-consapevoli arroccate in alto sulle colline del paese del vino. È fondamentalmente un campeggio di lusso, anche se la piscina chic di montagna, i selvaggi coyote e le viste folli compensano i bassi fronzoli.

Todos Santos

Eroe di Austin Liz Lambert ha appena aperto il suo primo progetto internazionale, Hotel San Cristóbal. È come una versione messicana di Melrose Place di alto design, con suite eleganti che circondano una piscina di scena, una spiaggia privata e uno Swank Bar e ristorante che ti danno pochi motivi per lasciare i locali. (Se non riesci ad entrare, Rancho Pescadero, proprio lungo la strada, ha servizi simili, accesso privato alla spiaggia, e più di un atmosfera mamma.)

San José del Cabo

La maggior parte delle centinaia di hotel a Cabo non hanno spiagge balneabili, ma El Ganzo lo fa! La distesa di sabbia è nascosta in una baia segreta a cui lo staff sarà lieto di portarti. Questo luminoso hotel bianco affitta biciclette, serve palchi piccanti sulla sua terrazza sul tetto della piscina e ospita musicisti indie per concerti gratuiti improvvisati.

Vuoi restare in Messico ancora più a lungo? Dai un’occhiata al nostro tour taco di Città del Messico.

I migliori tacos a Città del Messico