Hoe het Gemberbier van Rachel ervoor zorgt dat vertrouwde klanten gelukkiger weggaan dan toen ze kwamen

Welkom bij Uit de keuken, onze voortdurende verkenning van de relaties die de voedselindustrie opbouwen en ondersteunen. Dit jaar reizen we door het land om te kijken naar het veranderende landschap van voedselmarkten. Hyper-lokale markten, gevuld met talloze winkel-, winkel- en restaurantopties zoals die in Europa, zijn in opkomst. Deze markten profiteren van hun onderling verbonden koopkracht, maar opereren als kleine, onafhankelijke bedrijven, waardoor ze zich kunnen concentreren op hoogwaardige ingrediënten, culinaire innovatie en intieme, persoonlijke klantenservice. Door middel van kwaliteit, persoonlijke aandacht en buitengewoon product, brengen deze nieuwe eetzalen per transactie eenmalig een revolutie teweeg in de detailhandel.

Er is geen geheime formule voor het succes van Rachel’s Ginger Beer (RGB), en de Rachel in kwestie is de eerste om het toe te geven.

“Dit recept met vier ingrediënten kan iedereen zelf maken”, zegt Rachel Marshall in RGB, helder zonovergoten flagship store in Pike Place Market in Seattle. “Er is niets gepatenteerds aan wat we doen.”

Maar toch is er een soort van bruisende magie in het Rachel’s Ginger Beer-verhaal, en ze schrijft het toe aan een combinatie van een onaangesproken maar eenvoudig maar aansprekend product, een groot deel van geluk en uitstekende timing, en een geweldige relatie met een fervent klantenbestand.

Marshall’s bedrijf begon in de keuken van iemand anders. Ze wachtte op tafels om huur te maken, maakte zich meer zorgen over het bedekken van haar rekeningen dan het uitzetten van een handelsimperium. Toch kon ze het gevoel dat er iets in haar leven ontbrak niet afschudden, behalve natuurlijk geld. Ze woonde een aantal jaren na haar studie in Europa voordat ze naar Seattle verhuisde, en ontdekte dat ze haar verworven jammergenoeg niet kon koesteren voor gemberbier – die lichte frisdrank op gemberbasis die meer kick kreeg dan ginger ale. Haar natuurlijke obsessiviteit en perfectionisme begonnen haar en ze begon te sleutelen aan gemberbierrecepten die ze online had gevonden, door gebruik te maken van de keuken van het restaurant waar ze ‘s ochtends als haar laboratorium werkte voordat iemand anders binnenkwam.

Rachels-ginger-beer-rachel
Hilary McMullen

Rachel Marshall, eigenaar.

“Het was echt gewoon rotzooien, en er was niets op internet over frisdrank maken in 2009, toen ik begon,” zegt ze.

Honderden iteraties later bereikte ze een recept waar ze blij mee was – rauwe Chinese gember, biologische ongewassen suiker, hele Californische citroenen en kraanwater uit Seattle – en besloot te kijken of er commercieel iets aan zou kunnen worden gevraagd. Haar uiteindelijke doel was om geaccepteerd te worden op een boerenmarkt, maar barmanvrienden experimenteerden ermee en bleven terugkomen voor grotere en grotere bestellingen. (In de Pike Place-winkel kunnen klanten hun drankjes zacht of hard bestellen. Moskouse muilezels zijn een bijzonder populaire cocktail.)

“Ik gaf aan mijn vriend die een vriend had die een barman was, en het blies zijn geest,” zegt Marshall. ‘Hij zei zo:’ Geef me vijf flessen. ‘ En toen hij daarmee klaar was, was het: “Geef me een zaak,” en toen waren het andere barmannen. En toen dacht ik: “We hebben al deze bevelen en we hebben zelfs geen bedrijfsvergunning! ‘”

Rachels-ginger-bier-beer
Hilary McMullen

Enkele van de vele smaken die nu beschikbaar zijn.

Tegenwoordig omvat het ginger-beer-imperium 80 werknemers, een selectie van smaken die veel verder gaan dan de originele gember, een 2500 vierkante meter grote productiefaciliteit in het zuiden van Seattle, twee bars en de RGB flagship store op de plaats van het voormalige Seattle Beste koffie in Pike Place Market, geopend in juli 2013.

“We moeten hier veel meer opvoeden – veel toeristen weten niet wat gemberbier is,” zegt ze. “Maar het is ook geweldig wanneer Zuid-Afrikanen, Britten, mensen uit de Pacific Islands en Australië en Nieuw-Zeeland hier komen en zien dat we gemberbier hebben. Ze zijn dolgelukkig. Het is echt verheugend wanneer mensen uit Zuid-Afrika me opzij trekken en zeggen , ‘Dit smaakt net als Zuid-Afrikaans gemberbier.’ “

En dat is waar het op neerkomt, zegt ze, misschien zelfs meer dan de frisdranken zelf (hoewel de bosbessonde ijscoupe met soft-serve ijs een must-have ervaring is): ervoor zorgen dat klanten gelukkiger weglopen dan ze binnenkwamen, dankzij de nadruk op een vrolijk en behulpzaam personeel.

“Ik stel me voor dat het 16 jaar lang afkomstig is van mijn persoonlijke achtergrond als ober en barman, voordat je dit begint, maar wanneer je op een plek komt met een heel humeurige stemming en deze heerlijke drankjes en interactie hebt, en het denken achterwege laat, is alles goed met de wereld? Dat is de beste eetervaring, “zegt Marshall. “Ik bedoel niet dat ik wil dat je over me heen ruzie maakt, maar me een goed gevoel geeft. Dat is wat leuk voor me is, de gastervaring creëren, een ruimte waar mensen binnenkomen en het is mooi en comfortabel, en ze laten zich heel aardig voelen omdat het personeel ze heel goed heeft behandeld. ‘

Marshall wijst er snel op dat het een houding is die evenveel te maken heeft met verkoopbaarheid als met het feit dat het gewoon een goede gastheer is. Het is een model dat goed zou kunnen dienen als de kern van een mini-imperium met gemberbier dat gemakkelijk uit de oorsprong van Seattle zou kunnen groeien..

“Ik wil dat ons merk echt aanspreekbaar is,” zegt ze. “Mijn persoonlijke bedrijfsethos is om een ​​goed product te vinden en mensen verliefd te laten worden, niet alleen met het product maar met het bedrijf-mensen zullen meer van je product kopen als ze het gevoel hebben dat ze zich tot jou kunnen verhouden. En als ik naar de winst-en-verlies-fiches kijk, en zie hoeveel we hier op flesvullingen verkopen, betekent dit dat mensen bereid zijn om de menigte van Pike Place midden augustus voor ons te trotseren. Als je het bouwt, zullen ze komen. “